Med Final Gracie Mansion Show sigter First Lady mod at sikre Arts Legacy

Chirlane McCrays udstilling afspejler en dagsorden for retfærdighed og inklusion.

Chirlane McCray, førstedamen, i Library of Gracie Mansion i New York. Fra Catalyst: Art and Social Justice, Nari Ward

Med to år tilbage af borgmester Bill de Blasios embedsperiode vil der gå noget tid, før byens første familie skal pakke sammen og tage tilbage til deres tre-etagers rækkehus i Park Slope, Brooklyn.

Men Chirlane McCray, borgmesterens kone, er meget opmærksom på den resterende tid - 696 dage, sagde hun i et nyligt interview - og om den arv, hun ønsker at efterlade, i det mindste hvad angår kunst og kultur.



En stor del af den indsats har været de udstillinger, hun har stået i spidsen for på Gracie Mansion, hvoraf den fjerde og sidste åbner den 24. februar: Katalysator: Kunst og social retfærdighed. Ligesom hendes andre shows i borgmesterboligen på East End Avenue, understreger denne lighed og inklusion, borgmesterens og førstedamens generelle prioriteter.

Da vi kom hertil og var omgivet af alle disse portrætter; det varede ikke længe, ​​før jeg sagde: ’Hvor er vi?’ sagde fru McCray over stærk ingefærte i palæets formelle spisestue. ’Hvordan passer vi ind her? Hvor er de mennesker, vi kender? Hvor er befolkningen i vores by, og hvad skal vi gøre for virkelig at være folkets hus?'

Catalyst ser på transformerende New York-øjeblikke fra 1965 til i dag, herunder borgerrettighedsbevægelsen, kvindebevægelsen og AIDS-aktivisme.

Vi kan ikke gøre alt, sagde fru McCray. Men jeg tror, ​​vi har gjort vores bedste for at inkorporere så meget, vi kan, så folk kan se variationen i aktivismen i vores by.

De knap 80 værker på udstillingen er bl.a Martine Fougerons portrætter af handelsarbejdere i det sydlige Bronx (fra bilreservedelsmagere til kagebagere), Diana Davies' fotografier af LGBTQ+-aktivisme og Tania Brugueras projekt om udokumenterede immigranter.

Billede

Kredit...Brittainy Newman/The New York Times

Billede

Kredit...Brittainy Newman/The New York Times

Billede

Kredit...Brittainy Newman/The New York Times

Billede

Kredit...Brittainy Newman/The New York Times

De mere end 50 kunstnere i showet - inklusive Nari Ward, Glenn Ligon og Lorna Simpson - har stærke forbindelser til byen. Jeg vil sikre mig, at vi har kunstnere fra alle bydele, sagde Ms. McCray. Vi ønsker, at dette skal være en så inkluderende udstilling som muligt.

Denne understregning vakte oprindeligt bekymring for, at administrationen ville forsømme eller udelukke større institutioner som Metropolitan Museum of Art og Lincoln Center til fordel for mindre uden for Manhattan.

Byen har for eksempel givet større bevillingsstigninger til mindre kulturorganisationer end til større institutioner for at forsøge at udjævne vilkårene.

Men fru McCray sagde, at der er mere end nok at gå rundt. Vi har ikke sat nogen institution i fare, sagde hun. Dette er en rig by, og der er ingen grund til, at vi skal koncentrere os om nogen. Der er ingen tabere her.

Faktisk er kagen samlet set steget med mere end 35 procent til omkring $212 millioner for regnskabsåret 2020, op fra omkring $156 millioner for 2014.

På trods af rekordstor finansiering til kultur de sidste par år, har der ikke været følelsen af, at kunst er en ægte passion for borgmesteren, så det er positivt, at Chirlane ser ud til at bekymre sig om disse spørgsmål, sagde Jimmy Van Bramer fra Queens, formand. af byrådets udvalg, der fører tilsyn med kulturanliggender. Hun er en indflydelsesrig spiller bag kulisserne, når det kommer til at kæmpe for kunsten.

Små kunstorganisationer sagde, at der stadig er fremskridt at gøre. Der er mangel på opmærksomhed og rimelig finansiering til ikke-for-profit kunst- og kulturorganisationer af farve, sagde Marta Moreno Vega, grundlægger af Caribbean Cultural Center African Diaspora Institute .

Ms. McCray har taget sin del af varmen på den kulturelle sfære. Nogle giver hende skylden for det pludselige afgang sidste efterår af Tom Finkelpearl, den tidligere kulturkommissær. Han trak sig midt i kampene om byens gentænkning af offentlige monumenter for at ære flere kvinder og farvede mennesker, en indsats ledet hovedsageligt af Ms. McCrays She Built NYC-kommission.

Billede

Kredit...Brittainy Newman/The New York Times

Tom og jeg kom godt ud af det, var alt, hvad hun ville sige, og tilføjede: Ud fra alt, hvad jeg ved, var det en gensidigt aftalt afgang.

Mr. Finkelpearl sagde, at han havde et varmt forhold til Ms. McCray, som er en stærk fortaler for kunst og kultur.

Mens skuespilleren Chazz Palminteri kaldte Ms. McCray en racist, efter at byen besluttede ikke at vie en af ​​sine første statuer til Mother Cabrini, en skytshelgen for immigranter, sagde Ms. McCray, at det ikke har noget at gøre med, at hun ikke er værdig.

Den diskussion blev blandet sammen med hendes bestræbelser på at ære mennesker, der var underrepræsenterede, som ikke havde nogen som helst anerkendelse, sagde hun.

I betragtning af de stærke følelser omkring problemerne, erkendte fru McCray, at den offentlige proces kunne bruge forbedringer. (Guvernør Andrew Cuomo, som ofte støder sammen med borgmesteren, sagde, at staten ville bestille en Mother Cabrini-statue.)

Vi har brug for en mere koordineret proces for statuer, sagde Ms. McCray. Det har jeg arbejdet på.

Både præsidentfruen og borgmesteren er også blevet kritiseret for ikke at deltage i så mange kulturelle arrangementer, som borgmester Michael R. Bloomberg gjorde. Mens Ms. McCray har deltaget i den lejlighedsvise galla - nemlig på Studio Museum of Harlem og Carnegie Hall - sagde hun, at det ikke har været topprioriteten på min liste - for at blive set på tingene.

Billede

Kredit...Brittainy Newman/The New York Times

Jeg er ikke sådan en person - jeg kan ikke lide at blive klædt helt på, tilføjede hun. Jeg arbejder rigtig hårdt, så i slutningen af ​​dagen kan jeg godt lide at bare sidde med min mand og se tv.

Ms. McCray har stået over for spørgsmål om hendes forvaltning af ThriveNYC, en plan for næsten 1 milliard dollar, der adresserer psykisk sygdom i byen. Initiativet, nu på sit femte år, omfatter snesevis af programmer på tværs af adskillige agenturer; kritikere, herunder nogle byrådsmedlemmer, har sat spørgsmålstegn ved dets præstationer og dets udgifter.

Samtidig sagde Ms. McCray, at hun er stolt af, hvad de har opnået med CreateNYC, byens kulturplan - som kædede byfinansiering sammen med mangfoldighedskrav - og Gracie Mansion-udstillingerne, som var med til at trække 40.000 besøgende til boligen sidste år. op fra 25.000 i 2016.

Jessica Bell Brown, en kunsthistoriker, der kurerede Catalyst, sagde, at Ms. McCray har vist interesse for kunst som en bro til at tænke på social retfærdighed - den måde, hvorpå kunstnere kan tilbyde et vindue til de vigtigste spørgsmål i vor tid. Fru Brown var også kurator for den første dames show, She Persists: A Century of Women Artists in New York , som fokuserede på kvindelige og kvinde-identificerede skabere.

Ms. McCray sagde, at hun var særligt rørt over påskønnelsen af ​​kunstnerne i She Persists, hvoraf nogle har haft ringe eller ingen anerkendelse.

Thelma Golden, direktør og chefkurator for Studio Museum, sagde, at Ms. McCrays installationer har tiltrukket nye publikummer og skabt mulighed for, at en bred vifte af kunstnere, kunstneriske praksisser og forskellige visioner kan ses.

Efter at være vokset op med at spille klaver, danse, synge i skolekoret og skrive poesi sagde Ms. McCray - som også fører tilsyn med byens mentale sundhedsinitiativ - at hun sætter stor pris på kulturens værdi. Jeg tror ikke, jeg ville være i live i dag, hvis det ikke var for kunsten, sagde hun. Alle har brug for en sund måde at kanalisere deres følelser på.

At have kunst, tilføjede hun, gør det muligt at leve uden andre ting.

Billede

Kredit...Brittainy Newman/The New York Times

Når hun ser fremad, har Ms. McCray erkendt, at hun kan overveje at søge et offentligt embede. Det kunne være noget i Albany, det kunne være Brooklyn, lokalt, i hele byen, sagde hun til The New York Times i 2018.

En ting, hendes oplevelse i Gracie Mansion har givet fru McCray, er ønsket om at leve med mere kunst, når hun vender tilbage til Brooklyn, og at udvide ud over malerier af Dante og Chiara de Blasio (deres nu voksne børn).

Jeg har ikke råd til en Mickalene Thomas; Jeg har ikke råd til Faith Ringgold, fortsatte hun, men jeg vil gøre, hvad jeg kan.

Forud for She Persists var 2015-udstillingen Windows on the City: Looking Out at Gracie's New York, som indeholdt kunst fra det 18. århundrede, og New York 1942, i 2017, som koncentrerede sig om Fiorello La Guardia, den første borgmester, der boede på Gracie Mansion.

Mens udstillingerne er midlertidige, sagde Ms. McCray, at hun håber, hun har åbnet en diskussion om, hvilken kunst og hvilke kunstnere der hører hjemme i borgmesterboligen. Den, der bor her ved siden af, udfordrer jeg dem til at gøre mere og gøre det bedre, sagde hun.

Vores gave - eller vores arv, tilføjede hun, er, at vi viste, hvad der er muligt.


Katalysator: Kunst og social retfærdighed

Offentlige ture begynder 24. februar til 25. august. Gracie Mansion, East 88th Street og East End Avenue, Manhattan; For at reservere en individuel eller skolegruppetur i Gracie Mansion: 212-676-3060, nyc.gov/gracie ture.