Whitney aflyser showet, der inkluderede værker købt hos fund-raisers

Sorte kunstnere gjorde indsigelse, efter at de opdagede, at deres værk var blevet erhvervet af museet gennem nedsatte salg beregnet til gavn for velgørende organisationer.

Whitney Museum of American Art har aflyst en udstilling, efter at kunstnere gjorde indsigelse mod, at det købte deres værker til en nedsat pris beregnet til indsamlinger af raceretfærdighed.

Whitney Museum of American Art aflyste tirsdag en kommende udstilling, efter at farvede kunstnere protesterede mod, at institutionen havde fået deres værker gennem nedsatte salg, der i vid udstrækning var til fordel for raceretfærdighedsorganisationer. De har anklaget museet for at forsøge at udnytte deres arbejde uden at kompensere dem ordentligt.

Udstillingen, kaldet Collective Actions: Artist Interventions in a Time of Change, var beregnet til at vise værker af kunstnere, der deltog i projekter, der reagerede på coronavirus-pandemien og Black Lives Matter-demonstrationer.



Tirsdag morgen væltede kritikken ud på de sociale medier, efter at kunstnere modtog e-mails om, at deres arbejde ville blive inkluderet i udstillingen, som skulle vise omkring 80 kunstnere og debutere den 17. september, to uger efter, at Whitney planlægger at genåbne. .

Meddelelsen fra Farris Wahbeh, Whitneys direktør for forskningsressourcer, landede i fotografen Dana Scruggs' indbakke mandag aften og lød: Jeg skriver for at lade dig vide, at jeg har erhvervet dit arbejde.

Scruggs erfarede i e-mailen, at museet havde modtaget et unavngivet tryk, som hun havde stillet til rådighed for Se i sort , en koalition af sorte fotografer, der solgte kunstneres arbejde til den reducerede pris på $100 pr. print til gavn for sorte samfund. Normalt ville et print af hende sælge for tusindvis af dollars, men denne gang gik salget til velgørende formål. For fru Scruggs var hensigten med at donere hendes arbejde at lægge kunst i hænderne på folk, der typisk ikke havde råd til det.

Whitney, mente fru Scruggs, havde råd til det.

Ms. Scruggs skrev tilbage, Ikke at du engang fortjente at spørge mig, men NEJ du kan ikke udstille mit arbejde uden min tilladelse.

Den form for kompensation, som museet tilbød i e-mailen, var især frustrerende for nogle af kunstnerne i den modtagende ende af den: et livstidspas, der giver dem gratis adgang til museet. Processen virkede også urimelig nogle fordi mange kunstnere er i hårde økonomiske problemer under pandemien og har brug for det betalte arbejde nu mere end nogensinde.

Hvis du rent faktisk tog mig og nogen af ​​de andre fotografer, du 'erhvervede', seriøst som kunstnere, skrev fru Scruggs i e-mailen til hr. Wahbeh, ville du aldrig have trukket noget så manipulativt, stødende og billigt som det, du prøver på. at gøre.

Adskillige andre kunstnere, der donerede deres arbejde til See in Black-salget - som indsamlede penge til organisationer som National Black Justice Coalition og Bail Project - blev også informeret om, at deres arbejde ville kunne ses i udstillingen.

En anden kilde til den kunst, der var planlagt til Whitney-udstillingen, var en fundraiser kaldet Poesi for persistens . Hver plakat kunne købes for $40, og overskuddet ville gå til grupper som Baltimore Action Legal Teams Community Bail Fund.

Få timer efter tumulten begyndte, havde museet truffet beslutningen om at annullere udstillingen, og en talsmand for museet sagde, at hr. Wahbeh havde sendt endnu en e-mail til kunstnerne og undskyldte for den vrede og frustration, udstillingen har forårsaget.

Værkerne på udstillingen blev samlet som en del af museets særlige samlinger, skrev han, der rummer genstande som plakater, tryk, bøger og zines, der dokumenterer, hvordan kunstnere distribuerer offentliggjorte materialer som en form for praksis. Hans hensigt bag denne særlige samling var at bygge på en historisk optegnelse over, hvordan kunstnere direkte engagerer sig i deres tids vigtige emner.

Men til fru Scruggs, hvis arbejde har optrådt i publikationer, herunder Rolling Stone, GQ og The New York Times, at aflyse udstillingen virkede ikke som det rigtige svar fra museets side.

I stedet for at aflyse, burde de faktisk betale os for den fulde pris for vores arbejde og afholde udstillingen i stedet for at krybe sammen over for alle, der kalder dem ud, sagde hun i et interview.

En talsmand for museet sagde, at det overvejer næste skridt med hensyn til, hvad det planlægger at gøre med værkerne, som blev opnået gennem online-projekter, hvis salg gavnede sociale retfærdighedssager. Museet betalte den pris, som blev fastsat af projektet; nogle stykker var gratis digitale downloads.

I løbet af sin næsten 90-årige historie er Whitney Museum til tider blevet en lynafleder for spørgsmål om mangfoldighed i amerikansk kunst og museer.

I 1971 trak 15 kunstnere sig for eksempel fra showet Contemporary Black Artists in America i protest, efter at institutionen ikke havde udpeget en sort kurator til at organisere undersøgelsen. For nylig, under Whitney Biennalen 2017, stod museet over for en modreaktion for sin fremvisning af den hvide kunstner Dana Schutzs maleri Open Casket, som forestillede den lemlæstede krop af Emmett Till, en sort teenager, der blev lynchet af to hvide mænd i Mississippi i 1955.

Og sidste år stod museet over for måneders protest fra aktivistgruppen Decolonize This Place, hvilket i sidste ende førte til, at et veteranbestyrelsesmedlem, Warren B. Kanders, trådte tilbage, hvis firma, Safariland Group, sælger retshåndhævelse og militære forsyninger, herunder rive gas.