Med lukkede gallerier genovervejer kunsthandlere deres ejendomsbehov

At sælge digitalt er ikke det samme, er de fleste enige. Men det betyder ikke, at mursten og mørtel udstillingsrum alle vil vende tilbage til, hvordan de var.

Nr. 9 Cork Street, i Mayfair-distriktet i London. Pladsen til midlertidige præsentationer af kunsthandlere er planlagt til at åbne senere i år.

LONDON - Udstillingslokalerne er lukkede, gaden næsten øde.

Dette, sidste fredag, var Cork Street i Mayfair, en af ​​Londons bedste steder for moderne kunstgallerier. Efter næsten et år med coronavirus-relaterede restriktioner, der har hæmmet galleristeres mulighed for at vise og sælge kunst, har den britisk-baserede messearrangør og udgiver Frieze valgt denne adresse for at tilbyde forhandlere en anden måde at drive forretning på.



Fra oktober, omkring tidspunktet for den planlagte åbning af Frieze London og Frieze Masters messer i Regent's Park (som begge blev aflyst sidste år), et nyt Frieze-initiativ, Nr. 9 Cork Street , vil være vært for forhandleres midlertidige præsentationer i tre nye gallerirum, der roterer i løbet af året.

Spørgsmålet er, om gallerier fortsat vil have plads i London, sagde Simon Fox, Friezes administrerende direktør, og forklarede tankegangen bag nr. 9 Cork Street. Svaret på det kan med tiden blive 'nej'. Frieze søger at diversificere sin forretningsmodel og udvikle et forhold året rundt med gallerier og samlere, ikke kun i løbet af fair tid, tilføjede han.

I århundreder har forhandlere brugt deres egen fast ejendom til at indramme og forbedre oplevelsen af ​​at se på kunst. Disse murstens-og-mørtel-gallerier bekræftede nutidige kunstneres omdømme, og priserne for deres værker. Men coronakrisen og digitaliseringen tvinger denne generation af gallerister til at gentænke og tilpasse sig.

Ideen om et eksklusivt knudepunkt, der beviser fleksible arbejdsmiljøer for kunstprofessionelle, blev udviklet i oktober sidste år af Cromwell Place initiativ i South Kensington-distriktet i London. Men lockdown-restriktioner i England har forhindret, at virksomheden bliver fuldt operationel, og dens gallerier er midlertidigt lukkede, ifølge sin hjemmeside .

Det er ikke engang startet. Det virker slet ikke, sagde Lisa Schiff, en kunstrådgiver med base i New York og Los Angeles, som lejer et kontor i komplekset. Men måske er det en bekræftelse af, at Cromwell Place er en god idé, tilføjede Schiff med henvisning til Friezes planer om et lignende London-hub.

Gode ​​ideer er præcis, hvad moderne kunsthandlere har måttet finde på siden marts, hvor kunstmesser, som havde leveret så meget som halvdelen af ​​deres omsætning, blev omdannet til mindre lukrative online visningsrum (nogle gange kaldet OVR'er) og nedlukninger tvang fysiske gallerier til at tæt. I løbet af første halvdel af 2020 faldt salget hos sådanne forhandlere med et gennemsnit på 36 procent ifølge en rapport udgivet af Art Basel og UBS.

Du skal gøre ting, der er anderledes end før, være original og adskille dig fra dine konkurrenter, sagde Stefan Ratibor, direktør for London-afdelingen. Gagosisk , et mega-galleri, der har 17 udstillingssteder over hele verden. Du kan ikke bare tage 10 billeder og lægge dem på din O.V.R.

Billede

Kredit...Damien Hirst og Gagosian

Gagosian har inviteret Damien Hirst og hans studie at tage kontrol over et af dets London-rum i et helt år. Når restriktionerne i England ophæves, åbner programmet med et show af værker af Hirst, herunder nogle af hans hyperrealistiske faktamalerier og skulpturer.

Det er en fuld overtagelse uden nogen begrænsninger eller instruktioner, sagde Ratibor om det kunstnerledede projekt. For to år siden ville tanken om at overdrage en plads til nogen have været absurd.

Tilsvarende opportunistisk tankegang har fået forhandlere til at etablere sig i Hamptons og Palm Beach, hvor mange velhavende amerikanere var samlet for at undslippe pandemi-ramte byer og stadig kunne besøge gallerier.

Det handlede ikke kun om at følge de rige samlere, det handlede mere om at holde systemet i gang, sagde Marc Glimcher, præsident og administrerende direktør for Pace Gallery, som sidste år åbnede forposter i East Hampton og Palm Beach. I januar blev et show med fem nye malerier af Julian Schnabel, til en pris af mellem $500.000 og $600.000 hver inkluderet i Pace Palm Beachs komprimerede program med mindre, kortere udstillinger. Alt sammen solgt på den første dag, ifølge Glimcher.

Vi er i en alvorlig situation. Vores virksomhed er nødt til at reagere, tilføjede Glimcher, der sagde, at salgsindtægterne hos Pace var faldet med omkring 30 procent i 2020.

Billede

Kredit...via Pace Gallery

Nogle større navne er lukket. Marian Goodman i London, Gavin Brown i New York og Gagosian i San Francisco har lukket permanent siden marts. Men sammenlignet med detailhandelssektoren på hovedgaden, hvor coronavirus og et skift til online-shopping har forårsaget en række konkurser og tab af arbejdspladser, har top-end forhandlere af moderne kunst med deres højere prisniveauer og marginer indtil videre vist sig relativt robuste.

Selvom salget muligvis er faldet, fortsætter internationale gallerier med at udvide deres murstens-og-mørtel-fodspor. De italienske forhandlere Massimo De Carlo og Continua har åbnet afdelinger i Paris, hvilket understreger den franske hovedstads voksende betydning i Europas post-Brexit kunstmarked . Xavier Hufkens udvider et af sine udstillingslokaler i Bruxelles til at tredoble dets størrelse. Og så er der Hauser & Wirths længe planlagte 16.000 kvadratmeter store kunstcenter i et nedlagt flådehospital på Kongeøen , på øen Menorca.

Dette samarbejdsprojekt i museumsstil åbner i juli med en udstilling af værker af Los Angeles abstrakte maler Mark Bradford, og fastholder Hauser & Wirths ry for kontraintuitive afvigende steder, som sin filial i Somerset i det engelske landskab.

For mega-galleriets grundlægger Iwan Wirth og mange andre forhandlere er en prestigefyldt byplacering ikke længere den eneste nøgle til succes. De påpeger, at internationale samlere nu er blevet vant til at byde på store billetpriser på online-auktioner for kunstværker, de endnu ikke har set personligt.

'Phygital' er fremtiden for kommercielle kunstgallerier, sagde Wirth med henvisning til en hybrid forretningsmodel, der blander digitale og fysiske oplevelser. Denne nye måde at arbejde på var opstået under pandemien, tilføjede han.

Det har brug for mursten og mørtel. Kunstnere reagerer på en fysisk kontekst, men den er digitalt tilgængelig for alle overalt, sagde Wirth. Som et eksempel pegede Wirth på Los Angeles-kunstneren Henry Taylor, som for nylig har skabt et værk på Hauser & Wirths aflåste galleri i Somerset. I fredags blev dette synligt og tilgængeligt online til en pris mellem $65.000 og $750.000.

Hver generation opfordrer til en ny model for, hvordan man driver et galleri, sagde forhandleren Jeffrey Deitch, som har gallerier i New York og Los Angeles. Hans vestkystrum viser i øjeblikket monumentale, politisk kantede sort-hvide tegninger af Robert Longo for mellem $65.000 og mere end $1 million. Værkerne kan ses med priser i et online galleri på forhandlerens animeret hjemmeside . Salget var OK, sagde Deitch.

Det digitale har givet os mulighed for at have et internationalt publikum, og det er en stor udvidelse, sagde Deitch.

Billede

Kredit...Robert Longo/Artists Rights Society (ARS), New York; Joshua White

Men hvorfor, i en tid med økonomisk og epidemiologisk krise, hvor så mange virksomheder forlader bygninger, og så meget flytter på nettet, udvider nogle gallerier stadig fysisk?

Kunstverdenen er ikke en normal forretning, sagde Deitch. Gallerier, der sikkert kan rumme store grupper af mennesker, kommer til at trives.

De millioner af dollars i trecifrede salg opnået af Artist Support Pledge på Instagram, og de 580.000 dollars, der for nylig blev betalt for en flyvende kat ikke-fungibel token på et websted med speciale i digitale varer, har vist, hvor vellykket kunst kan sælges med blot et par klik .

Men forhandlere, der handler med seriøst prissat kunst, der fysisk findes, mangler stadig et sted at vise det. Jo flere ting ændrer sig, jo flere ting forbliver det samme, sagde Fergus McCaffrey , en gallerist, der har pladser i New York, St. Barts i Caribien og i Tokyo, og som, som mange Manhattan-forhandlere, har været i drift siden marts kun efter aftale.

Vi venter på, at det fysiske møde vender tilbage, sagde han.

En tidligere version af denne artikel miskarakteriserede udvidelsesplanerne for Xavier Hufkens, en gallerist i Bruxelles. Han vil udvide et eksisterende rum at tredoble sin størrelse, ikke åbne et tredje udstillingsrum.