Hvorfor var der så mange Stettheimer-kunstværker til salg? Ikke alle var rigtige

Fem værker af den blændende og sjældent sete maler Florine Stettheimer dukkede op på markedet i 2020. Men nogle stod på gyngende grund.

En gang i mellem dukker et legitimt værk af Florine Stettheimer op, men nogle er blevet forkert tilskrevet.

Der kan gå år uden arbejde af den enestående modernist Florine Stettheimer (1871-1944), der dukker op på kunstmarkedet. Hendes ejendom gik for det meste til museer og universiteter. Hvilket gjorde 2020 til et bannerår, hvor fem stykker dukkede op på auktionshuse og gallerier i USA.

Kun to viste sig faktisk at være skabt af Stettheimer. Af de andre værker blev to fjernet fra markedspladsen, og tilskrivningen ændret på det tredje.



Stettheimer er elsket for sin ultrafeminine faux-naïf stil, udtrykt i rigt detaljerede malerier, der ofte fremhævede hendes omgangskreds, herunder kunstneren Marcel Duchamp, forfatteren Carl Van Vechten og billedhuggeren Elie Nadelman. Men sammen med ægthedsproblemer rejste det aktuelle salg et andet spørgsmål: Hvordan værdsætter du en historie kunstner, hvis arbejde sjældent er tilgængeligt?

I slutningen af ​​sidste år annoncerede det Boston-baserede Skinner-auktionshus, at det ville inkludere et Stettheimer-maleri, Siddende danser i en halo af elektrisk lys , der forestiller en ung kvinde med en stor pære bag sig, i sit kunstudsalg den 22. januar, og anslåede værket til $70.000 til $90.000.

For mindst én Stettheimer-ekspert gik en anden slags pære ud.

Billede

Det er ikke en Stettheimer, erklærede kunsthistorikeren Barbara Bloemink, der organiserede Manhattan Fantastica, Whitney Museum of American Arts skelsættende Stettheimer-udstilling fra 1995 med Elisabeth Sussman, og skrev en biografi om Stettheimer, som hun udvider væsentligt. Hun er også ved at udarbejde et katalog raisonné. Det er en lort kitsch-ting, sandsynligvis malet i 50'erne eller 60'erne, sagde Bloemink om Skinner-maleriet. Hun ville aldrig have malet de fluorescerende, mærkelige farver.

Bloemink sagde, at hun ringede til Skinner for at fortælle dem, at maleriet var forkert identificeret. (Skinner holder Stettheimer auktionsrekord , $375.000, i 2016 for et blomsterstilleben.)

Robin Starr, Skinners direktør for amerikansk og europæisk kunst, sagde, at auktionshuset autentificerede Seated Dancer med nogle af de åbenlyse Stettheimer-eksperter, men hun afviste at nævne dem. I december trak Skinner Seated Dancer fra sin auktion, og kalder det resultatet af en forskel mellem videnskabelige holdninger.

Ifølge Starr blev Seated Dancer sendt til huset som en autentisk Stettheimer af en samler fra San Francisco, som for nylig købte maleriet gennem en mellemmand, og som afviste at kommentere.

Denne reporter var i stand til at spore Seated Dancer til Shapiro Auctions i Mamaroneck, N.Y., hvor den solgte i juli sidste år for $375 inklusive gebyrer under navnet Ballerina. Dasha Badikova, en specialist hos Shapiro, sagde, at værket blot blev tilskrevet Florine Stettheimer, fordi der var begrænset herkomst til at autentificere det. Der var ingen katalog raisonné at tjekke op imod, sagde hun.

Billede

Kredit...Rago/Wright Auktioner

Dette efterår dukkede et andet værk, der siges at være en Stettheimer, op på lister på Rago Arts and Auction i New Jersey, en del af en samling af kunst fra Spanierman Gallery, en specialist i amerikansk kunst, der lukkede i 2014. lille blæk-på-papir værket viser en halvpåklædt kvindeskikkelse, med ekstra arme og ben, tilbagelænet på en divan. Stettheimers navn står i tegningens nederste kant, men hjørnet ved siden af ​​ser ud til at være revet af. Alarmeret om salget forsynede Bloemink Rago med bevis for, at tegningen ikke var en Stettheimer - men i en interessant drejning havde den engang tilhørt maleren.

Et billede taget i badeværelse i Stettheimers midtbystudie i 1940'erne viser tegningen hvilende på kanten af ​​et vaskebord. Ved siden af ​​Stettheimers navn, i hjørnet, der nu mangler, er signaturen Paul Thévenaz 1916.

En danser og kunstner, Thévenaz var en ven af ​​Stettheimer, der optræder i to af hendes rigtige malerier - udfører en håndstand i Sunday Afternoon in the Country og tager et fotografi med et bokskamera i Asbury Park South. Kendt for sit dekorative maleri og portrætter påvirket af kubismen , Thévenaz var på vej op, da han døde i 1921, kun 30 år gammel.

Billede

Kredit...Historie og Kunstsamling/Alamy

Meredith Hilferty, direktør for kunst hos Rago, sagde, at dokumentation fulgte med opgørelsen af ​​malerier, der kom fra Spanierman, men ikke de fleste af værkerne på papir. Rago satte ikke spørgsmålstegn ved herkomsten af ​​den mangelemmede dame, før Bloemink vejede ind, og så ændrede Rago hurtigt auktionsbeskrivelsen og angav Stettheimer som herkomst frem for kunstner. Tegningen blev solgt i september for 5.000 dollars, langt over det høje estimat på 1.500 dollars. Hilferty sagde, at hun ikke vidste, hvornår eller hvordan hjørnet af tegningen forsvandt. Og med Ira Spaniermans død, galleriets ejer, i 2019 sagde hun: Der er virkelig ingen at spørge.

Bloemink erfarede også om en tredje falsk identificeret Stettheimer, som skulle håndteres af et galleri på Manhattan. Det var ikke et maleri, sagde hun. Men jeg kan ikke fortælle dig mere. Ejeren er en ven, hvis virksomhed vil blive skadet. Hun sagde, at ejeren returnerede værket til sin afsender efter at have talt med Bloemink. Det er uklart, om det arbejde stadig bliver shoppet rundt som en Stettheimer.

Stettheimer blev født ind i en pengestærk familie og havde ikke brug for eller ønskede at sælge sin kunst. Hun sagde engang berømt, at det at lade folk få dine malerier er som at lade dem bære dit tøj. Efter hendes død i 1944 gik det meste af hendes arbejde til institutioner. Alligevel dukker en gang imellem en legitim Stettheimer op.

I 1949 blev Asbury Park South, et af Stettheimers vigtigste malerier, der skildrer en interracial folkemængde ved en begrænset strand i New Jersey, doneret til Fisk University af Florines søster Ettie. I 2010 var dens økonomi anstrengt, den historisk sorte skole i Nashville solgte den stille og roligt til en forhandler - en handling, der skabte kritik da Times afslørede det. Det var første gang en større Stettheimer var kommet på markedet i 20 år. En anden forhandler solgte den videre på Armory Show i New York i 2012 for et ikke oplyst beløb.

Billede

Kredit...Debra Force Fine Art, New York

I 2020 passerede to legitime Stettheimere - begge ledsaget af masser af herkomst - gennem New Yorks gallerier på vej til nye ejere. Hvis en Stettheimer dukker op, er det normalt et af hendes blomstermalerier, som er det, der blev solgt af Debra Force Fine Art. Vi var begejstrede for at have det, sagde Force, for hendes arbejde dukker ikke så tit op. Force ville ikke afsløre den endelige pris, men sagde, at galleriet oprindeligt bad om $600.000 og var tilfreds med, hvad maleriet bragte.

Alexandre Gallery solgte også en ægte Stettheimer sidste år, værket fra 1927 Fourth of July, nr. 2. Phil Alexandre, præsidenten for galleriet, ville ikke nævne det beløb, dets nye ejer betalte, men sagde, at hvis Fourth of July, nej. 2 dukkede op igen i sit galleri i dag, ville han spørge mellem $775.000 og $825.000 og er overbevist om, at det ville sælge hurtigt.

Billede

Kredit...Alexandre Gallery, New York

Hvis det er tilfældet, hvorfor blev et Stettheimer-portræt af Marcel Duchamp så ikke solgt på auktion hos Christie's i 2017? Det usædvanlige og vigtige maleri , indrammet af rækker af sølv MD'er (Stettheimer designede ofte sine egne rammer), viser Duchamp to gange - som både sit konventionelle jeg og sit kvindelige alter ego, Rrose Sélavy. Estimatet før salg var $1 million til $1,5 millioner, men det nåede ikke sin reserve.

Udfordringen med Stettheimer, sagde Eric Widing, næstformand hos Christie's, er, at så lidt af hendes kunst kommer på markedet, at der er mangel på gode prisdata, som folk kan foretage en vurdering. Men efter auktionen oplevede Christie's, hvad Widing kaldte en af ​​de mest aktive eftersalgsinteresser, jeg nogensinde har set.

Inden for en uge, sagde han, blev Stettheimers portræt af Duchamp solgt privat til en betydelig pris.