Med Guggenheim byggede Frank Lloyd Wright et skyhøjt og intimt fristed for kunst

Lige før han døde, skabte arkitekten en spiralformet bytorv, der løfter det værk, den rummer.

Frank Lloyd Wright inspicerer konstruktionen af ​​museets karakteristiske spiralgalleri. 6. september 1957.Kredit...Sam Falk/The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Frank Lloyd Wrights Solomon R. Guggenheim Museum er stadig et chok på Fifth Avenue. Arkitekturen nægter at falde i baggrunden eller blive gammel, pyt med bygningen fylder 60 i denne måned.

Tillykke med fødselsdagen til en af ​​moderne arkitekturs transcendente præstationer! Dens spiralrampe har besejret generationer af kuratorer, der forsøger at finde ud af, hvordan man installerer udstillinger på den. Bygningen har gennemgået skinketilbygninger, fjendtlige restaureringer, elendige maleropgaver og for mange dårlige efterligninger til at tælle.

Men den tåler alt, et vidnesbyrd om, hvad kritikeren Ada Louise Huxtable engang kaldte den forenet rum og struktur .

Hverken Wright eller manden, der gav ham til opgave at designe bygningen, Solomon R. Guggenheim, så den færdig. Guggenheim var død et årti tidligere, Wright kort før bygningen åbnede. Han var 91.

De to af dem lavede en plan for museet tilbage i midten af ​​1940'erne; det skulle være en specialbygget container til Guggenheims private samling af ikke-objektiv kunst. Under fortryllelsen af ​​en tysk baronesse og abstrakt maler ved navn Hilla Rebay havde Guggenheim samlet en stor samling af Kandinskys og Arps - og Rebays - som Rebay havde overbevist om, at Guggenheim kunne fremtrylle en ny, forhøjet virkelighed.

Billede

Kredit...Solomon R. Guggenheim Museum Archives, New York

Billede

Kredit...Udlånt af The Frank Lloyd Wright Foundation Archives, via The Museum of Modern Art, Avery Architectural & Fine Arts Library, Columbia University, New York. Alle rettigheder forbeholdes.

Sådan høj kunst krævede naturligvis et hjem, der passede til dets åndelige potentiale - et tempel, der i virkeligheden i sig selv var rent, abstrakt og opløftende. For en evangelist og egoman som Wright virkede opgaven karmisk.

Det forklarer også til dels, hvorfor museet manglede traditionelle gallerier og tog kun lidt hensyn til den slags bag-om-huset indkvartering, museer typisk har brug for. Der var næsten ingen plads i planen til opbevaring, selvom der var afsat plads til to lejligheder, den ene til Solomon Guggenheim, den anden til Rebay.

Så døde Guggenheim. Hans nevø overtog projektet, og i årevis gik byggeriet i stå på grund af stigende omkostninger og materialemangel efter krigen. Derudover overtrådte Wrights design alle mulige New Yorks byggekoder, så Guggenheim kunne ikke få en tilladelse, før Wright nåede ud for at få hjælp. Robert Moses, byens almægtige planlægningszar, mens han ikke havde nogen kærlighed til moderne kunst eller Wrights arkitektur, var relateret til Wright ved ægteskab. På magisk vis fik museet sine tilladelser.

Billede

Kredit...Solomon R. Guggenheim Foundation, New York

Billede

Kredit...Sam Falk/The New York Times

Billede Allerede før museet åbnede, trak det tilskuere til hjørnet af 89th Street og Fifth Avenue. 3. september 1958.

Kredit...Sam Falk/The New York Times

I mellemtiden havde Guggenheim-familien efter Solomons død besluttet, at samlingen ikke længere skulle holde sig til kun ikke-objektiv kunst, og at Rebay måtte væk. Så hun blev fyret som direktør.

Ansat i hendes sted var James Johnson Sweeney, tidligere fra Museum of Modern Art, som gik i gang med at fortryde meget af det, Wright ønskede, ved at skifte arkitektens bløde, buff-farvede vægge ud med skarpe hvide, og slå pæle ind i rampen for at hænge billeder i stedet for at gå med Wrights staffeli-lignende afsatser og installere kunstigt lys på toppen af ​​rampen, hvor Wright foretrak naturligt dagslys og skygger. Sweeney kæmpede konstant med Wright. Han overlevede derefter Wright, som døde seks måneder før Sweeney hjalp med at klippe båndet ved museets åbning. Men Wrights arkitektur fik det sidste ord.

Billede

Kredit...Sam Falk/The New York Times

Billede

Kredit...Sam Falk/The New York Times

På fotografier kan du se Wright iført sin porkpie-hat i museets halvbyggede skal og overvejer planer med byggepersonalet. Af gode grunde delte han æren på Guggenheims hjørnesten med chefbyggeren, George N. Cohen. Projektet pressede midcentury engineering til grænserne. Det, der i dag ligner en profeti om computergenereret design fra det sene 20. århundrede, kunne kun opnås dengang med armeret beton, hældt i træforme. Alle disse strukturelle kurver involverede masser af øjenæble, krydsede fingre og uddannet gætværk.

Det resulterede i et vartegn for skulpturel arkitektur: en omvendt ziggurat, med stablede volumener, der rejser sig fra en flydende, afrundet piedestal, der danner et par rotunder. Passagen Wright koreograferede fra museets lave, komprimerede indgang til den skyhøje hovedrotunde er stadig en af ​​byens store spænding. Wright forestillede sig på et tidspunkt bygningen i pink og endda bringe Central Park over Fifth Avenue, hvilket skabte en greensward mellem museets store og små rotunder. Han elskede naturen og store åbne vidder. Men han var ikke stor på New York, som museet iøjnefaldende lukker sig for.

Billede

Kredit...Sam Falk/The New York Times

Billede

Kredit...Sam Falk/The New York Times

Når det er sagt, er Guggenheim en slags bytorv. Dens rampe, der kredsede rundt om rotunden, genlød tidligere, indadvendte bygninger, som arkitekten havde udtænkt med balkoner omkring centrale rum, blandt dem Larkin og Johnson Wax bygningerne. Guggenheim udvider konceptet, museets spiral løsner sig på en måde, der kan få en besøgende, der går op eller ned ad rampen, i tankerne om at slentre rundt i en by, skimte fremmede på den anden side af gaden, stirre på butiksvinduer, tyde uddrag af forbigående samtale, mærke summen af ​​det offentlige rum, undre sig over de skiftende, svimlende udsigter.

Det er Wrights kontrolfreak-version af urbanisme.

Blandt meget andet inspirerede det Frank Gehrys enorme Guggenheim i Bilbao. I dag, hvor kunstmuseer og gallerier kun ser ud til at blive større, forbliver Wrights Guggenheim derimod, selv med dens udvidelser, et menneskeskaleret sted at betragte kunst, arkitekturen opløftende og intim, næsten hjemlig.

Selvfølgelig konkurrerer arkitekturen om din opmærksomhed med kunsten, fordi Wrights bygninger på et eller andet niveau altid, i sidste ende, handler om Wright. Men der er ikke mere bevægende eller inspireret plads til at se en udstilling, når rampen er sympatisk installeret.

Med sine 60 er museet stadig i gang, en enkeforstyrrer.