Hvad bliver der af en Tycoons kunstperler?

Det er kunstverdenens nye gætteleg: Vil Sheldon Solows malerier og skulpturer, der konservativt vurderes til 500 millioner dollars, på vej til et privat museum eller på auktion?

Mia Fonssagrives Solow, enke efter Sheldon Solow, ved et kunstudstilling i East Hampton i 2017. Hun fortalte for nylig en journalist, at familien overvejer at åbne et privat museum.Kredit...Patrick McMullan, via Getty Images

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

I en lejlighed højt over Manhattan havde malerier af van Gogh, Matisse og Modigliani udsigt over East River og stammekunstværker og egyptiske antikviteter blandet med Giacometti-bronzer og møbler. Flere blokke mod vest stod en monumental Miró-bronze vagt ved en skyskraber kendt for sin skrå glasfacade og mesterværker indeni.

Men nu hænger fremtiden for en af ​​de fineste kunstsamlinger fra det 20. århundrede i en balancegang efter døden i sidste måned af Sheldon Solow, 92, den selvfremstillede ejendomsmagnat, der samlede den over fem årtier. Mange værker dekorerede Solows' lejlighed på United Nations Plaza. En roterende cast af trofæer blev vist i et gadevendt galleri i Solow Building på West 57th Street, hjemsted for Solow Art and Architecture Foundation og hjertet af hans ejendomsimperium.

Kunstverdenen holder vejret. I det sidste årti opstod hr. Solow som en stor sælger af mesterværker på auktion, og nye forsendelser fra hans eklektiske samling kunne tilføre så meget som 500 millioner dollars til dagens marked - som er blevet sultet efter forsyning i den høje ende siden pandemien ramte - ifølge Elizabeth von Habsburg, administrerende direktør for Winston Art Group, et vurderings- og rådgivningsfirma. Vi afventer spændt nyheden om afhændelsen af ​​denne ejendom, sagde hun. Potentialet er virkelig spændende.

Billede Sandro Botticellis Young Man Holding a Roundel, et portræt fra renæssancetiden med en anslået salgspris på mere end 80 millioner dollars, er planlagt til at gå på blokken på Sotheby

Kredit...Julian Cassady for Sotheby's

I 2018 kom Solow under beskydning fra kritikere for at have nydt godt fra den skattefrie status, hans kunstfond har haft siden 1991, mens værkerne i samlingen stort set er utilgængelige for offentligheden. Hans familie kæmper nu med muligheden for at ændre kurs ved at åbne et museum, en potentielt betydningsfuld begivenhed i kulturlivet i New York City og en, der ville give offentligheden mulighed for at se værkerne. Solows ville slutte sig til andre velhavende familier i byen med private museer, herunder Glenn Fuhrmans FLAG Art Foundation, J. Tomilson Hill og Peter Brant.

Det behøver ikke at være Metropolitan, vi taler om, sagde Mia Fonssagrives Solow, udviklerens enke, i sidste måned. Vi taler om en lille tilføjelse til New York.

Det er stadig uklart, om et museum, som hr. Solows arvinger opretter, vil være i Solow-bygningen, kun vil vise værker, som fonden ejer, eller også indeholde stykker fra Solows private samling, eller hvornår et sådant museum kan åbne.

Deres ældste søn, Stefan Soloviev, der søndag bekræftede i en sms, at han nu er ansvarlig for fonden, sagde i en efterfølgende besked, at samlingen vil være tilgængelig for offentligheden. Forespurgt om det ville være på et privat museum eller andre steder, sagde han, hvor jeg vil.

Hr. Solows begunstigede ville være i stand til at trække markedsværdien af ​​enhver personlig kunst, de giver museet, fra deres indkomstskat , ifølge Ralph Lerner, kunstrådgiver og medforfatter til Kunstloven.

Et rum, der var forudset til museet, er i stueetagen af ​​Solow-bygningen, med en indgang på West 58th Street ud mod Plaza Hotel. Det er i øjeblikket vært for Leila Heller Gallerys pop-up udstilling af kunst af fru Fonssagrives Solow, en billedhugger og smykkedesigner. Hendes farverige, krumlinjede abstrakte former og hvide alien-lignende figurer er sat på baggrund af tre store Miró-malerier, ejet af Solow Foundation og vurderet til $60 millioner, ifølge fondens selvangivelse for perioden, der slutter 30. november 2018.

Det er også uklart, hvad der vil ske med en af ​​samlingens ædelstene, et maleri fra det 15. århundrede af Sandro Botticelli, Young Man Holding a Roundel. Portrættet brugte årtier på visning på National Gallery of Art i Washington og Metropolitan Museum of Art. I september blev det sendt til Sotheby's og er planlagt til at være en del af en old masters auktion den 28. januar, ifølge Derek Parsons, en Sotheby's talsmand. Maleriet, der blev erhvervet for næsten 40 år siden af ​​Mr. Solow for lidt over 1 million dollars, kan indbringe mere end 80 millioner dollars.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...John Lamparski / Getty Images

Mr. Solow havde til hensigt at bruge overskuddet fra Botticelli-salget til at skabe en lille juvel i hjertet af Manhattan,'' sagde fru Fonssagrives Solow, 79. Men i november fortalte hun en reporter, at vi kan holde fast i det, og tilføjede: Vi kan gøre det til museets midtpunkt. Det er for tidligt at sige.

Når en sælger trækker et værk efter at have accepteret at afsende det, opkræver auktionshuse et tilbagetrækningsgebyr. Beløbet er til forhandling, men varierer typisk mellem 10 procent og 25 procent af estimatet afhængigt af auktionshuset, ifølge Thomas C. Danziger, en advokat med speciale i kunsttransaktioner.

Billede

Kredit...Katya Kazakina

Princippet er, at auktionshuset ønsker at gøre det smertefuldt nok, så en afsender tænker sig om to gange, sagde hr. Danziger, der ikke er involveret i Botticelli-forsendelsen. De vil ikke have, at du trækker arbejdet, hvis du får et bedre tilbud.

Sønnen af ​​en murer fra Brooklyn, Mr. Solow, byggede et ejendomsimperium fra bunden og var kendt som hårdfør og retfærdig. På trods af at han var en stor samler af moderne kunst, holdt han en lav profil i kunstverdenen og var akut privat, ifølge folk, der kendte ham, ofte at købe og sælge kunst anonymt.

Han var bestemt af en generation, der startede, da kunstverdenen var meget mindre,'' sagde David Norman, formand for Americas hos Phillips auktionshus og tidligere Sotheby's topekspert i impressionistisk og moderne kunst. De traf deres egne valg og talte med deres tids store forhandlere, men stolede på sig selv.

De 13 specifikke kunstværker, der er opført blandt aktiverne i Solow Foundation, inklusive Botticelli, havde en samlet markedsværdi på 340,6 millioner dollars i 2018, ifølge dets sidste tilgængelige selvangivelse. Værdien af ​​Solows personlige samling er sværere at måle, blandt andet fordi han har solgt mange nøgledele i det seneste årti, hvilket har genereret mere end $400 millioner på auktion.

Billede

Kredit...Librado Romero / The New York Times

Solow-kunsten kunne indgyde så meget som 500 millioner dollars på markedet, sagde fru von Habsburg. På trods af, at auktionshusene har skiftet til online-auktioner, og har afholdt flere af dem i år, offentligt salg hos Christie's, Sotheby's og Phillips faldt 26 pct til 7,3 milliarder dollars frem til 16. december i forhold til sidste år, ifølge markedsundersøgelsesfirmaet ArtTactic. Skulle familien beslutte at sælge kunsten og ikke gå videre med museet, ville der være en voldsom konkurrence, sagde kunsthandleren Bill Acquavella.

I år gik Acquavella Galleries sammen med to konkurrenter, Gagosian og Pace, for at overbyde Christie's, Sotheby's og Phillips for boet efter finansmanden Don Marron. Triumviratet ville også konkurrere med de tre auktionshuse om Solow trove, sagde Mr. Acquavella.

Men markedets begejstring over det potentielle Solow-salg kan være for tidligt.

Billede

Kredit...Carlo Allegri / Reuters

Han har sin efterladte ægtefælle, han har børn, sagde Gregoire Billault, leder af Sotheby's afdeling for samtidskunst i New York. Familien bestemmer, om de skal sælge eller ej.

Da han døde, havde Sheldon Solow en nettoværdi på 3,1 milliarder dollars ifølge Bloomberg Billionaires Index. Han havde samlet i årtier, erhvervet store værker af Giacometti, Miró og Picasso siden 1970'erne og sat rekorder både som køber og sælger. De, der besøgte hans lejlighed, husker stykker af Balthus og Dubuffet, Rothko og van Gogh.

I 1973 antændte han en transatlantisk budkrig for at vinde Picassos kubistiske 1909 Femme Assise (Siddende kvinde) for $816.000, altså en rekord.

Seks år senere rejste han til London for personligt at byde på et Fauve-mesterværk af Matisse, ifølge Phyllis Hattis, en kunsthandler og ven af ​​Solows. Le Jeune Marin I (Den unge sømand I) var engang ejet af Gertrude Steins ældste bror, Michael.

Mr. Solow ønskede ikke at forråde sin interesse for arbejdet og stod bagerst i salgslokalet, ifølge fru Hattis. Lærredet fra 1906 blev solgt for 1,6 millioner dollars. New York Times ville senere fortælle, at salget omskrev auktionsrekorden for kunst fra det 20. århundrede og satte et nyt højdepunkt for ethvert andet maleri end en gammel mester.

Billede

Kredit...Jerome Favre/European Pressphoto Agency

Det arbejde kunne nu være værd 75 millioner dollars, ifølge hr. Acquavella. Den anden, mere færdige version af den unge sømand, er på Metropolitan Museum of Art.

For at maksimere sit afkast som sælger tog han aldrig garantier, minimumspriserne tilbudt af auktionshusene til sælgere i bytte for at dele opsiden, sagde auktionsledere. I stedet ville hr. Solow forhandle sig frem til forbedrede hammerslag og tage en procentdel af auktionskommissionen.

Og salgsresultaterne gav ham ret hver gang, sagde kunsthandleren David Nash.

I 2016 sendte Mr. Solow Picassos Femme Assise til Sotheby's i London. Salget fandt sted på tærsklen til Brexit-afstemningen, mens pundet dykkede vildt. Alligevel endte arbejdet med at tjene 63,5 millioner dollars. The Pointing Man, som Mr. Solow købte i 1970 og solgte for 141,3 millioner dollars hos Christie's i 2015, er fortsat en auktionsrekord for både en Giacometti og en skulptur.

Han lærte af folk som kunsthandleren Pierre Matisse, arkitekten Gordon Bunshaft, der tegnede Solow-bygningen, og William Rubin, dengang den magtfulde kurator for maleri og skulptur på Museum of Modern Art, ifølge fru Hattis, Mr. Rubin's. enke.

Billede

Kredit...Reuters

Sheldon var en seriøs og lidenskabelig samler, sagde fru Hattis. Han behøvede ikke kunst for at opnå social status i New York City. Han samlede af ægte årsager. Han gjorde det for at forbedre sit eget liv, for sin egen sans for skønhed og at leve med storhed.

For de fleste er hans smag at se i Solow-bygningen, hvor Giacomettis 9 meter høje stående kvinde er parkeret ved elevatorerne.

Dubuffet, Kline, Diebenkorn, Miró, Matisse - han plejede at opbevare alle disse ekstraordinære billeder der, sagde Brett Gorvy, medejer af Levy Gorvy Gallery og tidligere Christie's-direktør. Han var meget fremadstormende som ejer af bygningen at få udstillet kunst i stueetagen. Hvor mange samlere har en forrude på 57th Street?

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Men ikke alle var charmeret. I 2017 lancerede Ethan Arnheim, en Washington-baseret kunstelsker og aktivist, en internet side , undersøger fundamentet og håner dets utilgængelighed. Daglige åbningstider var angivet som ingen,''utilgængelige,''lukkede og absolut ikke.

Selvom det ikke er ulovligt, sagde hr. Arnheim i denne uge, fungerer det som en nonprofitorganisation med betydelige skattefordele, og vi som skatteydere subsidierer indsamlingen.

Muligheden for et museum er spændende, tilføjede han. Det tyder på, at der tages håndgribelige skridt for at gøre arbejdet offentligt. Jeg ville elske at overdrage hjemmesiden til dem og give folk mulighed for at besøge samlingen.''


Katya Kazakina har dækket kunstmarkedet siden 2006 og modtaget priser fra Newswomen's Club of New York, Society of the Silurians og Los Angeles Press Club.