Med en genskabelse af et slaveoprør genopliver en kunstner glemt historie

Dread Scott organiserer en genopførelse i Louisiana, der beder folk om at tænke over, hvem de rigtige helte var i det 19. århundredes syd.

Wayne Lawrence

Billede Sammi Ross, øver i kostume til 1811 Slave Rebellion Re-enactment, en 26-mile march langs tidligere antebellum plantager i Louisiana. Hendes tipoldemor var en del af det oprindelige slaveoprør. Min familie er blevet lært, hvordan man overlever gennem alt, sagde hun.

LaPLACE, La. — New York-kunstneren Frygter Scott stod på en lille trafikø i denne arbejderklasseforstad vest for New Orleans på en nylig eftermiddag nær dagligvarebutikken EZ Stop. Han var kommet for at påpege en enkelt sætning på en historisk markør, en uovervåget af lastbilchaufførerne, der kørte ned ad Airline Highway: Store slaveoprør i 1811 organiseret her.

Det er den eneste markør overalt i USA, så vidt jeg ved, sagde Mr. Scott, der nævner det største slaveoprør i USAs historie. Han gestikulerede mod en af ​​de modkørende lastbiler, hans stemme skiftede til et sardonisk gear: Jeg er ret sikker på, at den fyr ikke læste den.

Det middel, Mr. Scott planlægger, for den 8. og 9. november, vil sandsynligvis blive det mest ambitiøse kunstværk hidtil i hans lange karriere som radikal multidisciplinær kunstner: En storstilet genopførelse af 1811 Tysk Kystoprør , hvor så mange som 500 slaver af afrikansk afstamning marcherede mod New Orleans fra de omkringliggende sukkerplantager i en inspirerende, men til sidst dømt, indsats for at vinde deres frihed.

Det var en virkelig begravet historie, som mange mennesker ikke kendte, og den skulle kendes. han sagde. Og disse mennesker var helte.

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Mr. Scott, 54, skabte først udbredt berømmelse i 1989 som studerende ved School of the Art Institute of Chicago med en installation, der syntes at tilskynde seerne til at træde på det amerikanske flag og førte til bestræbelser på at ændre føderal lovgivning for at gøre det til en forbrydelse at vise flaget på jorden. I sine 27 år i New York er han blevet en fast bestanddel på galleriscenen med værker, der fremhæver de fordrevnes situation og de uretfærdigheder, som hans afroamerikanere har lidt.

Ligesom flagstykket, der sendte tusindvis af veteraner og andre demonstranter ud i Chicagos gader, hans planlagte Louisiana-genopførelse, som vil blive dokumenteret af den britiske filmskaber John Akomfrah , har allerede formået at sive ud over kunstverdenen og ind i den bredere offentlige fantasi. Arrangørerne forventer, at 300 eller flere farvede mennesker - lærere, advokater, kunstnere, studerende, aktivister - deltager. Over to dage vil de marchere 26 miles i tidstypiske kostumer, bevæbnet med rekvisitter og musketter og synge for deres frihed.

Nogle vil være til hest. Nogle vil bære flag. De vil passere i nærheden af ​​olieraffinaderier og underafdelinger og trailerhuse langs Mississippi-floden, og skabe anakronistiske tableauer, som Mr. Scott håber vil anspore til meditationer om nutidens betydninger af undertrykkelse og krise.

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Han håber, at det vil tvinge folk til at tænke over, hvem de rigtige helte var i det 19. århundredes syd og opmuntre deltagerne til at reflektere over deres forfædres tapperhed og ofre.

Det har den allerede. Det handler om den måde, mine forfædre blev opdraget på - jeg vil gerne se den måde, de oplevede det på, sagde en re-enactor, Jackie Patterson, 60, en folkeskolelærer, der stod i de hektiske fittings i projektets kostumeafdeling på en seneste eftermiddag. Udklædningsteamet havde netop forvandlet Ms. Patterson til en plausibel rebel fra det 19. århundrede med en simpel nederdel, et sjal med blomsterprint og en kobberrød tignon, hovedbeklædningen, farvede kvinder bar i den periode.

Re-enaktørernes triumferende sidste march gennem det franske kvarter i lørdags vil genforestille resultatet af det faktiske oprør, som på brutalt vis blev undertrykt og endte med nogle af oprørernes hoveder på gedder.

Det er bare godt for os, sagde Dorthy Ray, 26, projektkoordinator. Vender tilbage til en historisk fortælling, men går samtidig fremad. Du kommer til at campere med sorte mennesker og gå kilometervis med kun sorte mennesker.

Og det er ikke fordi nogen døde, tilføjede hun, jeg føler, at det næsten aldrig sker. Det er som om, vi altid mødes til tragedie, men aldrig kun for at fejre.

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Arrangørerne siger, at finansieringen til genopførelsen er kommet fra Ford Foundation, Open Society Foundations samt andre institutionelle og individuelle donorer.

Indtil videre har deres plan genereret lidt tilbageskridt eller kontrovers, selvom de tager sikkerhed alvorligt og koordinerer med retshåndhævelse på tværs af tre sogne. (Mr. Scott bad om, at den nøjagtige rute ikke blev offentliggjort af sikkerhedsmæssige årsager.) Karen Kaia Livers, en New Orleans-skuespillerinde, der er anklaget for samfundsopsøgende arbejde for projektet, sagde, at hun har modtaget 100 procent støtte fra løjtnant Billy Nungesser, en hvid Republikaner, som er Louisianas øverste turistfunktionær.

Mr. Nungessers kontor afviste at kommentere denne artikel, men hans stille støtte er emblematisk for et komplekst øjeblik i Syden, da det konfronterer og omkalibrerer historien om sin brutale racistiske fortid. Hr. Nungesser var så modstander af den nylige fjernelse af konfødererede statuer i New Orleans, at han skrev til præsident Trump, bønfaldende for ham at gribe ind. Alligevel er hans kontor også i gang med at planlægge en Civil Rights Trail på tværs af staten.

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Der er ingen tvivl om, at genopførelsen vil bidrage til den bredere samtale om mindesmærker og sydstatens historie, der blev katalyseret af massakren på ni afroamerikanske kirkegængere i 2015 af en hvid overherredømme i Charleston, SC New Orleans fjernede nogle af sine mest højprofilerede Konfødererede monumenter i 2017 efter gadeprotester, hvor hundredvis af antiracistiske aktivister konfronterede snesevis af højrefløjsforsvarere.

I dag forbliver basen af ​​et par statuer - på en måde omdannet til knudrede konceptuelle stykker selv.

Mr. Scotts idé til projektet går forud for Trumps præsidentperiode; han har planlagt det i mere end seks år. Genopførelsen, sagde han, handler ikke om slaveri, men selvemancipation - og mennesker, der havde den dristigeste og mest radikale idé om frihed i USA på det tidspunkt. Nogle mener, at oprørerne ønskede at erobre hele Orleans-territoriet, som omfatter det nuværende New Orleans, og etablere en stat, hvor menneskelig trældom blev afskaffet. Mr. Scott sagde, at han ønskede at vise, hvordan almindelige mennesker havde modstået et brutalt system af slaveri, som alle ville synes var uretfærdigt, og se, at dette var den eneste måde, de kunne komme fri på - og så kunne de drage konklusioner om, hvordan folk skal få gratis i dag.

Med en bred mohawk og briller taler Mr. Scott, der er født Scott Tyler, hurtigt og præcist, med et strejf af accent fra sit hjemland Chicago, hvor han voksede op på punkrocken fra Bad Brains og Dead Kennedys, og fandt kunst-skole inspiration i de originale dadaister og moderne konceptuelle kunstnere som Hans Haacke .

Hans tidligere stykker har henvendt sig til ofrene for USA's bombeangreb i udlandet og politivold mod farvede mennesker i hjemmet. Som selverklæret kommunist håber han, at hans genopførelse af slaveoprør vil vise, hvordan radikale løsninger ser ud på et tidspunkt, hvor han mener, at landet og planeten har brug for mere end blot gradvise forandringer.

Deres løsning var at afslutte slaveriet, sagde han om de oprindelige oprørere, ikke at danne en super PAC og kun se, om de kunne blive pisket mandag til fredag.

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Til oprørsprojektet, sagde han, fandt han inspiration i Sovjets genopførelse fra 1920 af stormen af ​​Vinterpaladset, som fandt sted tre år efter selve begivenheden, og The Battle of Orgreave, en film af den britiske kunstner Jeremy Deller, der genskabte en sammenstød mellem strejkende minearbejdere og politiet i 1984. Han så også til den afroamerikanske maler Jacob Lawrence og hans afbildninger af heltene fra den haitiske revolution, som var en sandsynlig indflydelse på Louisiana-oprørerne.

Ikke alle er med på projektet. Malcolm Suber, en New Orleans-aktivist, der var med til at lede bevægelsen til at nedlægge de konfødererede statuer, bakkede ud af genopførelsesprojektet og sagde, at vægten er for meget af et kunstværk og ikke på organiseringen af ​​det sorte samfund til at modstå vedvarende racisme og undertrykkelse.

Men Mr. Scotts vision bliver realiseret med hjælp fra en lille hær af kreative lokale borgere. Luther Gray, 67, en velkendt trommeslager her, har trænet rytmer for at akkompagnere genskaberne i kampformation. Ved en nylig genhør slog han og andre et 6/8-slag ud på trommer inspireret af den haitiske yanvalou-rytme. Det lød som krig, mand, sagde hr. Gray.

Kostumedesigneren er Alison Parker, som har udstyret store Hollywood-produktioner. Ms. Parker sagde, at hun først så til amerikansk kunst fra perioden, men fandt, at den var utroværdig, skråtstillet mod propaganda om glade mennesker i trældom. Hun endte med at stole på detaljerede beskrivelser af tøj fra reklamer, der søgte tilbagevenden af ​​løbske slaver.

Historien om oprøret var ikke blevet helt skjult. En aktivist ved navn Albert Thrasher skrev en bog om emnet, som blev udgivet lokalt i 1995. Daniel Rasmussen skrev sin Harvard bachelorafhandling om oprøret og forvandlede den til 2011-bogen American Uprising: The Untold Story of America's Largest Slave Revolt.

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Alligevel sagde Ms. Livers, skuespillerinden, at hun husker at finde et lille afsnit om opstanden i en historiebog og blev inspireret til at skrive et teaterstykke om det. I slutningen af ​​1990'erne tog hun stykket med til en flertalssort sommerlejr i det centrale Louisiana. Da lejrens sorte arrangører lærte om arten af ​​stykket, sagde hun, var de chokerede. Det chokerede hende til gengæld.

Det er ubehageligt at tale om, at man er blevet slave, sagde hun.

Men i de seneste måneder fandt fru Livers et mere entusiastisk buy-in, da hun introducerede ideen til embedsmænd og samfundsledere i St. John the Baptist Parish, hjemsted for LaPlace, og St. Charles Parish, hvor meget af marchen vil tage placere.

Hun fandt en allieret i pastor Donald R. August Sr., 62, hvis Rising Star Baptist Church ligger på land, der engang var Andry-plantagen, hvor oprøret begyndte. Der er en følelse af uro, som kan mærkes af dem, der føler, at dette kan vække nogle af de forkerte følelser og kan vække nogle af de forkerte reaktioner, sagde hr. August, som planlægger at deltage i marchen sammen med nogle kirkemedlemmer . Han følte, at det var vigtigere at genvinde en historie, som mange vidste meget lidt om. Vi laver konfødererede re-enactments hele tiden, sagde han.

Det gamle plantagehus er stadig intakt og en kort gåtur væk fra hr. Augusts kirke. Det blev for nylig købt og restaureret og vil snart være hjemsted for et museum, der vil ære opstanden i 1811, genopbygningsæraen og den kreolske jazztrombonist Edward Ory, kendt som Kid, som blev født på plantagen i 1886 af blandet race. forældre.

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

Billede

Kredit...Wayne Lawrence for The New York Times

John McCusker, 56, hr. Orys biograf, leder museumsplanen, en del af en voksende bevægelse, der søger at bruge de gamle plantagehuse langs River Road til at fortælle den usminkede sandhed om den afrikansk-amerikanske oplevelse, snarere end måneskin- og-magnolia-myten, som de har gjort i mange år.

Mr. McCusker, som er hvid, sagde, at han har meldt sig frivilligt til at spille Manuel Andry, plantageejeren, som overlevede et økseangreb i begyndelsen af ​​opstanden. Jeg tager en økse for holdet, sagde han og smilede.

Men Mr. McCusker var mest seriøs omkring det kommende skuespil. Hans forfædre var sukkerplantere nær byen Donaldsonville, La., som engang ejede hundredvis af slaver, hvilket han finder rystende.

Jeg fortalte Dread, sagde han, at fra mit synspunkt vil dette genhellige og rense landet.


Surfacing er en ugentlig spalte, der udforsker skæringspunktet mellem kunst og liv. Fotografi produceret af Alicia DeSantis, Jolie Ruben og Josephine Sedgwick.

Wayne Lawrence er en New York-baseret fotograf.