Hvor sko lytter og mønter dræber

Spion: Hemmeligheden Spionagens verden på Discovery Times Square omfatter et rum, hvor besøgende forsøger at undgå at skifte laserstråler.'>

I 1953, efter at de tidlige succeser med sovjetisk spionage viste, hvor vanskelig og farlig den kolde krig ville blive, startede Central Intelligence Agency et tophemmeligt program kaldet MKUltra. Det omfattede eksotiske projekter, der årtier senere gav meget kritisk foder til kommentatorer og komikere: eksploderende cigarer, gift-snøret tandpasta, hallucinogene sera. Og som vi erfarer i et videointerview med professionelle spioner på udstillingen Spy: Spionagens hemmelige verden , der åbnede fredag ​​på Discovery Times Square, inkluderede endda ansættelse af en tryllekunstner, John Mulholland, som C.I.A. konsulent .

Og hvorfor ikke? Brug lidt tid her, og du kan føle, som om du var blevet lukket ind i forberedelserne til et magisk show bag scenen. Forskellen er, at i spionage er liv eller død og nationers skæbne på spil, snarere end om en kvinde med succes kan saves i halve eller et spar-es trækkes fra et blandet dæk. Disse tryllekunstnere optrådte ikke; de duellerede.

Her, hentet fra den enorme private samling af efterretningshistorikeren H. Keith Melton, og samlingerne fra C.I.A., Federal Bureau of Investigation og National Rekognosceringskontor , er genstande lige fra en forgiftet nål, gemt inde i en mønt, til et fragment af den amerikanske ambassade i Moskva, som sovjetterne fyldte med insekter under dens opførelse i 1980'erne; to etager blev revet ned og genopbygget.



Der er en K.G.B. model af paraplyen, der sprøjtede en gift ricin-pellet ind i den bulgarske afhopper Georgi Markov i 1978; et håndlavet par sko lavet til en amerikansk ambassadør i Tjekkoslovakiet i 1960'erne, som tjekkiske efterretningsofficerer bugtede med et lytteapparat i hælen; en Stasi-skabt kindtand, der var udhulet for at tillade mikroprikker at blive opbevaret sikkert i en spions mund; og en velbevaret rotte med et kropshulrum med velcro, der blev brugt af amerikanere i Moskva til udveksling af information uden agenternes faktiske møde. Gnaveren, der blev behandlet med varm pebersauce for at modvirke skurrende katte, blev let smidt fra en forbipasserende bil for disse døde dråber.

Gadgets her er fulde af fortielser og vildledning; intet er hvad det ser ud til. Og meget af det er næsten sært gammeldags. Der er nogle antydninger af teknologiske eksperimenter: et Stasi attaché etui udstyret med et infrarødt blitzkamera, der kunne tage billeder i mørke, eller C.I.A. bug, der blev bygget inde i en askeblok i besøgsområdet på en sovjetisk ambassade og kunne bore sit eget lyttehul.

Men de fleste af disse genstande, redskaber i faget gennem et halvt århundrede, er ikke stoffet i Mission Impossible-serien; de er næsten alle bevidst verdslige. Det er ikke meningen, at de skal forskrække; de er beregnet til at tone ind i baggrunden. De fungerer som tricks, der sælges i en tryllebutik. Og de skal bruges med lignende færdigheder.

Noget andet ligner det: Når først det er forklaret, er magien væk. De genstande, der bruges i spionage, kan næsten virke fjollede. Virkelig! Voksne mennesker drysser støv (nitrophenylpentadienal) på genstande for at spore bevægelserne af den, der rørte ved dem? Bruger du en hat, briller og et falsk overskæg som forklædning? Bruger du et udhulet nikkel til at skjule tophemmeligt mikrofilm? Al spionage kan nemt virke som en børneleg, bortset fra sporene af blod og indsigt, der uvægerligt efterlades i dens kølvand.

Og dette show, produceret af Base Entertainment, indeholder mere end nok til at få det til at ligne et barns spil: interaktive skærme, hvor du kan skjule et billede af dig selv; kiosker, hvor din stemme kan forvrænges og filtreres; et tågefyldt mørkt rum med skiftende laserstråler, der udfordrer dig til at komme på tværs uden at bryde kredsløbet. (Et password-orienteret interaktivt spil er for halt til dets klimaks position i udstillingen.)

Der er også større objekter her, som afslører, mere dramatisk, at teknologisk raffinement ikke er et krav, og det er heller ikke noget, der nødvendigvis stiger over tid. Ved siden af ​​en sammenklappelig motorscooter, hvormed allierede spioner hoppede i faldskærm bag fjendens linjer under Anden Verdenskrig, står en sadel, draperet med et afghansk tæppe, som blev brugt af en C.I.A. officer, der kørte over det forbudte terræn i de første måneder efter angrebene den 11. september.

'Spy: The Secret World of Spionage'

10 billeder

Se diasshow

Librado Romero / The New York Times

Men genstandene udvalgt af Mr. Melton - hvis samling af over 9.000 spionenheder, bøger og papirer har også hjulpet med at lagre Internationalt Spionmuseum i Washington - præsenteres ikke blot for sensationens skyld. Der er meget få våben her, bortset fra den isklatreøkse, der brutalt blev smadret ind i Trotskijs kranium i Mexico - og vi ser den monteret i nærheden af ​​hans lejemorders blodige briller.

Mr. Melton har også historier bag hans erhvervelse af sådanne genstande, selvom hans modvilje mod at dele sine metoder i for detaljerede detaljer tyder på en førstehåndsoplevelse med den verden, han dokumenterer. (Hvordan kom en original K.G.B.-model af den aflyttede amerikanske ambassade i hans hænder?)

Det der sker undervejs er, at vi får en påskønnelse for magien såvel som metoden; vi ender med at få et glimt af, hvad disse almindelige genstande faktisk udrettede, og hvad der var på spil, da de blev brugt. Showet kunne have været stærkere, hvis den kontekst var blevet gjort klarere, men selv med dets gadget-centrerede fokus, lærer vi, at denne store pose med tricks ikke blot var spil.

En af de første skærme introducerer os til Oleg Penkovsky , en sovjetisk militær efterretningsofficer, der var en uvurderlig spion for USA og Storbritannien før Cubakrisen. Han brugte en amerikansk-leveret Minox til at fotografere dokumenter, indkapslede filmen i blybeholdere (en er vist her) og overbragte dem til vestlige betjente. Dokumenter viste, at Sovjetunionen i 1962 ikke var parat til at gå i krig, beviser, der gjorde det muligt for præsident John F. Kennedy at spille med sit højrisikoultimatum.

Samme år, erfarer vi, blev Penkovskys dækning blæst af dobbeltagenter i Vesten. Galleriet viser os, hvordan spionen blev udspioneret. Og henrettet.

Der er også eksempler her på forræderiske amerikanere, der placerede deres loyalitet et andet sted, såsom Rosenbergs. En skærm viser de to mest skadelige spioner for amerikansk efterretningstjeneste i de senere år: Aldrich Ames fra C.I.A. og Robert Hanssen fra F.B.I.

Det, vi generelt ser, er i virkeligheden fejlene, tryllekunstnerne, der snublede eller forrådte. Ellers ville de ikke have nogen offentlig tilstedeværelse.

Der er dog meget at opdage her, og Mr. Meltons Ultimate Spy Book ville være en nyttig ledsager. Men forvent ikke at finde en detaljeret undersøgelse af amerikansk spionage, en udforskning af de moralske spørgsmål, der er opstået gennem årtierne, en redegørelse for det politiske pres på amerikansk efterretningstjeneste eller en systematisk krønike af fiaskoer og triumfer.

Showet forsøger heller ikke at bringe tingene op til minuttet, hvilket er lige så godt, for så ville det aldrig have bestået sikkerhedsgodkendelse. Den undersøger for eksempel ikke efterretningernes rolle i kampen mod islamistisk terror, eller udforsker, hvordan kinesisk spionage har udgjort en stor udfordring for den amerikanske efterretningstjeneste.

Som den er, slutter udstillingen med et alt for kraftigt dunk, med et galleri, der viser Det Ovale Kontor og beskriver den daglige briefing, hvor efterretningstjenesterne præsenterer deres oplysninger for præsidenten. Showets virkelige effekt er i gadgets og metoder snarere end resultaterne. Og hvad vi ser er, hvordan objekter fra spycraft på magisk vis forvandles til objekter fra warcraft.