Hvorfor kan New York City ikke bygge flere ædelstene som dette Queens Library?

Hunters Point Community Library er en af ​​de fineste offentlige bygninger, New York har produceret i dette århundrede. Men det kostede mere end 40 millioner dollars, tog et årti og døde næsten.

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Mod en falanks af for det meste triste nye lejlighedstårne, den snart åbner Hunters Point Fællesskabsbibliotek y af Steven Holl Architects er en diva, der paraderer langs East River i Queens, syd for det berømte Pepsi-skilt. Med sin skulpturelle geometri - en legende reklame for sig selv - er den endda lidt ligesom Pepsi-tegnet.

Kompakt, på 22.000 kvadratfod og 82 fod højt, er biblioteket blandt de fineste og mest opløftende offentlige bygninger, New York har produceret hidtil i dette århundrede.

Det kostede også noget nord for $40 millioner og tog evigheder at fuldføre. Så det rejser spørgsmålet: Hvorfor kan New York ikke bygge flere ting som dette, hurtigere og billigere?

Hunters Point, der åbnede den 24. september, er helt sikkert, hvad Queens Library-embedsmænd og bydelens tidligere præsident, Helen M. Marshall, havde i tankerne, da projektet blev foreslået for mere end 15 år siden: en kronjuvel blandt Queens-grene i en enestående, symbolsk stedet ud mod FN og Louis Kahns ophøjede Four Freedoms Park på den anden side af vandet.

På mørke dage og aftener vil dens enorme, excentriske vinduer fungere som indbydende lysfyr, der tiltrækker øjne og fødder. De skærer finurlige puslespilsbrikker ud af en kølig, forsølvet betonfacade.

Denne facade er en bærende struktur, der tillader bibliotekets frigjorte indre at spiralere omkring 60 fod opad og udad fra en lavvandet canyon-lignende lobby, der udfolder sig i højden som en sekvens af trindelte skriveborde, bogstabler og sociale rum. Indersiden er for det meste varm bambus med en spektakulær udsigt.

Billede Den canyonlignende lobbyindgang til Hunters Point Community Library.

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Billede

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Udenfor er der en dejlig ny trekantet ginkgo-have, en slags mini-Place Dauphine, af Michael Van Valkenburgh. For et voksende, mangfoldigt samfund er hele projektet en øjeblikkelig velsignelse og et sted for nabolagstolthed for Long Island City.

I årenes løb blev det et plakatbarn for farerne ved den offentlige arkitektur i New York, som om ambitionen om dets design og ikke byens ødelagte bureaukrati var skyld i bibliotekets udvidede tidsplan og eskalerende budget.

Fra starten kunne ærtetællere i byens kontor for forvaltning og budget ikke se, hvorfor Hunters Point havde brug for et stort fancy bibliotek, på trods af at alle de nye lejlighedstårne ​​rejste sig og bragte hobevis af unge familier. Ærtediskene holdt projektet oppe. Forsinkelser øgede omkostningerne.

Jeg talte med Chris McVoy, en partner hos Steven Holl Architects. (Steven Holl var bibliotekets arkitekt; Olaf Schmidt, projektarkitekten; Mr. McVoy spillede også en nøglerolle.) Mr. McVoy forsvarede byen og skyldte hovedsageligt problemerne på komplikationer med byggeri.

Der var specifikke forhindringer som fratræden af ​​den tidligere Queens bibliotekspræsident, en stor støtte og pengeindsamling til bygningen og en havnearbejderstrejke i Spanien, der holdt glasforsendelser op. Æren går til det lokale byrådsmedlem, Jimmy Van Bramer, en tidligere biblioteksansat, som hjalp med at holde projektet i live, da rådhuset syntes klar til at lade det dø.

Uanset detaljerne i denne sag, er problemerne omkring offentlig arkitektur i byen større end Hunters Point. Det er ikke svært at finde arkitekter, kunder, bygherrer, embedsmænd og andre, der er bekendt med byens hovedstadsbyggeri, klar til at udløse symfoniske tirader om New Yorks vanvittige indkøbsregler, om de smålige, indbyrdes skænderier mellem byagenturer, om det bykrævede haglgevær. ægteskaber mellem arkitekter og entreprenører, de dyre og besværlige ansvarsbestemmelser, notorisk forsinkede betalinger og et enormt, sklerotisk bureaukrati, der spilder millioner af skattekroner ved at forårsage unødvendige, årelange forsinkelser i værdiingeniørens navn, og derefter syndebukke-arkitekter.

Det, der skal sikre skatteydernes penge og den offentlige interesse, ender med at gøre det omvendte.

Billede

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Billede

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Billede

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Efter ledelsen af ​​den føderale regering startede New York i Bloomberg-årene Design Excellence-programmet for at injicere arkitektonisk udmærkelse ind i offentlige bygninger. Queens Public Library-systemet blev en tidlig adopter.

En prækvalificeret liste over lokale arkitekter blev udarbejdet. Arkitekter store, mellemstore og små meldte sig til privilegiet og muligheden. Begavede unge firmaer fik poleret deres porteføljer. Langsomt begyndte New York at producere nogle bemærkelsesværdige offentlige bygninger (brand- og politistationer, biblioteker, boligprojekter) - arkitektur, der var byen værdig, og som hjalp med at sprede skønhed og værdighed i fjerntliggende kvarterer.

Arkitekter var villige til at lede bureaukratiets håndtag dengang, fordi de havde designmestre som David Burney, der havde tilsyn med afdelingen for design og konstruktion for byen.

I dag har rådhuset næsten forladt designekspertise. En afbrudt borgmester viser nul interesse for godt design eller arkitektur eller meget af noget, der er relateret til byens fysiske struktur og byplanlægning.

Jeg turnerede i Hunters Point med Thomas J. Foley, vicekommissær for D.D.C. Han erkendte problemer med byens byggeproces og beklagede manglen på en forhåndsgodkendt ekspertiseliste for entreprenører eller et tilsvarende filter til at luge ud i bundføderne i byggeriet og tiltrække bedre firmaer.

Jobs tildeles nu de lavest ansvarlige bydere, hvilket reelt betyder de lavest bydende. En arkitekt på toplisten beskrev for nylig for mig et projekt, hvor det lave bud var fra en entreprenør med en lang erfaring med fiasko. D.D.C. havde netop sat entreprenøren i varsel for virksomhedens manglende evne til at gennemføre andre projekter, sagde arkitekten. Det er overflødigt at sige, at entreprenøren fik jobbet alligevel. Med forudsigelige resultater.

Hvordan kan byen tiltrække gode bygherrer, hvis ansættelsesprocessen favoriserer bundfødere?

Billede

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Eller tiltrække de bedste arkitekter, hvis byen ofte fratager dem de grundlæggende værktøjer, de bruger for at sikre, at arbejdet udføres korrekt?

Byen laver også sin budgettering år for år. Hvordan kan en offentlig myndighed planlægge et flerårigt byggeprojekt, når det ikke engang kan være sikker på, at de penge, det har brug for, vil være der?

Ikke underligt, at den gyldne billet for mange byagenturer er den såkaldte gennemløbskontrakt, hvilket betyder, at et projekt har modtaget rigelig privat finansiering på forhånd og overvåges af en organisation, der er ansvarlig og kompetent nok til selv at håndtere byggeriet. For et par uger siden afslørede New York Public Library sin nye Van Cortlandt-afdeling i Bronx. Bibliotekets embedsmænd sørgede for at strukturere finansieringen for at få passet igennem.

Byggeriet blev afsluttet til tiden og budgettet.

Hvilket betyder, at byen klart kan gøre det bedre.

Tidligere i år frigav D.D.C.s nuværende kommissær, Lorraine Grillo, En strategisk plan for fremragende byggeri . Den skitserer en plan for at eliminere overflødige anmeldelser og reducere dyre forsinkelser, hvilket holder entreprenører til højere standarder. Det lyder alt sammen fantastisk - hvis det også garanterer, at godt design ikke bliver forkortet.

På Hunters Point var bygningsarbejdere ved at lægge sidste hånd på fællesrummet i stueetagen, da jeg besøgte; behagelige møbler var blevet flyttet ind i det solrige teenageområde, smart karantæne på en øverste etage og delvist afspærret med glas for at buffere lyden.

Billede

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Billede

Kredit...Winnie Au for The New York Times

Stole ved voksenbordene er af Jean Prouvé. De er hos Aalto i den store to-etagers børnefløj i den sydlige ende af bygningen, hyggeligt beliggende inde i en bambus-panelslynge, der buler ud over lobbyen. Børnefløjen er blandt de flotteste og mest kunstfærdige rum, jeg har set i nogen ny biblioteksbygning. Et stort øjenlågsvindue, smukt skulptureret, på fløjens anden sal indrammer en fantastisk udsigt over Gantry Plaza State Park, med Manhattan i baggrunden.

Fra lobbyen klatrede jeg op ad den zigzaggende trappe, der sporer det sjove, livlige, bugtende snit skåret ind i bibliotekets vestvæg af det enorme centrale vindue med udsigt over Manhattan, trapperne stiger forbi trappetrin af skriveborde og øverste etager, der ser ud til at svæve som i luften . Efterhånden som bygningen rejser sig, sker der en konstant ændring af former og synspunkter, en vægtløshed og dynamik. Trappen går op på en tagterrasse med tribuner med udsigt over byen.

New York fortjener en engageret og opmærksom regering, der forstår dyderne ved godt design, og hvad det kan gøre for lokalsamfund. Når det er godt, som kritikeren Ada Louise Huxtable skrev for et halvt århundrede siden, er dette en by med fantastisk styrke, sofistikeret og skønhed.

Det er den slags by, der producerer offentlige bygninger af substans og finurlighed som Hunters Point-biblioteket. Og det tager ikke årtier og spilder formuer for at gøre det.