Hvad får Pope.L's kunst til at holde ud? (Det er ikke de berømte kravler)

Maverick-kunstneren, genstand for to udstillinger, er kendt for sine opslidende gadeoptrædener, men hans virkelige fortryllelse ligger i noget mærkeligere.

Performancekunstneren William Pope.L kravlede i 1991 rundt i omkredsen af ​​Tompkins Square Park, hvor han bar en forretningsdragt, mens han slæbte sin krop langs jorden ved hjælp af sine albuer og knæ.

Kunstnere adopterer ofte personas i deres arbejde - mestermaler, trickster, savant - og det kan du se i de 13 forestillinger af den enestående kunstner William Pope.L på Museum of Modern Art. Og han bruger karaktererne i sit show, medlem: Pope.L, 1978-2001, at kritisere race og klasse i USA.

Medlem er en af ​​tre udstillinger af Pope.L's værk, der blev opført sidste efterår, samlet med titlen Anstiftelse, aspiration, sved , og organiseret af MoMA , det Whitney Museum of American Art og den offentlige kunstfond. På Whitney, hans værelses størrelse Kor har en industriel vandtank installeret i et mørkt rum og uhyggelige lydelementer skabt af kontaktmikrofoner placeret i nærheden af ​​rørene, der fører til tanken. Pope.L gør dette for at vise, hvordan selv neutrale eller naturlige elementer som vand bliver involveret i sociale og politiske kampe, fra Jim Crow-lovene, der forbød afroamerikanere at bruge visse vandfontæner til den nylige vandforureningskrise i Flint, Mich.



I september 2019 gennemførte Public Art Fund et stort gruppecrawl, som gentog dem, Pope.L har udført gennem hele sin karriere. Hedder Erobring , involverede det mere end 140 frivillige, der kravlede gennem byen, fra en legeplads i Greenwich Village til Union Square. Hovedbegivenheden er dog på MoMA, hvor du kan opleve buen af ​​kunstnerens performancekarriere.

Billede

Kredit...Pope.L og Mitchell-Innes & Nash; Ron Amstutz

Billede

Kredit...Pope.L og Mitchell-Innes & Nash

Født i Newark begyndte Pope.L at bruge det professionelle navn William Pope.L, en kombination af hans fars efternavn, Pope, med et L for Lancaster, hans mors pigenavn, da han var underviser ved Bates College i Maine i tidlige 90'ere. Studerende forkortede det til Pope.L, og navnet holdt fast. Mens han arbejdede i teatret, lavede han ting som at caste Lorraine Hansberrys skuespil A Raisin in the Sun, om en afroamerikansk familie, der kæmper for at realisere sine drømme, med både sorte og hvide familiemedlemmer.

Til sidst rykkede Pope.L helt ind i kunstverdenen, men man kan stadig mærke den radikale teatertradition i hans arbejde. ATM Piece (1997) fik for eksempel Pope.L til at blive kaldt en E.D.P. (følelsesmæssigt forstyrret person) af en politibetjent. Til dette stykke bar Pope.L intet andet end Timberland-arbejdsstøvler og en nederdel lavet af dollarsedler og lænkede sig selv med en 8 fod lang række italienske pølser til en Chase Bank i Midtown Manhattan. Værket var et svar på en lov vedtaget i 1996, der forbød panhandling inden for 10 fod fra en A.T.M. I stedet for blot at stå i sit absurde kostume, tilbød Pope.L dog dollarsedler til folk, der henvendte sig til banken.

At spise The Wall Street Journal, der blev opført første gang i 1991, involverer en tilsvarende provokerende adfærd. Siddende på en trone toppet med et toiletsæde tyggede Pope.L (og spyttede ud) bidder af The Journal ved hjælp af mælk og ketchup. Han havde læst en annonce, der hævdede, at et abonnement på The Journal ville berige modtageren, så han besluttede at sætte fokus på avisens magiske kraft ved at forbruge det.

Billede

Kredit...Pope.L og Mitchell-Innes & Nash

Andre værker af Pope.L falder ind under udholdenhedskunst, en type forestilling, der steg i 1960'erne og 70'erne, symbolsk med henvisning til Vietnamkrigen eller højtprofilerede attentater i den æra. Thunderbird Immolation aka Meditation Square Piece fra 1978, hvor Pope.L sad i lotusposition på en gul firkant, omgivet af tændstikker på fortovet i SoHo, ser ud til at hylde munkene, der selvbrændte sig som en form for ultimativ protest under Vietnamkrigen.

Pope.L’s mest berømte værker er hans opslidende kravl, hvoraf han har opført mere end 30, enten individuelt eller samlet, gennem årene. Til The Great White Way: 22 Miles, 9 Years, 1 Street (2001-09) bar han et Superman-kostume købt i en festbutik og kravlede op ad Broadway i trin. Gaden er kendt som Great White Way, fordi den var en af ​​de første, der blev oplyst af elektrisk lys, men Pope.L's optræden forbinder sig med større historier, som det faktum, at Broadway opstod som en gangsti for oprindelige folk.

Nogle af værkerne her er mere vellykkede end andre, især i museumsmiljøer, hvor vi generelt er afhængige af fotografier og videodokumentation. Kravlestykkerne registrerer sig godt - handlingernes anstrengelse og absurditet bliver tydeliggjort. I sidste ende er Pope.L dog tilbøjelig til at låne mere, end han innoverer: kravlen, indtagelsen og meditationen er lagt i tidligere handlinger og overlejret med social kritik.

Billede

Kredit...Pope.L og Mitchell-Innes & Nash

Billede

Kredit...Pave.L; Museet for moderne kunst; Martin Seck

Pope.L gør vrede og ironi godt. Når han kalder sig den hyggeligste sorte kunstner i Amerika, kan man næsten høre hån i det slogan. Han fandt også genstande ret godt: Den stønneværdige samling af genstande præsenteret i The Black Factory Archive, startede i 2004, og som formodes at repræsentere sorthed, omfatter dukker, store kondomer, hårprodukter og musikalske artefakter - som samt en pjece fra Federal Reserve Board, en påmindelse om, at økonomi og ideer om race (overalt) ofte hænger sammen.

Hvad Pope.L gør rigtig godt, er noget mærkeligt: ​​han kalder det et hjemsøgt. En rygsæk, der hænger fra en krog på væggen inde i MoMA-showet, er ledsaget af en etiket, der annoncerer, at kunstneren vil hjemsøge udstillingen, eller dukke op uanmeldt for at holde en dialog mellem sit fortid og nutid.

Hvis du for nylig har deltaget i en biennale eller anden stor udstilling rundt om i verden, har du måske stødt på (eller hørt om) en Pope.L-forestilling, der materialiseres som en flashmob i den by. Medvirkende har optrådt i Sao Paulo , Athen og Kassel, Tyskland , danse, messe og på anden måde aktivere offentlige rum. Disse indgreb er blandt Pope.L's underligste og bedste, og det er en skam, at de ikke var med i medlem. (De har også en tendens til at bruge andre kunstnere end ham selv, en del af hans forsøg på at underbyde enestående forfatterskab.)

Skjulmagien og gonzo-taktikken i disse værker påkalder folk, der lykkedes med nogle af de forfærdelige historiske fortællinger: fanger, der sneg sig ud af slaveskibe; løbsk og rødbrun; mennesker, der opførte sig som spøgelser for at opnå deres egen frihed. Spøgende offentlige rum og endda hans eget museumsretrospektive er, hvor den virkelige fortryllelse af Pope.L's arbejde ligger, tror jeg, snarere end den opslidende og mere åbenlyst imponerende udholdenhedstest.


medlem: Pope.L, 1978-2001

Til og med 1. februar på Museum of Modern Art; 212-708-9400, moma.org .

Kor

Til og med 8. marts på Whitney Museum of American Art; 212-570-3600, whitney.org .