'Hvad ville jeg gøre?' Frank Gehry, 92, har for travlt til at gå på pension

Den Pritzker-vindende arkitekt fokuserer på social retfærdighedsprojekter - og kan være noget af en lynafleder - men han har også lethjertede sysler.

Frank Gehry på 92 i sit studie i Los Angeles med studiemodeller af Mansur-boligen i Cabo San Lucas, Mexico, forlod og bagved hele King Street-projektet i hans hjemland Toronto, inklusive to tårne ​​dannet af stablede lodrette volumener. (Bygningerne får en tekstureret metal- og glasfacade.)Kredit...Erik Carter for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

LOS ANGELES — Det var midt på eftermiddagen på en mandag, og den Pritzker-prisvindende arkitekt Frank Gehry — på trods af at han lige er fyldt 92 i en pandemi, færdiggjort den øverste etage af sin bygning i Grand Avenue-udviklingen og forberedt sig til et show med ny skulptur på Gagosian Gallery - havde ringe interesse i at læne sig tilbage for at reflektere over dette potentielt meningsfulde øjeblik i hans liv og karriere.

I stedet var han på farten - og gav sin første studietur siden Covid-19-udbruddet, langt mere ivrig efter at diskutere de utallige designs, han har i gang, hvoraf de fleste har været i gang. (Kun et højhus på Manhattans Hudson Yards gik i stå, og hans kontor afskedigede otte ud af 170 ansatte som et resultat).

Projekter omfatter denne bys version af New Yorks High Line langs Los Angeles-floden; nye kontorbygninger for Warner Bros. i Burbank, og det naturskønne design, han laver for jazzopera Iphigenia , af Wayne Shorter og Esperanza Spalding, som er på vej til Kennedy Center i december. Næsten 3.000 miles væk skal Philadelphia Museum of Art afsløre sin Gehry-designede renovering og interiørudvidelse i maj (en begivenhed arkitekten planlægger at deltage i).

På spørgsmålet om, hvorvidt han i betragtning af hans alder og præstationer har overvejet at tage en pause eller skrue ned, afviste Gehry ideen. Hvad ville jeg gøre? han sagde. Jeg nyder det her.

Billede En gengivelse af Grand i Downtown Los Angeles med Frank Gehrys nye boligtårn og hotel, til højre, inklusive en butiksplads og restaurant. Den vender mod hans Walt Disney Concert Hall, til venstre, vist med fremspring på dens rustfri stålhud.

Kredit...Red Leaf, via Related/CORE og Gehry Partners, LLP

Arkitekten summede gennem sit vidtstrakte arbejdsområde og sagde, at han nu har nået et punkt i sin karriere, hvor han har den luksus at fokusere på det, der betyder mest for ham: projekter, der fremmer social retfærdighed.

Jeg er bare fri, sagde han, nu hvor jeg ikke skal bekymre mig om gebyrer.

Gehrys stigende vægt på at give tilbage ser ud til at have intensiveret hans engagement i denne by. Han er for eksempel ved at tegne boliger på Wilshire Boulevard til hjemløse veteraner. Og for omkring seks år siden grundlagde han og aktivisten Malissa Shriver Turnaround Arts: Californien , en nonprofitorganisation, der bringer kunstundervisning til statens mest trængende skoler.

Det er kærlighedens arbejde, sagde Gehry.

Billede

Kredit...Erik Carter for The New York Times

Han har meldt sig frivilligt til at designe et nyt hjem for Los Angeles Philharmonics ungdomsfokuserede uddannelsesgren, Youth Orchestra Los Angeles (YOLA), i Inglewood Civic Center syd for byen, som skal stå færdigt i juni.

Gehry sagde, at han var inspireret af Venezuelas offentligt finansierede musikalske uddannelsesprogram, El Sistema, som giver undertjente børn chancen for at spille i orkestre. Et produkt af det program, Gustavo Dudamel, den musikalske og kunstneriske leder af Los Angeles Philharmonic, som udfylder de samme roller for YOLA, kaldte Gehry-skabelsen en metafor, der siger, 'Skønhed betyder noget'.

Ved at omdanne en bankbygning fra 1960'erne til en koncertsal for ungdomsorkestret sagde Gehry, at han pressede organisationen til at rejse lidt ekstra penge for at opnå et 45 fods teater, samme størrelse som hans Walt Disney Concert Hall. Det dukker op, sagde han, som et fyrtårn for samfundet.

Gehry - der designede et center for New World Symphony i Miami samt Guggenheim i Bilbao, Spanien, og Guggenheims afdeling planlagde til Abu Dhabi — forbliver animeret af kulturelle projekter med en uddannelsesmæssig komponent (han tiltrådte for nylig bestyrelsen for Herbie Hancock Institute of Jazz, en nonprofitorganisation, der uddanner lovende unge musikere).

Han er måske mest energisk over River Project - en indsats finansieret af Los Angeles Countys afdeling for offentlige arbejder for at genoplive den 51-mile kanal, der løber fra Canoga Park til Long Beach og blev brolagt i 1938 for at forhindre oversvømmelser.

Billede

Kredit...Erik Carter for The New York Times

River L.A., en nonprofit-gruppe - med støtte fra borgmester Eric M. Garcetti - rekrutterede Gehry til at udvikle en masterplan for stedet; ud af det kom ideen til en urban platformspark over betonen med græsklædte rum og et kulturcenter til 150 millioner dollars.

Kaldes til SELA Kulturcenter (opkaldt efter beliggenheden i det sydøstlige Los Angeles), vil den blive finansieret med offentlige og private midler og tjene som et rum for lokale kunstnere såvel som professionelle. Dem, der sandsynligvis vil bidrage med programmering, omfatter Dudamel; Michael Govan, direktøren for Los Angeles County Museum of Art; og Benjamin Millepied, grundlæggeren af ​​L.A. Dance Project.

Denne kulturelle komponent har endnu ikke taget specifik form. Millepied sagde, at han vil starte med at identificere gode lokale danseorganisationer og forstå, hvordan man bedst samarbejder med og støtter dem.

Men nogle har kritiseret Gehrys involvering i projektet - en offentlig kommentarperiode til planen sluttede for nylig - som store samfundsledere, der mangler erfaring med uderum og indbydende gentrificering.

Potentialet for en tragisk bagslag er enorm, advarede en nylig op-ed i Los Angeles Times. Vi kunne hælde millioner af offentlige dollars ind i en plan, der ser imponerende ud, men som driver dens målgruppe ud - samfund, der har haft svært ved bare at overleve i de seneste årtier.

Gehry har forsøgt at adressere sådanne bekymringer og understregede i et interview, at hans fokus var på at skabe billige boliger og åbne rum.

Vi arbejder på sociale boligmuligheder, sagde Gehry, for at fremme boligejerskab blandt den eksisterende befolkning.

Billede

Kredit...Gehry Partners, LLP

Ikke desto mindre forbliver aktivister utilfredse med Gehrys tilgang til projektet, og foretrækker at bringe bifloden tilbage til sin oprindelige tilstand. Så berømt som Gehry er, og så meget som den berømmelse har bragt opmærksomheden til floden, er der ingen bedre arkitekt end Moder Natur, sagde Marissa Christiansen, administrerende direktør for LA Rivers venner , en fortalergruppe.

Gehrys nuværende forslag viser en mangel på innovation og omfattende forståelse af det vandskelle, der føder floden, tilføjede hun. Det er ikke fuldt ud undersøgt endnu for at se, om der er andre muligheder.

Gehry, som sit firmas ansigt, er fortsat målet for en sådan kritik, men Gehry Partners består af mangeårige medlemmer, der arbejder tæt sammen med ham, herunder hans kone, Berta, Meaghan Lloyd, David Nam, Craig Webb, Tensho Takemori , Laurence Tighe, John Bowers og Jennifer Ehrman.

Operationen er blevet noget af et familieanliggende. Ud over Berta Gehry, finanschefen, er Gehrys søn Sam også arkitekt (han designet hans fars nye Santa Monica-hjem) og hans anden søn, Alexander , er en kunstner, der bidrager med arbejde til sin fars projekter. (Gehrys datter, Brina, underviser i yoga i New York.) Vi er en mor-og-pop-butik, sagde Gehry.

Og selvom han kan være en lynafleder på River Project, er han også engageret i mere lethjertede sysler, som f.eks. nyfortolkning af Hennessy X.O flasken til cognacens 150 års jubilæum sidste år: et krøllet ærme af 24 karat gulddyppet bronze, indkapslet i skulpturelt glas.

Inspireret af sit 5-årige barnebarn, som kalder ham, Nano, skabte Gehry et overdimensioneret Alice in Wonderland teselskab, komplet med en gal hattemager. Det stykke vil sammen med kolossale lodrette fiskelamper af polyvinyl og kobber ophængt fra loftet blive vist i Gehrys skulpturshow, der åbner den 24. juni i Gagosians Beverly Hills-rum.

Billede

Kredit...Erik Carter for The New York Times

Sent i sit liv er han virkelig fri til at være kreativ uden kompromis eller samarbejde, sagde Deborah McLeod, seniordirektør for galleriet. Hvor sjovt det er for Frank Gehry at lave, hvad han vil.

Mens arkitekten fremstår lidt mere bøjet og håret mere plettet, udstråler han fortsat en barnlig begejstring over designdetaljer.

Som hvordan han legede med metalblokke for den schweiziske kunstmæcen Maja Hoffmanns 175 millioner dollars kunstkompleks , Luma Arles, planlagt til at åbne i slutningen af ​​juni.

Hvordan han eksperimenterer med et blødere metal for at opnå effekten af ​​et akvarelmaleri med sit design til et museum for medicin på campus ved China Medical University i Taichung, Taiwan. Ved at folde metallet, sagde Gehry, får du en smuk overflade.

Og hvordan han brugte hvidt glas til sit Warner Bros.-projekt langs Ventura Freeway, som han gjorde for Barry Dillers IAC-verdenshovedkvarter på West Side Highway i New York City. Jeg tænkte på dem som isbjerge, sagde Gehry om sine bygninger, der svævede langs motorvejen.

Klædt i en blå T-shirt og brune fløjlsbukser, med læsebrillerne placeret oven på hovedet, talte arkitekten om, hvor meget han har nydt sit give-and-take med Jeffrey Worthe , udvikleren af ​​Warner Bros.-projektet, for hvem Gehry også designer en hotelkompleks på Ocean Avenue i Santa Monica. Han bekymrer sig om arkitektur, sagde Gehry.

Billede

Kredit...Gehry Partners, LLP

Worthe sagde på sin side, at han er blevet overrasket over Gehrys åbenhed over for input og omkostningsbesparelser. Han synes aldrig, det er perfekt, sagde Worthe, og tror aldrig, han har fået alle svarene.

Det betyder ikke, at Gehry ikke bevarer et sundt ego. I at tale om det populære museum for samtidskunst, han tegnede for Louis Vuitton Foundation i 2014, sagde arkitekten, synes jeg, vi klarede det ret godt.

Og han sætter tydeligvis en ære i at designe private hjem til fremtrædende kunder, såsom det elegante familiekompleks i Cabo San Lucas, Mexico, for Hassan Mansur fra Surman bilgruppe. Eller Colorado Mødehus han designede med et kontureret rustfrit ståltag til Michael og Jane Eisner i 2018.

Måske mest bemærkelsesværdigt, Guggenheim Bilbao lavede ideen om destinationsarkitektur de rigueur, selvom Gehry sagde, at han er fokuseret på de kommende udfordringer, ikke hvad han allerede har opnået.

Jeg ved ikke, om jeg tager æren for noget, sagde Gehry. Det er jeg ikke så interesseret i.

Jeg er stolt af det, jeg har gjort, fortsatte han, men jeg kan se på projekter og se alle de ting, jeg skulle have gjort anderledes.

Billede

Kredit...Erik Carter for The New York Times

Et projekt bevarer en særlig stolthed: den et par tårne som er en del af King Street-udviklingen i hans hjemland Toronto - arkitektens højeste projekt til dato.

New York har Rockefeller Center - det er et sammenhængende arkitektonisk stykke, og det holder, det holder sig, sagde Gehry og tilføjede, at han håbede, at hans King Street-indsats holdt sammen sådan.

Min bedstemors gade er lige deroppe, sagde Gehry og pegede på en gengivelse på væggen. Min bedstefars byggemarked var her. Så jeg hang ud på denne gade.

Byen gav os ekstra højde, tilføjede han, fordi det var mig, der kom hjem.