Verden sørger over millioner. En kunstner sørger over én.

Den canadiske kunstner Divya Mehras første soloshow i USA tager et overraskende blik på sorg. Hun bruger kæmpe emojis til at skildre sin ødelæggelse.

Divya Mehras oppustelige skulpturer bringer en edgy humor til emnet sorg. Arbejdet, her skal vi i det mindste være gratis (byg dig selv en Taj Mahal til almindelige mennesker ELLER et simpelt sæt til den sjoveste hjemmevideo), er fra 2021.

Vi står over for en særlig udfordring i pandemitiden: Hvordan sørger vi over døden i det omfang, vi er vidne til den? I en ny udstilling giver den canadiske kunstner Divya Mehra et overraskende og rettidigt forslag: store fede emojis.

De sjove ting du laverNatgalleri i Los Angeles (til og med den 13. marts), omfatter kun ét værk, men det er en kæmpestor: Næsten 20 fod høje oppustelige versioner af bølge- og urne-emojis, der udtrykker en tsunami af sorg; da udstillingen åbnede i midten af ​​januar, var to millioner døde af coronavirus.



Sindet vægrer sig ved det tal, men showets fremkaldelse af ødelæggelser omhandler delvist Mehras sorg over en: hendes far, Kamal, der døde i 2015. Han grundlagde Winnipegs første nordindiske restaurant i 1970'erne; det forbliver fast inventar der. Kunstneren, 39, var tilbageholdende med at tale om ham i en ellers vidtrækkende to-timers Zoom-samtale fra hendes hjem der. Men hun sagde, de to emojis har taget så meget plads for mig i løbet af de sidste par år.

Billede

Kredit...Sarah Anne Johnson

Dette er det første soloudstilling i USA for kunstneren, som blev nomineret til National Gallery of Canadas $100.000 Sobey Art Award i 2017. Hendes udstilling bygger også på eksponering i gruppeudstillinger på MoMA PS1, Queens Museum og Mass MoCAs banebrydende 2012-13 show Oh, Canada: Contemporary Art From North North America.

Showets titel refererer til America's Funniest Home Videos, hvis tema inkluderer teksten You're the red, white and blue / The funny things you do / America, America, this is you. Det er svært ikke at tænke på regeringens dårlige forvaltning af pandemien som en af ​​de sjove ting, Amerika gør, antyder Mehra.

Divya bruger en følelse af overflod til at bearbejde sorg, sagde Davida Nemeroff, ejeren af ​​Night Gallery, i en nylig videochat. Det er der, kunsten er. Det er også i multivalensen af ​​hendes symboler: Et par gummibåde giver ekko af de oppustelige menneskelige organer, lungerne, at Covid-19 hærger, selvom bølge-emojien minder om Katsushika Hokusai's Under the Wave ud for Kanagawa (ca. 1830). Emoji imiterer kunst, kunst imiterer emoji. Det afspejler også sproget i successive bølger af sygdommen, såvel som talen om en politisk blå bølge, der fejede demokrater til magten i USA.

Billede

Kredit...Divya Mehra

Og hvis brugen af ​​emojis til at udtrykke dyb sorg får dig til at ryste, er det præcis den grænse, hun har en tendens til at skubbe. Sorg flyder meget let ind i vrede og foragt, og skaber et blødt og radikalt raseri, sagde kunstneren i en videomontage skabt til Sobey Award-webstedet; så ser vi hende tabe en iskugle, efterfulgt af lyden af ​​et lufthorn, og ordene lol intet betyder noget vises på skærmen.

Navnet på emoji-værket - dets fulde titel er her, i det mindste vil vi være gratis (byg dig selv en Taj Mahal til almindelige mennesker ELLER et simpelt sæt til den sjoveste hjemmevideo) - hentyder til Taj Mahal, det store værk af Mughal-arkitektur, som også var resultatet af sorg. Det er et mausoleum bygget af en mogul-kejser, der sørger over sin yndlingskone (så smuk, at hofdigterne sagde månen skjulte sit ansigt i skam for hende ).

Billede

Kredit...Divya Mehra og Royal Ontario Museum; Toni Hafkenscheid

I et tidligere værk tilbyder hun sin egen miniatureversion af Taj Mahal, omdannet til en hoppeborg. Det fungerer, fortalte hun mig, som et absurd og kompliceret symbol for racialiserede individer i den hvide kulturelle fantasi. Det håner også den måde, hvorpå et mausoleum bliver en legeplads for turister.

Andre værker omhandler også Mehras personlige dødsfald som et afsæt. Et show i 2016 i New Gallery i Calgary, Alberta, indeholdt et konceptuelt portræt af hendes far bestående af den manglede base af en skulptur af Ganesh - den hinduistiske gud for nye begyndelser - som havde stået ved indgangen til en af ​​familiens restauranter og var savet af af tyve efter hendes fars død. Værket, Vi er forpligtet til at lære livets uundgåelige lektioner, og de er ikke lette, er en gribende skildring af racevold.

En nylig kommission spillede med det katastrofale tab Covid-19 har medført. Fast derhjemme lavede kunstneren tegninger, der riffede på tegneserietegneren Skip Morrows bog The End fra 1983, som hun opdagede som barn, hvor hvide mennesker engagerer sig i forskellige aktiviteter - giftes, stikke hovedet i jorden, hamstre penge - uvidende om svampeskyer, der rejser sig i det fjerne. Kim Nguyen, en kurator og leder af programmer ved CCA Wattis Institute i San Francisco, bestilte Mehra til at forvandle tegningerne til postkort i et værk kaldet The End of You. Nøglespillerne er farvede personer i servicejob; de er de eneste, der ser verdens ende. I postkortet, der for nylig ankom i min postkasse, spilder en tjener, distraheret af den fjerne svampesky, vin, mens hans kunde gøer: En lille HJÆLP!

Billede

Kredit...Divya Mehra

Verden er ved at ende, sagde Nguyen, og hvide mennesker vil bare fortsætte med deres liv. Det er så voldsomt.

Som mange kunstnere i Mehras generation er hun altædende med hensyn til medium, og hun arbejder med skulptur, performance, skrivning, video, lyd og andre modes. Hendes arbejde bringer ofte en skærende komisk stemme til emnet racisme.

Mens du optjener en M.F.A. i 2008 på Columbia University tog hun timer hos Kara Walker, som hun lånte karakteristiske diskursive titler fra.

Mehras stykke The World Isn't a Fair Place: Just Barely Adrift on your perceived Cultural Landscape (The Browning of America and the Color of Crime), et eksempel fra 2018, er en otte fod høj oppustelig version af Edward Saids klassiske indlæg -kolonialbog Orientalisme. Hun og Nguyen spøgte ofte med det, når du taler om det identitetspolitik , det er umiddelbart kendetegnet som om, du lægger en stor vægt på bordet, sagde hun og forklarede værkets inspiration.

Billede

Kredit...Divya Mehra og MacKenzie Art Gallery; Sarah Fuller

I et værk på en udstilling i 2020 forfulgte hun konsekvenserne af identitet inden for den slags institutioner, hvor hun rutinemæssigt udstiller sit arbejde. Under forberedelse til sit show på MacKenzie Art Gallery i Regina, Saskatchewan, sagde kunstneren, at hun opdagede optegnelser, der indikerer, at samleren og advokaten, som museet er opkaldt efter, Norman MacKenzie, havde sørget for, at en indisk skulptur fra det 18. århundrede i samlingen blev stjålet fra et aktivt hinduistisk tempel.

Da instruktøren indvilligede i at hjemsende det, sagde Mehra, at hun erstattede værket med sit eget kunstværk, der forestillede en pose sand, som den Indiana Jones brugte til at erstatte et idol, som filmhelten strygede fra en piedestal, der var fanget i booby. (MacKenzies administrerende direktør, John. G. Hampton, bekræftede rigtigheden af ​​Mehras forskning).

Og er det ikke, hvad så mange museer er blevet, synes Mehra at sige? Søjler, hvis kunst er råb om hjemsendelse?

Isoleret midt i Canada, ude af stand til at rejse til Los Angeles for sit show, har Mehra sammen med det kollektive Asian Brain Trust (hvis andre medlemmer er Nguyen og kritikeren og arrangøren Amy Fung) skabt onlinebutikker med navne som f.eks. Dårligt samfund at flytte deres ideer ud i verden på trods af lockdownen. Koncepterne rejser på totes og krus mærket med budskaber som at beskæftigelse er ydmygende.

Én butik tilbyder varer for op til seks cifre; de er repræsenteret, humoristisk, med slapdash stregtegninger. Selv der behandles dødsemnet med surt vid. En skinkesandwich til 100 canadiske dollars. En krukke mayonnaise, $7.500. En skovl til $500, med forslaget: Grav dine egne grave!