Hvad du ikke vidste om Barkley L. Hendricks

Den mindre berømte side af kunstnerens karriere, hans fotografier, får fortjent opmærksomhed i en ny bog.

Inspireret af Walker Evans, hans lærer ved Yale, gik Barkley L. Hendricks på gaden med et kamera for at dokumentere sort liv, som i Untitled (ca. 1995). Hans billeder blev en kilde til inspiration for hans udsøgte portrætmalerier.

Barkley L. Hendricks portrætterede sorte mennesker, der udstråler attitude. I det sorte samfund skiller du dig ud, fordi du erklærer din egen følelse af identitet ud over dit miljø, sagde hans mangeårige ven Richard J. Watson, kunstner-in-residence på African American Museum i Philadelphia . Når du ser dig selv vist som en fremtrædende - og ikke fordi du ikke har spist i tre dage, og du er et symbol på fattigdom - giver det dig respekt.

I stil med Manet og Velázquez malede Hendricks portrætter i fuld længde af mænd og kvinder, der med svindler og brio projicerer kraftigt mod en seer. Han malede typisk sine figurer med overlejrede vaske af tynd oliemaling og satte dem mod en monokromatisk baggrund, som han påførte i hurtigttørrende akryl.



Men Hendricks, der døde i 2017, var både fotograf og maler. Denne mindre berømte side af hans karriere får fortjent opmærksomhed i en bog, Barkley L. Hendricks: Photography, der udkommer i begyndelsen af ​​næste måned. Det omfatter et relativt lille udvalg af den uorganiserede skare af billeder, som han efterlod i sit hjem i New London, Connecticut, og som hans enke, Susan Hendricks, og forhandler, Jack Shainman, har udforsket og katalogiseret siden hans død.

Billede

Kredit...Boet efter Barkley L. Hendricks og Jack Shainman Gallery

Hendricks henviste til sit kamera, som han sædvanligvis spændte om halsen, før han tog hjemmefra, som en mekanisk skitsebog. Men kun en brøkdel af de tusindvis af fotografier, han tog, tjente som råmateriale til malerier. De portrætter, han er bedst kendt for, startede normalt med et fotografi, som han ville tage friheder fra, sagde Trevor Schoonmaker , direktør for Nasher Museum of Art ved Duke University i Durham, N.C., som i 2008 organiserede en retrospektiv udstilling af Hendricks' malerier. Men den store mængde fotografier, han skød gennem årene, indikerer, at han tænkte på tre ting - modeller til malerier, motiver til inspiration, og for det tredje tænkte han også på sig selv som fotograf.

Hendricks havde taget billeder siden ungdomsårene. Da han voksede op i det barske nordlige Philadelphia, navigerede han sig vej gennem det voldsplagede kvarter med sit kameras talisman. Barkley gik forbi en gruppe fyre, der så ud som om de ville tage dine penge, og de sagde: 'Tag mit billede, mand,' sagde Watson, der, selvom han også var opvokset i North Philadelphia, ikke mødte Hendricks, før de var medstuderende ved Pennsylvania Academy of the Fine Arts.

Hendricks vandt en plads på akademiet gennem sit talent som tegner, hvor han forbedrede sine evner der gennem timevis af flittig tegning af gipsafstøbninger af gamle skulpturer. Når han hænger ud med venner, huskede Watson, så Hendricks en gestus eller holdning, der tiltrak hans øje, og han sagde: Tag det kort og hold det der et øjeblik, eller jeg kan godt lide den måde, du holder et glas på og tog et billede . For dem, der kendte ham, virkede hans fotografering som et tidsfordriv, der tangerer hans kunstnerskab.

Billede

Kredit...Boet efter Barkley L. Hendricks og Jack Shainman Gallery

Billede

Kredit...Boet efter Barkley L. Hendricks og Jack Shainman Gallery

Men efter sin eksamen fra PAFA opnåede Hendricks i begyndelsen af ​​70'erne sine bachelor- og mastergrader i kunst på Yale. Da de fleste af malerne der var abstraktionister, tiltrak han en fremtrædende lærers arbejde, Walker Evans, der drev fotoprogrammet. Det lader til, at dette var det punkt, hvor han indså, at fotografi - kun lige ved at være kommet ud af andenklasses kunstverdenstatus - kunne give ham en anden måde at udtrykke sig kunstnerisk på.

Barkley var altid meget overbevist om, at selvom dette var en proces hen imod hans maleri, var hans fotografering også noget særskilt i sig selv, sagde Anna Arabindan-Kesson, assisterende professor i sort diasporakunst ved Princeton University, der har skrevet meget om Hendricks’ arbejde. Det var hans praksis, at han tog billeder og arbejdede ud fra dem. Men jeg tror, ​​de er på hver deres måde færdige værker, på grund af hans tekniske dygtighed og øje. Det var den måde, han lærte at se på verden og forstå verden på.

Nogle af Hendricks' fotografier kunne nemt være blevet til malerier, selv mange af dem, der aldrig gjorde det. Han plejede at stoppe fremmede på gaden for at sige, at han beundrede deres stil og spørge, om han måtte fotografere dem. Hans yndlingsmodeller fotograferede og malede han ofte. George Jules Taylor , en skarpt klædt homoseksuel studerende på Yale, som blev en god ven, blev malet af Hendricks fire gange, normalt i stilfuld påklædning, men én gang, lige så flamboyant, i et nøgenportræt fra 1974 med titlen Family Jules. Et fotografi i bogen, som Hendricks udviklede til et malet portræt i 1973, forestiller Taylor i trekvart profil og iført en gulstribet skjorte og bredskygget sort hat, ligesom på maleriet. Men på fotografiet tilføjer Taylors skygge på væggen endnu et element, som set i bakspejlet føles som en spøgelsesagtig forudanelse om den yngre mands for tidlige død.

Billede

Kredit...Boet efter Barkley L. Hendricks og Jack Shainman Gallery

Da Hendricks rejste, bragte han rigelige optegnelser tilbage af, hvad han havde set. Et af de mest slående fotografier i bogen forestiller en mand i Lagos, pænt klædt i et livligt lyserødt jakkesæt. Hans pletfri påklædning står i skarp kontrast til de elendige hytter og vandpytter af beskidt vand, der omgiver ham. Hans lange elegante fingre, selvsikre positur og standhaftige blik afslører, at han ikke har ladet noget af det røre sig.

Et af Hendricks mangeårige fascinationsemner var damesko, som han ikke kun afbildede, men også samlede. Emnet lånte sig lettere til fotografi end til maleri. Han tog mange, mange billeder af feminine ankler og fodtøj - på fortove, tæpper og tv-skærme. Et særligt kunstfærdigt sort-hvidt fotografi afslører en kvindes læg og drejede ankel, placeret mod et retlinet træbord. En stol med nitter forstærker subtilt den fetichistiske stemning i billedet. Schoonmaker mener, at kompositionen af ​​sådanne billeder er en forbindelse mellem Hendricks maleri og fotografi. Interessen for beskæring, formel balance, refleksion og lys er alle der i fotografierne, sagde han.

Billede

Kredit...Boet efter Barkley L. Hendricks og Jack Shainman Gallery

Schoonmaker hævder også, at den humor, som Hendricks ligefrem udviste i sine jokey-malerititler, men mere diskret i de faktiske malerier, ofte er på overfladen i fotografierne. Hvis han så noget, der kildede hans sans for ironi, ville han løfte det altid tilstedeværende kamera op til øjet og tage et billede. En siddende hund med fuld opmærksomhed ses på samme niveau som benene på hans menneskelige modstykker. En ødelagt jalopy har en forfængelighedsplade af et konfødereret flag. En billboard af en sort kvinde, hvis smil er mere som en grimasse, byder velkommen! Kentucky Fried Chicken.

Du får en mere kritisk linse, der kommer gennem fotograferingen, sagde Schoonmaker. Han er mere udadvendt og observerer livet omkring ham. På et fotografi af en mand, der formentlig er hjemløs, liggende på nogle trappetrin, er der et badekar og en indkøbskurv. Det er samfundskritik, men det er også humor og ironi. Han var en meget skarp iagttager af livet.

Hendricks kamera fungerede også som en låsenøgle, der gav ham adgang til cirkler, der måske ikke var åbnet for ham uden det. Han var en jazzentusiast og var i stand til at fotografere mange af mestrene, herunder Miles Davis og Dexter Gordon. Pianisten Randy Weston blev en god ven. I Nigeria mødtes han med Fela Kuti, Afrobeat-pioneren, som han beundrede meget. Senere mindes han Fela i et maleri, holdt en mikrofon i den ene hånd, tog fat i hans skridt og forlængede en brændende cigaret med den anden. Hendricks installerede det portræt som en altertavle over 27 par højhælede sko.

Billede

Kredit...Boet efter Barkley L. Hendricks og Jack Shainman Gallery

Det er sandsynligt, at Hendricks bedst vil blive husket som en maler, ikke en fotograf. Og mens hans malede motiver inkluderede jamaicanske landskaber, geometrisk afbalancerede basketball og bøjler og mad fra hans spisekammer, har portrætterne i fuld længde af kommanderende sorte figurer haft den største indflydelse på den næste generation af kunstnere. Hans ambition var inspirerende. Han fortalte mig, da han tog til London, at han malede foran Van Dycks i National Gallery, huskede Arabindan-Kesson. Han sagde: 'Der er en Van Dyck. Hvorfor kan der ikke være en Hendricks deroppe?’

Selvom de ikke er banebrydende på samme måde, deler Hendricks' fotografier hans varemærke vid og stolthed. Uanset mediet kommer hans følsomhed igennem. Kameraet er bare et instrument, det køretøj, du udtrykker dig selv med til enhver tid, sagde Watson. Han er operatøren - uanset om det er et stykke kridt eller en pensel eller et kamera.