Da en mentor sagde, riv din samling ned og start forfra, gjorde de det

Ville du foretage et køb udelukkende baseret på en JPEG fra en kunstners Instagram-side? Intet problem.

Arthur Lewis og Hau Nguyen hjemme i Los Angeles. Bag dem, fra venstre, er Samuel Levi Jones

LOS ANGELES — Mange samtidskunstsamlere har en rådgiver. Arthur Lewis er så heldig at have en mentor i stedet for. For et årti siden inviterede Mr. Lewis, dengang en merchandising-chef hos Gap, og hans partner, Hau Nguyen, som ejer frisørsaloner, samleren. Joy Simmons til deres hjem her, hvor de havde kunst af populære provokatører som Jeff Koons og Paul McCarthy.

Hun var ikke imponeret. Joy fortalte os, at vi er nødt til at tage alt fra vores vægge og begynde forfra, sagde Mr. Lewis. Hun sagde, at vi har en mulighed for at gøre noget ved at samle kunstnere, der ikke får deres øjeblik til at skinne, kunstnere i vores eget samfund.



Jeg er virkelig taknemmelig for, hvad hun sagde, tilføjede han. Det hjalp os med at opdage vores passion som samlere: kunstnere, der fortæller historier, som vi personligt forstår som to farvede mennesker.

Nu ejer de en række værker af nye sorte kunstnere og dem, der allerede er efterspurgte, f.eks Amy Sherald (der malede Michelle Obamas portræt i 2018) og Kerry James Marshall ( hvis arbejde satte auktionsrekord det år for nulevende sorte kunstnere). Der er også et stærkt Los Angeles-kontingent, herunder Lauren Halsey, Genevieve Gaignard og Diedrick Brackens.

I 2012 renoverede parret deres italienske hjem for at skabe mere plads og flere vægge til kunst. Sidste år forvandlede Mr. Lewis sin interesse til et kald, idet han tog et job hos United Talent Agency og overvågede afdelingen, der repræsenterer billedkunstnere i underholdnings- og licensaftaler. Dette hold driver også et utraditionelt galleri, UTA Artist Space . Det har et show af brændende figurative malerier af Arcmanoro Niles åbning 12. februar, i tide til Frise Los Angeles. Disse er redigerede uddrag fra en samtale med Mr. Lewis.

Billede

Kredit...Brian Guido for The New York Times

Billede

Kredit...Brian Guido for The New York Times

Hvilke kunstnere har du udviklet relationer til?

Vi kender mange af kunstnerne rigtig godt. Indsamling er så personligt for os. Det er vores pudesnak, vores nedetid. Vi kan godt lide at gå dybt og samle deres fulde fortælling, ligesom vi gjorde med Jennie C. Jones, der plejer at arbejde med og omkring lyd og musik. Vi mødte hende for mange år siden, og jeg tror, ​​vi har samlet et værk fra Jennie hvert år siden da. Det var ikke bare at lære hendes arbejde at kende, men at lære hende at kende, så hun er familie nu.

Samlerkategorien af ​​sorte kunstnere er blevet meget stærk på det seneste - nogle vil sige trendy. Er det en god ting?

Jeg er så begejstret for, at disse genier bliver anerkendt for deres enorme talent. Så længe der skabes bæredygtige karrierer for disse kunstnere, synes jeg, det er en meget god ting. Når jeg er forsigtig, er det, når der opstår vanvid omkring bestemte kunstnere på bestemte tidspunkter. Jeg så, hvad der lige skete i Art Basel i Miami med Amoako Boafo: Rubells gjorde ham til deres artist in residence på deres nye museum, og Mariane Ibrahim [en Chicago-gallerist] gav ham en solostand på messen, og min telefon går amok. Samlere, der ved, at jeg ejer hans værk, ringer til mig og spørger: Er der noget tilbage?

Billede

Kredit...Brian Guido for The New York Times

Billede

Kredit...Brian Guido for The New York Times

Billede

Kredit...Brian Guido for The New York Times

Hvilket kunstværk i dit hjem er den største samtalestarter?

Når du går ind, er det første du ser Titus Kaphars Enough About You, baseret på en maleri ejet af Yale . I det originale maleri blev denne unge sorte dreng vist i lænker, underordnet universitetets velgørere. Så Titus genskabte fortællingen i et maleri, der var endnu større, 10 gange 10 fod, men han krøllede delen af ​​lærredet sammen med mændene for at gøre den lille dreng til helten. Hans evne til at omplacere en historie er noget, jeg finder ekstraordinært.

I din detailkarriere er du kendt for at bygge brands. Behøver billedkunstnere i dag også at tænke på det?

Ja, og jeg tror, ​​de alle er brand-mestre. Mickalene Thomass rhinsten er en del af disse smukke rammer, som hun fremsætter, og Genevieve Gaignards evne til at få hverdagsgenstanden til at virke ekstraordinær er en del af det brand, hun har bygget. Og jeg elsker den måde, Instagram har ændret kunstverdenen, med en kunstner, der kuraterer deres side, deres brand, deres identitet på sociale medier, så du får, hvad deres arbejde er.

Køber du nogensinde et værk af JPEG uden at se det personligt?

Hele tiden. Når vi først kender kunstneren, er vi normalt ret gode til at gå fra en JPEG. Det har ikke svigtet os endnu.