Med en drone på højlinjen genopstår en kunstner fra kontrovers

Sam Durant afslører sin første storstilede skulptur i den offentlige sfære siden Scaffold-kontroversen i Minneapolis.

Uden titel (drone), 2016-2021, en gengivelse af Sam Durants foreslåede droneskulptur til High Line Plinth på Manhattan, der vil blive installeret oven på en 25 fod høj stang.

I maj vil en slank hvid glasfiberskulptur i form af en Predator-drone blive installeret oven på en 25 fod høj stang og rotere i vinden på High Line ved 30th Street i New York. Med et vingefang på 48 fod - næsten den faktiske størrelse af det fjernstyrede militærfly, men blottet for dets kameraer, våben og landingsudstyr - kunne det kinetiske kunstværk fremstå som en modernistisk fugl, der svæver på himlen, der minder om de biomorfe skulpturer fra Constantin Brancusi eller Barbara Hepworth .

Værket er af den amerikanske kunstner Sam Durant , 59, som har dedikeret sin karriere til forskningstunge projekter om krig, monumenter, massefængsling og andre vanskelige arv fra amerikansk historie. Durants nye kommission for High Line er hans første storstilede arbejde i den offentlige sfære siden 2017-kontrovers i Minneapolis om hans skulptur Scaffold, som indhyllede kunstneren i en storm af kulturel debat om, hvorvidt hvide kunstnere skulle skildre smertefulde racefortællinger, som ikke nødvendigvis var deres egne historier at fortælle.



Stillads var en arkitektonisk komposit af galger brugt i seks ophængninger godkendt af den amerikanske regering, herunder henrettelsen af ​​38 Dakota-mænd i Mankato, Minn i 1862. Det blev lavet i 2012 til Documenta 13 i Tyskland, hvor det blev vist uden hændelser som en kritik om dødsstraf i Amerika. Stykket blev senere erhvervet af Walker Art Center og installeret i dets Minneapolis Sculpture Garden i 2017 uden nogen form for opsøgende kontakt til Dakota-folket. Medlemmer af Minnesotas indianske samfund protesterede mod, hvad de anerkendte som en repræsentation af Mankato-galgen og et symbol på deres folkedrab. Olga Viso , dengang Walkers direktør, og Durant blev hurtigt enige om at demontere Scaffold, og kunstneren tilbød de intellektuelle ejendomsrettigheder til Dakota-folket i en mægling guidet af stammens ældste.

Billede

Kredit...Alex Waxenbaum, via TinDragon Media

Durant udtænkte oprindeligt Untitled (drone) i 2016, da den var en af ​​12 shortlistede sammen med Simone Leighs forslag til Brick House for en ny monumental offentlig kunstkommission kaldet High Line Plinth til at rotere hvert halvandet år. Cecilia Alemani, direktør og chefkurator for High Line Art, valgte begge kunstnere i begyndelsen af ​​2018 til de første to på hinanden følgende bestillinger. (Brick House blev vist i 2019.)

Durants blege aerodynamiske stykke vil bevæge sig og variere i synlighed, noget kunstneren bevidst leger med. Under visse vejrforhold og fra forskellige udsigtspunkter kan den næsten blive usynlig mod himlen. For Sam er målet at synliggøre i Amerika den dronekrig, som dette land udfører mod lande meget langt væk, sagde Alemani om målrettede drab, der først spredte sig under Obama-administrationen .

Den uafhængige kurator Pedro Alonzo, som har organiseret tre tidligere projekter med Durant, bl.a Ikonoklasme, i 2019, på Library Street Collective i Detroit, er interesseret i, hvordan hans droneskulptur vil bruge vejret som en metafor for det fluktuerende politiske klima. Det er en vejrhane, så den viser os, hvilken vej vinden blæser, sagde Alonzo og tilføjede, at den minder os om, at tingene kan ændre sig meget hurtigt.

Billede

Kredit...Sam Durant, Library Street Collective og Paula Cooper Gallery; Darryl Deangelo Terrell

I et telefoninterview fra sit studie i Berlin, hvor han flyttede fra Los Angeles med sin familie i 2018, fortalte Durant om det nye projekt og reflekterede over sine oplevelser med Scaffold. Her er redigerede uddrag fra samtalen.

Hvilken indflydelse har begivenhederne omkring Scaffold haft på dig?

Stilladset var bestemt en livsændrende oplevelse og fremkaldte bestemt en reel refleksionsperiode for mig. Jeg har ændret nogle af de måder, jeg udfører mit arbejde på, men jeg er stadig forpligtet til de samme slags emner som før, ting, der er vigtige for samfundet.

Har det ændret, hvordan du griber det offentlige rum an?

Når man arbejder med emner omkring racemæssig uretfærdighed, er man nødt til at samarbejde med dem, der har oplevet uretfærdigheden, især i offentlig kunst. Noget, som jeg lærte af Scaffold, er, hvor kraftfulde symboler kan være til at fremkalde stærke følelser. De kan virkelig være psykisk skadelige for mennesker. Det er noget, jeg ikke helt forstod. Du kan få den samme idé igennem ved at abstrahere repræsentationen i værket.

Er det derfor, du har været særlig omhyggelig nu med at fratage dronen dets apparater og specifikke detaljer?

Præcis, der har været lagt vægt på at abstrahere selve flyet for virkelig at strømline det. Og basen, i stedet for at have en solid monumental sokkel, har vi lavet en to-trins trinbase, så folk kan sidde på den og få en mere interaktiv oplevelse. Dette er et rum for samtale. Jeg var meget optaget af at bruge ubemandede fly til i det væsentlige at myrde folk. Det blev set som populært i USA, fordi amerikanske soldater ikke behøvede at gå på slagmarken. Men hvad med ofrene i de lande, der blev angrebet af vores droner? Tanken var at bringe denne samtale hjem til Amerika.

Billede

Kredit...Yvonne Venegas, via Paula Cooper Gallery

Når du ser tilbage på, hvad der skete omkring stilladset, hvad var den sværeste eller mest smertefulde del for dig?

Det var virkelig hårdt at blive så misforstået og angrebet og karakteriseret som en racist og en frygtelig person, der udnyttede andres lidelser. At få mit arbejde set af Dakota-samfundet, hvis kamp med historisk uretfærdighed det var meningen at støtte, som et angreb på dem var dybt smertefuldt. Jeg var fanget mellem Walker Art Center og et samfund af mennesker, der var meget forargede over mange, mange ting. På grund af den måde, institutionen satte stilladset op uden at lade nogen vide det, uden at få input, uden rigtig at forstå, hvad denne ting kunne betyde for Dakota-samfundet, blev jeg sat i en dybt vanskelig situation.

Ville du gøre noget anderledes, hvis du kunne?

I øjeblikket, givet de samme omstændigheder, ville jeg gøre, hvad jeg gjorde igen. Det, der var vigtigst for mig, var ikke mit eget kunstværk eller endda et abstrakt forsvar af ytringsfriheden, men at dette var et tidspunkt og et sted at gøre noget meningsfuldt for mennesker, der har været udsat for et igangværende folkedrab. Jeg indså, at det, jeg skulle gøre, er bare at give arbejdet til Dakota. De ønskede at udføre en rituel helingsproces, og det var i mine øjne den mest hensigtsmæssige måde at fortsætte arbejdet på.

Billede

Kredit...Sam Durant og Paula Cooper Gallery, Blum & Poe, Praz-Delavallade og Sadie Coles hovedkvarter; Rosa Maria Ruehling

Hvad blev der i sidste ende af Scaffold? Blev den begravet?

Det tror jeg gerne. Jeg har ikke modtaget en meddelelse fra Dakota om, hvad de gjorde med det.

Hvornår var du sidst i kontakt med de forskellige parter i Minneapolis?

Jeg var i kontakt med Olga Viso, før hun trådte tilbage i slutningen af ​​2017, og jeg mødtes med Mary Ceruti lige efter hun tiltrådte som direktør. Jeg har ikke haft kontakt med nogen siden. Museet omtaler fortsat sagen som Sam Durant-skandalen/kontroversen i deres pressemeddelelser, og jeg har indtryk af, at Walker gerne vil give mig skylden for hele affæren. For at være retfærdig gør kunstpressen også dette.

Du skrev ind en udtalelse sidste efterår at museet stadig kunne indkalde de tre vigtigste interessenter i Scaffold - Walker Art Center, Dakota Oyate, der kontrollerer ophavsretten og dig selv.

De kunne gøre det privat eller offentligt for at prøve at arbejde igennem, hvad der skete. Der er et problem for museer og institutioner at forsøge at komme med bedste praksis for offentlig kunst. Der er også problemer omkring værdi og aspekter af intellektuelle ejendomsrettigheder. Jeg glæder mig over alle initiativer i god tro, de måtte have lyst til at fortælle mig om eller inkludere mig i.

Du skrev også, at du håber, at din oplevelse med Scaffold ikke afholder andre hvide kunstnere fra at tage svære spørgsmål om raceretfærdighed op.

Det er essentielt, at hvide mennesker bliver involveret i at afmontere hvid overherredømme. Så mange borgerrettighedsledere har opfordret hvide mennesker til at deltage i kampen for racelighed. En af de virkelig vigtige ting, der sker nu, er åbningen af ​​muligheder for farvekunstnere og farvekuratorer. Efter generationer af hvid overherredømme i hele kunstverdenen, begynder vi endelig at erkende og ændre det. Der er en masse hvide kunstnere derude, der arbejder med raceretfærdighed og social retfærdighed. De af os, der har gjort det længe, ​​fortsætter med at gøre vores arbejde og lære, mens vi går.