Gad vide, hvem der har lavet det maleri? Der er en app (eller to) til det

Med virksomheder, der ræser om at udvikle Shazam til kunst, ser vi, hvad apps til øjeblikkelig identifikation virkelig tilføjer til din oplevelse på museer og gallerier.

Jelena Cohen bruger Magnus-appen på sin iPhone til at scanne malerier på Parrish Art Museum i Water Mill, N.Y.Læs på spansk

På Betty Cuningham-galleriet på Lower East Side for nylig bemærkede jeg et arresterende maleri: Det viste en nøgen kvinde krøllet mod et vindue, sovende, med det gamle New Yorker Hotel og Empire State Building i udsigt og en fisk over sig, hængende eller flydende. Jeg åbnede en smartphone-app kaldet Magnus , tog et hurtigt billede og klikkede på Brug. Sekunder senere fik jeg det vanedannende, tilfredsstillende klik. Appen havde fundet et match.

Maleriet var af Philip Pearlstein, ifølge appen, kendt for at genoplive traditionen med realistisk figurmaleri. Den havde titlen Model med Empire State Building. dateret 1992, målt 72 tommer gange 60 tommer og var til salg for 300.000 dollars. I 2010 var den solgt for 170.500 dollars hos Sotheby's i New York, fortalte appen mig. Magnus lagde derefter disse oplysninger ind i en mappe mærket My Art til digital opbevaring - og fremtidsorienteret.



Magnus er en del af en bølge af smartphone-apps, der forsøger at katalogisere den fysiske verden som en måde at give øjeblikkelig information om sange eller tøj eller planter eller malerier. Først kom Shazam, en app, der giver brugerne mulighed for at optage et par sekunder af en sang og øjeblikkeligt identificere den. Shazams vilde succes - den kan prale af mere end en milliard downloads og 20 millioner brug dagligt og var købt af Apple for en rapporteret $400 millioner sidste år — har affødt endeløse efterligninger. Der er Shazam for planter eller Shazam for tøj og nu Shazam for kunst.

De kunstorienterede apps udnytter billedgenkendelsesteknologi, hver med et bestemt twist. Magnus har bygget en database med mere end 10 millioner billeder af kunst, for det meste crowdsourcet, og har til formål at hjælpe potentielle kunstkøbere med at navigere i den notorisk informations-lite arena af gallerier og messer.

Andre apps er rettet mod museumsgængere: Smartify har for eksempel en pædagogisk tilgang og går sammen med museer og nogle gange gallerier for at uploade digitaliserede versioner af deres samlinger, vægtekster og information om kunstnere. Google Lens – Googles avancerede billedgenkendelsesteknologi – gør nye indtog i kunstverdenen. I juni, Google Lens annonceret et partnerskab med de Young Museum i San Francisco for at vise dele af museets samling. I juli begyndte Google samarbejder med Wescover , en platform orienteret mod designobjekter, offentlig og lokal kunst, møbler og håndværk - så du kan lære navnet på det anonyme maleri i dit WeWork-rum eller kaffebar.

Billede

Kredit...Helen Frankenthaler Foundation, Inc./Artists Rights Society (ARS), New York; Vincent Tullo for The New York Times

Der er nogle særlige barrierer for at skabe en Shazam til kunst. Magnus Resch, grundlæggeren af ​​Magnus-appen, lagde en: Der er meget mere kunst i verden, end der er sange. At katalogisere individuelle kunstværker baseret på unikke steder er langt vanskeligere.

Ophavsretsloven giver også udfordringer. Gengivelse af kunstværker kan være en krænkelse af ejerens ophavsret. Magnus hævder, at fordi billederne er oprettet og delt af brugere, er appen beskyttet af Digital Millennial Copyright Ac t. Gallerier og konkurrenter, sagde hr. Resch, klagede over upload af billeder og data til appen; i 2016 blev det fjernet fra Apple Store i fem måneder, men Apple genindsatte i sidste ende Magnus efter at noget omstridt indhold var blevet fjernet.

Et andet problem er, at billedgenkendelsesteknologien stadig ofte halter, når det kommer til at identificere 3D-objekter; selv en velkendt skulptur kan forvirre apps med sine vinkler, hvilket resulterer i det tømte, endeløse spin af teknologi, der tænker i det uendelige.

Så er der et mere iøjnefaldende spørgsmål til disse platforme: Hvilken information kan en app give, som vil forbedre brugerens oplevelse af at se på kunst? Hvad kan en Shazam for kunst virkelig tilføje?

Hr. Reschs svar er enkelt: gennemsigtighed. Gallerier offentliggør sjældent priser og giver ofte ikke grundlæggende vægtekst, så man er ofte nødt til at bede om titlen eller endda kunstnerens navn.

Jelena Cohen, en brand manager for Colgate-Palmolive, købte sit første kunstværk, et fotografi, hos Frieze efter at have brugt Magnus. Før hun prøvede appen, sagde hun, at manglen på information var en barriere. Jeg plejede at gå til disse kunstmesser, og jeg følte mig flov eller genert, fordi intet er på listen, sagde fru Cohen. Jeg elskede, at appen kunne scanne et stykke og give dig den nøjagtige historie om det, hvornår det sidst blev solgt, og prisen det blev solgt for. Det hjalp mig med at forhandle.

Magnus giver dig ikke en kunsthistorielektion, eller endda meget af et grundlæggende resumé om et værk; ligesom Shazam er det en lille snert af information i mørket. Smartify, på den anden side, ønsker at app-ificere, hvad der engang var en lydguides kompetenceområde. Hold det op til en Gustave Caillebotte stilleben, som jeg gjorde, og appen giver information, der allerede er tilgængelig på væggen, inklusive chancen for at klikke-for-at-lære-mere. En del af appens mission er brugervenlighed og tilgængelighed. Personer med synshandicap kan bruge Smartify med deres telefoners oprindelige lydindstillinger, og appen arbejder på at integrere lyd. Appen er elegant og ligetil, og kilden er generelt citeret og faktatjekket.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Billede

Kredit...Helen Frankenthaler Foundation, Inc./Artists Rights Society (ARS), New York; Vincent Tullo for The New York Times

Smartifys største begrænsning er, at fordi appen går direkte sammen med museer, fungerer den kun godt nogle få steder. Londons National Gallery, hvor jeg testede det, var et af dem; det savnede ikke et eneste maleri i den permanente samling. Men på Met, hvor Smartify har uploadet et begrænset sæt billeder, tilbragte jeg en frustrerende eftermiddag med at vifte med appen mod malerier, da den ikke kunne returnere selv fakta, som jeg kunne læse i vægteksterne.

Det er måske sigende, at selvom disse apps bygger deres databaser ud, begynder nogle museer selv at vige helt tilbage fra apps. Metropolitanmuseet, som udrullede sin egen app med fanfare i 2014, lukkede den sidste år.

Mens appen gjorde mange ting godt, ville vi skabe noget mere problemfrit, sagde Sofie Andersen, den midlertidige digitale chef hos Met. Dette omsættes til indhold, der indlæses direkte i din telefons browser som et websted, ingen download påkrævet. På samme måde introducerede det jødiske museum en nyt sæt lydture i juli , alt sammen på en webbaseret grænseflade.

For et par år siden var der en app-dille, og nu er alle på vej ind i denne post-app-fase i museumsindustrien, sagde JiaJia Fei, direktør for digital for det jødiske museum. Hun bemærkede, at langt de fleste apps, som folk downloader, sidder ubrugte på deres telefoner. Du ender bare med at bruge din e-mail og Instagram.

Efter et par ugers afprøvning af apps-for-art på museer og gallerier, på gadehjørner og i lejlighedsvis kaffebar, fandt jeg ud af, at de ikke øgede kvaliteten af ​​mine visuelle møder. Selvom kaliberen af ​​informationer i Smartify er ret høj, når den virker - var jeg i stand til at lære mere om specifikke figurer i J.M.W. Turners Ulysses håner polyfem — den simple handling at hæve min telefon for at tage et billede forvandlede et levende fysisk maleri til en fladtrykt gengivelse. Den ekstra information var ikke værd at formidle min museumsoplevelse gennem en skærm.

Og telefoner er allerede overalt på museer og forvandler et besøg til katalogisering, mens vi går. Fru Fei omtalte dette som screen suck, og det er en af ​​grundene til, at lyd er det foretrukne medie for det jødiske museum. Ligesom Shazam selv, er apps bedst brugt til hurtige svar - en livline i et kontekstløst galleri. Hvad er det? Hvor meget koster det? Hvem har lavet det? (Her er Magnus lederen.)

Shazamificeringen af ​​kunst er et produkt af en tid, hvor information overmander det blotte øje. Men appen bør ikke være vores eneste guide gennem den visuelle verden. Da jeg gik rundt på Det Nye Museum med Magnus-appen, fandt jeg mig selv i at smutte forbi malerier uden at kigge for meget på detaljerne, fordi kameraet ledte efter mig, og appen vidste meget mere, end jeg gjorde. Der var det lille vanedannende, tilfredsstillende klik af genkendelse. Det var svært at stoppe.