Når genoplivning af en glemt billedhuggers omdømme er en familieanliggende

Omkring 30 år efter hans død slår Costantino Nivolas slægtninge sig sammen med Magazzino Italian Art for at genoprette kunstnerens arv fra midten af ​​århundredet.

Kunstneren Costantino Nivola, i forgrunden, skaber et skulpturelt relief ved at bruge en sandstøbemetode i 1957. Hans værker kan ses på showet Nivola: Sandscapes at Magazzino Italian Art i Cold Spring, N.Y.

COLD SPRING, NY - Adrian Nivola husker de lange timer, han tilbragte i studiet hos sin bedstefar, Costantino Nivola, i løbet af 1980'erne, hvor han så kunstneren fange en mors varme omfavnelse i en træskulptur, mens countrysangerinden Tammy Wynette krumlede over stereoanlægget. .

Musikken og manden kom skyndende tilbage i fokus tidligere på året, da han gik i gang med næsten to dusin hidtil usete skulpturer fra hans bedstefars atelier, der blev støbt fra vådt sand til former for dyr, mennesker og abstrakte naturlige former. Adrian rensede dem for skimmelsvamp og meldug til udstillingen, der i øjeblikket vises på Magazzino Italian Art, et museum for efterkrigstidens og moderne arbejde i Hudson Valley.



Nivola: Sandscapes, der kan ses til og med den 10. januar, repræsenterer en families indsats for at højne profilen af ​​deres patriark, en glemt fortaler for modernismen, der var lige så komfortabel med at samarbejde med arkitekten Le Corbusier, som han hobnobbede med berømtheder som Marilyn Monroe. Udstillingen hylder kunstnerens banebrydende sandstøbeteknik, som krævede, at Nivola huggede ind i vådt sand og fyldte dets hulrum med cement eller gips. Det var en billig, effektiv metode til at fremstille store skulpturelle relieffer, som han installerede på bygninger landet over.

Billede

Kredit...italiensk kunst lager; Marco Anelli

Dette er historien om en italiensk flygtning, der gjorde Amerika til sit hjem og fandt beslægtede ånder blandt et samfund af kunstnere og arkitekter, sagde Teresa Kittler, udstillingens kurator, som fortalte, hvordan den sardinske kunstner flygtede fra fascismen i 1939, da han ankom til New York og indlejrede sig selv i byens kulturelle scene.

Fra sit hjem på Long Island var Nivola ofte vært for fester, der omfattede nære venner som kunstnerne Willem de Kooning, Jackson Pollock og Lee Krasner. Mens hans jævnaldrende udforskede parametrene for abstrakt ekspressionisme, uddybede Nivola traditionerne for middelhavsskulptur med kubiske udskæringer i cement, humanoide figurer, der minder om hans sardinske naboer og en konstellation af forhistoriske symboler.

Billede

Kredit...Susan Greenburg, via Nivola Foundation

Nivola blev en outlier af den kunsthistoriske fortælling du jour - hverken en streng modernist eller en abstrakt ekspressionist som de Kooning, Pollock eller andengenerations New York School-malere - og skubbede hans omdømme i uklarhed efter hans død i 1988. Og selvom han aldrig modtog et større retrospektiv i USA, findes beviser på hans talenter i snesevis af offentlige kunstinstallationer i skoler, offentlige bygninger og offentlige boligbyggerier over hele landet. En udstilling på Cooper Union sidste år diskuteret mange af disse projekter, men nogle af disse værker er blevet truet. I marts fjernede New York City Housing Authority nogle af hans heste skulpturer fra en ejendom under byggeriet, hvilket øger betydningen af ​​Magazzino-udstillingen.

Det var svært at bearbejde, fordi jeg voksede op med maquetter af de hesteskulpturer, sagde Adrian Nivola, maler og billedhugger. Det var bare forfærdeligt at se dem klippet af i benene, men det fineste er, at kontroversen har trukket mere opmærksomhed til min bedstefars arbejde.

I mere end 30 år har konservatorer kritiseret byen for, hvad de ser som forsømmelse af Nivolas offentlige kunstværker. (Carl Stein, en arkitekt, der rådgiver om de beskadigede hesteskulpturer, sagde, at der er en plan om at genoprette statuerne til deres oprindelige positioner på Nycha-ejendommen.) Andre skulpturer, som kunstneren donerede til venner og institutioner, er gået tabt.

Billede

Kredit...Boca Raton Museum of Art og Magazzino italiensk kunst

Mens de undersøgte deres udstilling, fandt kuratorerne på Magazzino en sådan skulptur, en maquette fra 1953 til Olivetti Showroom på Fifth Avenue. Designet, som byder på en procession af hieroglyfiske guder og dekorative mønstre, blev fundet i lagerfaciliteterne i Addison Gallery of American Art på Phillips Academy i Andover, Massachusetts, hvor det havde været siden donationen i 1974.

Det er et fabelagtigt eksempel på Nivolas stil, sagde Kittler, der tilføjede, at maquetten kun var et eksempel på, hvordan kunstneren konstant justerede sine designs og fandt en balance mellem futuristiske kubistiske figurer og gamle sardinske abstraktionsformer. Han havde en meget demokratisk idé om, hvad kunst skulle være, og han var ikke rigtig værdifuld for sit arbejde.

Billede

Kredit...Estrellita Brodsky Collection; Marco Anelli

Billede

Kredit...italiensk kunst lager; Marco Anelli

For kunstnerens datter, Claire Nivola, var turen til Magazzino-udstillingen et længe ventet gensyn med hendes fars kunst, hvis lektioner i studiet var med til at inspirere hendes karriere som børnebogsillustratør og forfatter.

Han lod mig aldrig bruge et viskelæder, da jeg var barn og tegnede, for han ville ikke have, at jeg skulle blive perfektionist, huskede hun. Han havde en barnlig livsglæde; alt, hvad vi lavede sammen, føltes som en blanding af arbejde og leg.


Nivola: Sandlandskaber

Til og med 10. januar 2022 hos Magazzino Italian Art, 2700 U.S. 9, Cold Spring, N.Y. 845-666-7202; magazzino.art .

Yderligere sandstensskulpturer af Nivola

Til og med 30. juni i Eric Firestone Gallery, 4 Newtown Lane, East Hampton, N.Y. 631-604-2386; ericfirestonegallery.com .