When Manhattan Was Mannahatta: A Stroll Through the Centuries

Fra frodig skov til metropol, udviklingen af ​​Lower Manhattan. Vores kritiker går med Eric W. Sanderson fra Wildlife Conservation Society.

Kredit...Eric Mehl/Hypotetical, Inc.; Eric Sanderson/Wildlife Conservation Society

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Før de første hollandske kolonister sejlede gennem Narrows ind i New Yorks havn, var Manhattan stadig det, som Lenape, som allerede havde boet her i århundreder, kaldte Mannahatta. Times Square var en skov med en bæverdam. Jacob K. Javits føderale bygning ved Foley Square var stedet for en gammel høj af østersmøddinger.

Eric W. Sanderson er seniorbevaringsøkolog for Wildlife Conservation Society med base i Bronx Zoo. I 2009 udgav han Mannahatta: A Natural History of New York City. Bogen geolokerede gamle kort på den moderne by for at genskabe et overflødighedshorn af bakker, strande, marker og damme.

Dette er det seneste i en serie af (redigeret, fortættet) virtuelle gåture med arkitekter og andre . Jeg talte med Mr. Sanderson i telefon. Vores spadseretur udforskede Lower Manhattan. Vi mødtes, hvor Staten Island Ferry lægger til ved Whitehall Terminal.

Bortset fra at vi forestillede os, at det var septembereftermiddagen i 1609, da Henry Hudson ankom, og vi stod nær kysten og stirrede på vandet.

Michael Kimmelman Hvad ser vi bortset fra Hudsons skib?

Eric W. Sanderson Hvaler og marsvin. En af de tidligste skitser, vi har af Manhattan, viser en hval i Hudson-floden. Charteret for Trinity Church indeholder en bestemmelse, der specifikt siger, at døde hvaler fundet på strande i provinsen New York tilhører kirken, som kunne bruge dem til at lave olie og hvalknogler. Så hvaler var helt klart en meningsfuld del af den lokale økonomi og økosystem.

Billede

Kredit...Markley Boyer/The Mannahatta Project, via Wildlife Conservation Society

Billede

Kredit...Stephen Amiaga/Wildlife Conservation Society

Hvad var økosystemet?

Økosystemer, faktisk. Manhattan er noget i retning af en procent på størrelse med Yellowstone. Yellowstone er 2,2 millioner acres og har 66 økosystemer. Mannahatta havde 55.

Det er en interessant tankeøvelse at forestille sig, hvad der kunne være sket, hvis USA var blevet koloniseret fra Vesten, i stedet for fra Østen. Vi kunne have besluttet at gøre Manhattan til en nationalpark. Vi ville komme til New York for en helt anden slags dyreliv.

Hollænderne og englænderne så selvfølgelig øen som et kommercielt paradis.

Det havde store skove af tømmer. Der var odder, bævere, mink, østers, bækørreder, bjørne. Vi har historiske optegnelser om en sortbjørn, der blev skudt i nærheden af ​​Maiden Lane i 1630'erne. Vi ved, at ulve levede på Manhattan indtil 1720'erne.

Hollænderne efterlod disse næsten overdrevne beskrivelser af, hvor smukt og rigt landskabet var - hvordan de, når de sejlede hertil, kunne dufte blomsterne helt ud i havet.

Og de så?

Da de sejlede ind i havnen, så de, hvad Lenape kaldte Pagganck eller nøddeøen. I dag kalder vi det Governors Island. Dengang var det dækket af valnøddetræer, hickory, kastanjer. Og fra havet kunne de allerede se Todt Hill på Aquehonga Manacknong, som var Algonquin-navnet for Staten Island.

Det er virkelig svært at sige. Tilgiv mig. Jeg er ikke sprogforsker.

Billede Spadsereturen begynder, hvor Staten Island Ferry lægger til ved Whitehall Terminal.

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Intet problem.

Todt Hill er det højeste punkt på hele den atlantiske kystslette mellem Cape Cod og Florida.

Todt betyder død.

Bakken var gold. Det var goldt, fordi det sted på Staten Island er en gammel smule opskrabet havbund, lavet af serpentinsten, som har høje niveauer af magnesium, men ikke meget calcium, hvilket betyder, at det ikke er så godt for træer.

Blev hele Staten Island skrabet op fra havbunden?

Åh nej. Den vestlige side af Staten Island tilhørte det, der er Palisades-klippeformationen. Og østsiden - området, der oversvømmede under orkanen Sandy - ligger på kystsletten, som for det meste var saltmarsk.

Så øen er et geologisk kludetæppe.

Også fra vidt forskellige aldre. Klipperne, som ligger til grund for meget af Brooklyn og Queens, for ikke at nævne det meste af New England, er omkring 540 millioner år gamle. Palisaderne stammer fra vulkanske basalter dannet under trias- og juratiden, dinosaurernes tid.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Det betyder for 250 til 150 millioner år siden.

Ret. Og hvis vi borede ned, hvor vi står nu, ville vi finde Manhattan skifer, som er endnu ældre - præ-Cambrian.

Eric, vi skynder os mod Big Bang. Kan du kort forklare, hvordan Mannahatta kom til 1609? Før kolonister bragte sygdom og drev Lenape fra deres land?

Det er selvfølgelig en lang historie. Centrum af det nordamerikanske kontinent kaldes det nordamerikanske kraton, som omfatter nogle af de ældste sten på Jorden. New York City var på kanten af ​​kratonen - forestil dig Japan med hensyn til Asien. Det var en del af en række øer, vi kalder Avalonia.

Over tid slog Avalonia ind i kratonen, geologisk set. Østsiden af ​​East River er stort set kanten af ​​det gamle kontinent. Det meste af Queens og Brooklyn er, hvad der plejede at være Avalonia.

Oversættelse for ældre newyorkere: Katz's deli på Houston Street var kratonen, Junior's på Flatbush Avenue var Avalonia.

Mere eller mindre. Så er der en omfattende gletsjerhistorie - mindst syv istidsbegivenheder i løbet af de sidste 620.000 år. Den glaciale begivenhed, der betyder mest, toppede for omkring 21.000 år siden. Det blev kaldt Wisconsin-glaciationen. Gletscheren stoppede i Brooklyn og Queens og gav os det, der nu er Brooklyn Heights og bakkerne ved Bay Ridge, Prospect Heights, Crown Heights.

Hvis Wisconsin-glaciationen begravede Manhattan, hvor meget is ville vi så have stået under her?

Hvor høje er disse skyskrabere?

Nå, One State Street Plaza, der vender ud mod færgeterminalen, er 42 etager, omkring 450 fod høj.

Isen var mere end tre gange så tyk.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Så vi taler om Empire State Building.

Da klimaet ændrede sig, trak gletsjeren sig tilbage, og en hel række gigantiske gletsjersøer blev dannet. Vi ville have været på bunden af ​​Lake Albany, som strakte sig helt op til New Yorks delstatshovedstad. For omkring 13.500 år siden gav søerne efter i en kaskade, der bragte milliarder og milliarder af kubikfod vand brølende ned fra upstate og brød gennem dæmningen, der havde adskilt Lake Albany fra kystsletten og dannede Verrazzano Narrows.

Og det var da, vi fik havnen og den topografi, vi nu kender?

Der var mange trin imellem. Men for omkring 5.000 år siden havde vi ege- og hickoryskove, som Henry Hudson ville have set, da han ankom. Han ville også have set en anden ø, Kioshk, som Lenape kaldte den - vi kalder den Ellis Island, som blev kaldt Gibbet Island i løbet af 1700-tallet, fordi englænderne hængte pirater og kriminelle der.

Den blev kendt som en af ​​østersøerne, fordi geologiske begivenheder havde forvandlet havnen til et ideelt hjem for østers og en motorvej for den slags fisk, der svømmer fra saltvand opstrøms for at yngle i ferskvand, som skygge eller stør. Vi ved fra historiske optegnelser, at folk fangede hundreder og atter hundreder af fisk på få timer ved at kaste deres net ud for Ellis Island i løbet af det 18. og 19. århundrede - før havnen blev forurenet, og der blev bygget dæmninger, der lukkede for vandløb op ad floden, hvor fisken var gået. at avle.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Du mener, indtil vi skruede alt sammen.

Nej. Nej. Nå, ja. Pointen med de sidste 22 år af mit liv er ikke at få folk til at føle sig dårlige eller at sige, at vi bare skal udslette byen og genoprette det hele tilbage til skoven. Jeg elsker New York. Hver art har sin måde at være på. Vores menneskelige måde at være på er, at vi taler med hinanden, vi kan dele ideer om fortiden, så vi sammen kan planlægge en fremtid, der inkluderer naturen.

Du er ikke fra New York.

Nej, jeg voksede op i Bay Area. En biologilærer på gymnasiet ledede ture langs John Muir Trail i Sierra Nevada, fra Yosemite til Mount Whitney - 211 miles, 22 dage. Da jeg kom til New York City, blev jeg mindet om, hvad jeg elskede ved stien - alle disse lag af kompleksitet, disse høje toppe og dybe dale, rigeligt liv i et dramatisk landskab. Bare et anderledes liv.

Jeg flyttede hertil i 1998, og en dag gik jeg til Strand boghandel og bladrede i bøger om New York og så Manhattan i Maps af Paul Cohen og Robert Augustyn, to korthandlere. De havde taget et fotografi af det britiske hovedkvarterskort.

Som britiske kartografer tegnede i begyndelsen af ​​1780'erne.

Jeg indså, at hvis jeg kunne geolokalisere det kort og tilpasse det til Manhattan i dag, kunne jeg finde ud af, hvad der var her for århundreder siden.

Billede

Kredit...Markley Boyer/The Mannahatta Project, via Wildlife Conservation Society

Billede

Kredit...Stephen Amiaga/Wildlife Conservation Society

Det er sådan set det, vi laver. Forresten, hvor vi står, var dette kystlinjen i 1609 eller er det losseplads?

Lær mere om N.Y.C. Skyskrabere

    • Nye Supertalls tester grænserne: Kun tre af New Yorks 25 højeste boligbygninger - og ingen af ​​tårnene på Billionaires' Row - har fuldført bygningssikkerhedsopgaver, der kræves af byen.
    • Ulempen ved livet i et superhøjt tårn: 432 Park, en af ​​de rigeste adresser i verden, står over for nogle betydelige designproblemer, og New York Citys andre luksuriøse højhuse deler muligvis sin skæbne.
    • Sådan bruger luksusudviklere et smuthul: Disse skyhøje tårne ​​er i stand til at skubbe højt op i himlen på grund af et smuthul i byens labyrintiske zonelovgivning. Dette kan være en af ​​grundene til, at superhøje bygninger står over for en række problemer.
    • New York Citys Evolving Skyline: Det nuværende højhusboom med mere end 20 bygninger, der er mere end 1.000 fod høje bygget eller planlagt siden 2007, har forvandlet byens skyline i de seneste år. Dens indvirkning vil give genlyd i de kommende år.
    • De skjulte bedrifter, der byggede tårnhøje skyskrabere: Vores kritiker ser på nogle superhøje N.Y.C. bygninger og hvordan ingeniørernes opfindsomhed hjalp med at bygge vartegn som Black Rock.

Vi er omkring klippekanten af ​​kysten. Det, der nu hedder Pearl Street, markerer den omtrentlige kystlinje på East River-siden. Hollænderne og englænderne ønskede at udvide øen ind i floderne, ikke flytte op til byen, så de solgte vandmasser til folk, som dengang var under kontrakt for at fylde dem i. De ville vælte bakker og bruge den jord eller tage affald fra losseplads. Hvad er nu landet mellem Water Street og F.D.R. Drive er alle lossepladser, ligesom meget af den vestlige side, der i 1609 var en hvid sandstrand helt op til 42nd Street.

Lad os begynde at gå?

Hvis vi skulle tage op til byen, tager Broad Street os til trapperne til Federal Hall, overfor hvad der nu er New York Stock Exchange på Wall Street. Broad Street plejede at være en dal med en strandeng. Wall Street markerer kanten af ​​skoven. Det kaldes Wall Street, fordi hollænderne byggede en forsvarsmur af træ. Skoven var hickory, kastanje, eg, platan. Sycamores kaldes også buttonwoods, fordi de er gode til at lave knapper med. Buttonwood-aftalen, som legaliserede handel med værdipapirer, blev angiveligt underskrevet under en sycamore uden for det, der nu er børsen.

Derfra nordpå, omkring hvor Nassau Street når Fulton Street, var der tulipantræer, 100 eller 150 fod høje.

1600-tallets skyskrabere.

Med bløde, meget lige stammer, hvorfor Lenape gravede kæmpe kanoer ud af dem. Så, hvor Broadway nærmer sig det, der nu er City Hall Park, åbnede skoven sig sandsynligvis op mod marker, hvor vi tror, ​​at Lenape'erne kan have passet majs, bønner og squash: Three Sisters-haver, kaldes de. Jorden var forholdsvis flad med de rigtige jorder. Og det var syd for det, der blev kaldt Samledammen. Vi tror, ​​at et samfund af Lenape sandsynligvis boede lige nord for City Hall Park, ved en indgang til dammen, hvor New York State Supreme Court-bygningen er nu.

Billede

Kredit...Eric Sanderson/Wildlife Conservation Society

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Hvor stort et fællesskab?

Måske 15 personer. Måske 100. Ingen ved det med sikkerhed. Du skal forestille dig, at dette var et samfund, der, før hollænderne og englænderne kom, stort set ville have brugt hele deres liv med hinanden, og måske stødt på en lejlighedsvis handelsmand fra det nordlige Manhattan eller Brooklyn, eller længere væk, som New Jersey.

I din bog er det tydeligt, at historien om Manhattan på mange måder er historien om Collect Pond. Hvor var det?

Nå, hvor Javits-bygningen er i dag, var omtrent den vestlige kant af dammen - det var en bakke ved navn Kalck Hoek af hollænderne, på grund af højene af østersskaller, som Lenape havde efterladt på den. Kalck betyder kridt eller lime, fra skallerne. Nord for Collect Pond var Bayard's Mount den højeste bakke rundt omkring, fra toppen af ​​hvilken du kunne se til Verrazzano Narrows.

Forestil dig, at Collect-dammen sidder i dette amfiteater af bakker, beskyttet mod vintervinden. Vandet var friskt, meget dybt - måske 80 fod dybt - fodret af kilder. En udløbsstrøm flød nordpå fra dammen til Hudson-floden langs det, der nu er Canal Street. Et andet vandløb, Wolfert's Brook, flød mod sydøst til East River, langs Pearl Street, forbi 1 Police Plaza.

Fortsætter det gamle restaurant-tema: syd for Chinatowns Nom Wah Tea Parlour og Great NY Noodletown.

Billede

Kredit...Eric Sanderson/Wildlife Conservation Society

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Ret. Collect Pond var ferskvandskilden til det tidlige New York. I den amerikanske periode begyndte kommercielle virksomheder at slå sig ned langs kysten af ​​dammen, og i slutningen af ​​det 18. århundrede var den ved at blive forurenet. Efterhånden som byen voksede, blev garverierne, som var essentielle, men lugtede og brugte giftige kemikalier, ved med at blive skubbet længere mod nord, fordi ingen ønskede at bo i nærheden af ​​et garveri. De endte ved dammen og dumpede deres affald i den.

Byen forgiftede sin egen vandforsyning.

Det er en interessant lignelse om utilsigtede konsekvenser. Da dammen blev en afløbsbrønd, besluttede byen at fylde den ud ved at jævne Kalck Hoek og Bayards Bjerg. Men lossepladsen var så dårligt udført, at de bygninger, de byggede på den, sank ned i mosen. Det var da kvarteret blev berygtet som Five Points, som Charles Dickens beskrev som det værste slumkvarter, han nogensinde havde set. Og han kendte sine slumkvarterer. Byen ryddede endelig området og skabte det kvarter, vi mere eller mindre kender nu, med retsbygninger og kommunale bygninger.

I mangel af et søm, med andre ord?

Ringvirkningerne var endnu mere dramatiske. Fordi byen forurenede sin egen vandforsyning, var Lower Manhattan nødt til at finde en anden vandkilde, hvilket fik Aaron Burr til at danne Manhattan Company. Virksomhedens charter indeholdt en bestemmelse, der tillod Burr at bruge de fleste af aktiverne til andet end vand. Så han dannede en bank, som i dag er JPMorgan Chase.

Billede

Kredit...Markley Boyer/The Mannahatta Project, via Wildlife Conservation Society

Billede

Kredit...Stephen Amiaga/Wildlife Conservation Society

Hvilket var Burrs egentlige ambition. Han, tror jeg, argumenterede for vandselskabet, efter at byen fik et udbrud af gul feber. Så byggede virksomheden et system så dårligt, at det fremkaldte en række koleraepidemier.

Hvilket igen førte til konstruktionen af ​​Croton-akvædukten, en bemærkelsesværdig ingeniørbedrift at bringe vand med tyngdekraften 41 miles sydpå til reservoirer i byen, som igen havde sine egne ringvirkninger på resten af ​​øen. Hvorfor har vi den flade Great Lawn i Central Park? Fordi det oprindeligt var stedet for et modtagende reservoir kaldet Lake Manahatta. Hvorfor er det offentlige bibliotek på 42nd Street og Fifth Avenue? Fordi det erstattede et andet massivt reservoir på Murray Hill.

Edgar Allan Poe beskrev udsigten fra toppen af ​​42nd Street reservoiret, hvor han sagde, at han kunne se hele byen til batteriet og en stor del af havnen. Så fik vi selvfølgelig biblioteksbygningen af ​​Carrère & Hastings.

Alle spores til Collect Pond. Jeg har dette venlige væddemål med en bygeograf, hvis teori om byer er, at de kun ændrer sig gennem kriser - som den, vi oplever lige nu. Det er der bestemt den historiske sag for.

Men ved at kende vores historie har vi også kapaciteten til at træffe bedre beslutninger, til at gøre det rigtige.

Det betyder ikke, at vi vil.

Vi kan håbe.