Hvad er bedre end at se et tragtmaleri? Sove i ét

Hver detalje af Edward Hoppers Western Motel er blevet bragt til live på Virginia Museum of Fine Arts, hvor du kan overnatte.

Et højdepunkt på Edward Hopper og American Hotel-udstillingen på Virginia Museum of Fine Art er et funktionelt hotelværelse inspireret af Edward Hoppers Western Motel, til højre.

RICHMOND, Va. - Bag en rude ved den Virginia Museum of Fine Arts , en sengeramme af træ forankrer et sparsomt dekoreret motelværelse. Vintage kufferter er arrangeret ved fodenden af ​​sengen, og lyset strømmer ind diagonalt gennem et vindue, lige bagved hvilket en grøn Buick er synlig, parkeret i forgrunden af ​​et mesa-landskab.

Det ligner omgivelserne på et maleri, og det er det. Hver detalje her var inspireret af Edward Hoppers maleri Western Motel fra 1957, som er blevet bragt til et levende, tredimensionelt liv. Det eneste, der mangler, er den mystiske kvinde, hvis bordeauxrøde kjole matcher sengetæppet. Men det er her, museumsgæsten kommer ind.



Jeg var den anden person, der boede på museets Hopper-hotelværelse, hvilket i det væsentlige blev dets emne for en nat. (Før det blev udsolgt til februar, kostede værelset alt fra $150 pr. nat til $500 for en pakke, inklusive middag, minigolf og en rundvisning med kuratoren.) Min tid der var kort - et standardophold løber fra kl. til 8 om morgenen - og akavet. Jeg havde rejst hele dagen for at nå Richmond, og disse uberørte basale kvarterer var hovedbegivenheden. I sidste ende mindede det mig om alle andre hotelværelser, jeg nogensinde har boet på.

Ellen Chapman, en beboer i Richmond, som boede natten før jeg gjorde, var mere fokuseret på det nye ved en kunst over natten. Jeg har altid haft den barndomsfantasi om at overnatte på et museum, sagde hun. Det bemærkelsesværdige for mig var at vågne op, drikke min kaffe og se på denne fantastiske udstilling lige ved siden af ​​mig.

Billede

Kredit...Eliot Dudik for The New York Times

Billede

Kredit...Arvinger af Josephine N. Hopper/Artists Rights Society (ARS); Yale University Art Gallery

Hopper Hotel Experience er det prangende midtpunkt i Edward Hopper og American Hotel, en udstilling med omkring 60 af kunstnerens værker med gæstfrihedstema, herunder malerier, skitser og forsideillustrationer fra den tidlige karriere til fagbladet Hotel Management. Der kan også ses 35 værker af andre amerikanske kunstnere, der udforsker rejser i Amerika på tværs af tid og medium, fra Robert Salmons maleri fra 1830 Dystre Sumpkanal til et fotografi fra 2009 af Susan Worsham med titlen Marine, Hotel nær lufthavnen, Richmond, VA .

Leo G. Mazow, showets kurator, sagde, at han har til hensigt, at Hopper-rummet skal gøre mere end blot at skabe buzz. Så mange mennesker siger: ’Nå, Hopper handler om fremmedgørelse.’ Men for hr. Mazow giver Hoppers temaer om forgængelighed og transport en særlig form for løsrivelse, som hoteloplevelsen udforsker.

Hoppers malerkarriere faldt sammen med den periode, hvor bilproduktion og udvidelse af motorvejsinfrastrukturen gjorde rejser mulig for en bredere vifte af amerikanere. En livslang New Yorker, Hopper og hans kone, Jo, tog adskillige lange roadtrips, hvorunder han malede almindelige elementer i det amerikanske liv: hoteller, moteller og gæstehuse; fyrtårne; restauranter; byens gader og interiør. Hans stille dramatiske skildringer af disse rum og menneskerne i dem kom til at definere en amerikansk æstetik.

Barbara Haskell, en kurator med speciale i det 20. århundredes maleri og skulptur på Whitney Museum of American Art, som ejer det meste af Hoppers oeuvre, sagde: Som amerikanere har vi denne individualistiske tråd, der løber gennem landet, og han fanger den individualisme i en måde, som ingen kunstner i virkeligheden gør.

Billede

Kredit...Arvinger af Josephine N. Hopper/Artists Rights Society (ARS), NY; Eliot Dudik for The New York Times

Billede

Kredit...Arvinger af Joesephine Hopper/Licenseret af Artists Rights Society (ARS), NY; Whitney Museum of American Art

Billede

Kredit...Arvinger af Joesephine Hopper/Licenseret af Artists Rights Society (ARS), NY; Indianapolis Museum of Art i Newfields

Hopper gennemsyrede sine undersåtter med en følelse af indre, der afspejlede hans egen modstand mod de samfundsmæssige forandringer i midten af ​​århundredets Amerika. Jo Hoppers dagbøger (udstillet her) beskriver ham som en politisk konservativ med en dyb skepsis over for det nye: Han var rystet over skyskrabere; er kategorisk modstander af flyrejser; og ude af stand til at klare kvinders uafhængighed (han forbød sin kone at køre bil).

Resultatet i hans arbejde er en slags tristhed, en nostalgi efter en livsstil, der er ved at forsvinde, tilføjede fru Haskell.

Og alligevel hengav Hopper sig til det moderne tidsfordriv med bilrejser. Western Motel sidder i kernen af ​​denne ambivalens og skildrer et slående landskab, men set gennem vinduet i et generisk indendørs rum bygget til tilflugt.

Mens jeg sad på sengen i et Hopper-tilflugtssted, der kom til live, reflekterede jeg over min egen rejse til motellet fra Brooklyn. Efter ni timer på MTA, Amtrak og Greyhound befandt jeg mig inde i rummet og skrævende to verdener: Jeg pillede ved radioen (træbehandlet for historisk nøjagtighed, men bluetooth-aktiveret for funktion), tyggede på en Tootsie Roll og bladede gennem numre af magasinet Time fra 1957. (Et spændende stykke hed The Emancipation of Moslem Women, og annoncer for Bermuda var domineret af hvide mennesker.)

Så slog et moderne instinkt ind: Jeg indstillede min telefons fototimer og knipsede et par billeder af mig selv udstillet som maleriets sitter. Da jeg forberedte mig på at poste vinderen på Instagram, skyllede min egen bølge af ambivalens ind. I det øjeblik brugte jeg mere energi på at fange det perfekte billede end på at opleve det sted, jeg var rejst for at se. Fremmedgørelse, faktisk.


Edward Hopper og American Hotel

Til og med den 23. februar på Virginia Museum of Fine Arts, Richmond, Va.; 804-340-1400, vmfa.museum . Hopper Hotel Experience er helt udsolgt.