Med nye museer ser en engang vanæret socialite ud til at sprænge sin arv

To nye kunstrum finansieret af en spansk regional regering fremviser Roberto Polos samling. Men de nævner ikke de mere lyssky episoder fra hans fortid.

Roberto Polo stående midt i Red Roosenary (2008) af Maria Roosen, i Center for Moderne og Samtidskunst i Castilla-La Mancha i Toledo, Spanien, den 18. januar Museet viser stykker fra Polos personlige samling.

CUENCA, Spanien - Han blev engang beskrevet af Vanity Fair som en Gatsby for Reagan-æraen , men indtil for nylig har livet været mere stille for den cubansk-amerikanske kunstsamler Roberto Polo.

Polo, en finansmand, hvis rutsjebanekarriere omfattede en stor kunstsvindelskandale, der fik ham i fængsel, er for nylig dukket op igen i det centrale Spanien, hvor han i sidste måned trodsede coronavirus-pandemien for at indvie et museum i den middelalderlige by Cuenca på en bakketop, som er helliget. til sin samling. Hans første kunstrum åbnede i 2019 i Toledo, en by, der engang var vært for Det Hellige Romerske Riges spanske hof.



For Polo er de to museer, samlet kendt som Roberto Polo Collection: Center for Moderne og Samtidskunst i Castilla-La Mancha, en chance for at etablere en arv og trække en streg under hans ternede fortid.

Polos museer er begge placeret i regionen Castilla-La Mancha og stammer fra en aftale mellem samleren og regionens regering. Til gengæld for et 15-årigt lån på 445 genstande fra hans samling af moderne og samtidskunst, indvilligede myndighederne i at udstille værkerne, forsikre dem til en værdi af omkring 425 millioner dollars og skaffe et personligt hjem til Polo i Toledo.

Billede

Kredit...Steven Decroos / Roberto Polo Collection

Spanien har et særligt talent for at skabe offentlige museer til private samlinger, fortalte Polo journalister under en museumspræsentation i sidste måned.

Et stort portræt af Polo står ved indgangen til Toledo-museet, og de forklarende paneler opsummerer hans liv og resultater, fra hans fødsel i Havana i 1951 gennem hans finanskarriere, hvor han hjalp Citibank med at oprette en kunstinvesteringsafdeling, der teksten kalder den første af sin slags i bankbranchens historie.

Men der henvises ikke til de mere lyssky episoder i Polos fortid. Engang fejret i USA som socialist og kulturel protektor, i 1988, blev Polo en flygtning fra retfærdigheden og målet for en retssag om kunstsvindel på 130 millioner dollars. Han blev til sidst tilbageholdt i Italien og tilbragte fire år i fængsel. Polo skilte sig også fra sin dominikanske kone, Rosa Suro, som plejede at bære juveler, som han samlede, men som han senere anklagede for at stå imod ham i svindelsagen.

Mit liv er ikke lineært, det for en borgerlig, sagde Polo under museumspræsentationen. Denne juridiske historie skete for 30 år siden, og jeg tror på retten til at glemme.

Polo er nu gift igen med Michel Mora, en franskmand, der blev hans assistent for to årtier siden. Mens Polos aftale med de spanske myndigheder var om et lån af kunstværkerne, sagde han, at han forventede, at Toledo ville blive hans sidste opholdssted. Min hensigt er, at disse værker ikke vil forlade Spanien, sagde han.

Billede

Kredit...Wassily Kandinsky / Artists Rights Society (ARS), New York; Roberto Polo Collection

Polos museer drives af en privat fond, der modtager et årligt budget på 2 millioner euro, omkring 2,4 millioner dollars, fra den regionale regering. Inden han flyttede til Toledo, tilbragte Polo et årti i Bruxelles, hvor han havde et kunstgalleri, og belgiske kunstnere står for 40 procent af Polos spanske samling, ifølge hans fonds direktør, Rafael Sierra.

Men der er også værker af berømte malere som Vasily Kandinsky, Max Ernst og Laszlo Moholy-Nagy. I Toledo-museet står en slående træ- og elfenbensskulptur over for en karnap med udsigt over Tejo, floden, der krøller sig rundt om byen. Dette værk, Grotesque III, af Bauhaus-billedhuggeren Oskar Schlemmer, er også den mest værdifulde genstand i Polos spanske samling, forsikret for 30 millioner euro.

Billede

Kredit...Gianfranco Tripodo for The New York Times

Billede

Kredit...Gianfranco Tripodo for The New York Times

Polo sagde, at hans museer kun udstillede en lille brøkdel af de 7.000 værker, han ejer, hvoraf de fleste var på lager.

Faktisk kan hans museumsfodaftryk i Spanien øges. I oktober foreslog borgmesteren i Alicante i det østlige Spanien skabe et tredje hjem for noget af Polos samling.

Spaniens museer har styrket turistindustrien, men deres udbredelse har inkluderet nogle tilbageslag. For at tage et eksempel fra den vellykkede åbning i 1997 af et Guggenheim-museum i Bilbao, prøvede flere spanske byer lignende projekter, hvoraf nogle aldrig blev færdige eller næsten ikke blev brugt.

Nogle regionale og byregeringer har leveret infrastrukturen, men henvendte sig til private samlere for at levere de udstillede værker. Et museum i Cáceres, i det vestlige Spanien, åbnede i 2010, udstiller for eksempel Helga de Alvears samling; en anden, i Málaga, i landets syd, fokuserer på spanske malerier ejet af Carmen Thyssen, enken efter Heinrich von Thyssen-Bornemisza, en baron, hvis egen samling indtager et af Madrids vigtigste museer.

I Toledo er Polos værker udstillet i det renoverede kloster Santa Fé; regionen brugte 1,2 millioner euro, så bygningen kunne rumme indsamlingen. Cuenca-museet , i en tidligere kirke, er væsentligt mindre, selvom myndighederne udtrykker håb om, at den på sigt vil flytte til en større bygning. Cuenca er allerede vært for et fremragende museum for abstrakt spansk kunst , indsamlet af Fernando Zóbel, en filippinsk maler og forretningsmand.

Billede

Kredit...Georges Vantongerloo / Artists Rights Society (ARS), New York / ProLitteris, Zürich; Meng Dingbo / Roberto Polo Collection

Men ikke alle har delt lovgivernes entusiasme for at bruge offentlige midler til at fremvise private udenlandske samlinger.

Jeg har intet imod hr. Polo, sagde Norberto Dotor, en pensioneret gallerist, der drev rum i Madrid og Castilla-La Mancha, men jeg kan ikke acceptere og forstå, hvordan vores politikere kunne præsentere dette som en gave.

Det, vi havde brug for fra vores politikere, var et regionalt kunstcenter, der viste vores egen kulturhistorie og kunstnere frem i stedet for at bruge skatteydernes penge på at hjælpe en privat samling, tilføjede Dotor.

Ángel Felpeto, som var regionens kulturminister, da museumsaftalen blev underskrevet med Polo, erkendte, at nogle mennesker følte, at Toledo og Cuenca allerede havde meget at tilbyde besøgende, og at det ikke ville tilføje meget at have flere museer. Men han argumenterede for, at Polos samling udfyldte et vigtigt hul i forhold til europæisk moderne kunst og samtidskunst, ikke kun for vores region, men for Spanien som helhed.

Billede

Kredit...Gianfranco Tripodo for The New York Times

Med hensyn til Polos tidligere problemer tilføjede Felpeto: Hans juridiske problemer var for længst forbi, og det, der betød noget for os, var vurderingen og karakteristikaene ved de værker, han kunne tilbyde os.

På trods af at det lykkedes at genopbygge en kunstsamling efter at have forladt fængslet, sagde Polo, at han ikke havde genvundet noget som den rigdom, han engang pralede, og ikke ville drage økonomisk fordel af museerne i Spanien.

Jeg er en frygtelig forretningsmand, sagde han med et skævt smil.