Hvad Josephine Baker og en Maharajah lærer os om design

I Paris afspejler friske opskrifter på en eksotisk danser, Villa Savoye og en moderne protektor i Indore multikulturelle skift

En dansetrup optræder i Gerard & Kelly

I Paris har det dybe designskift, der skete i mellemkrigsårene, hvor modernismen afløste Art Deco, længe holdt arkitekturhistorikere til at skrible. Men to begivenheder i Paris - en nylig uge med forestillinger i Le Corbusiers berømte Villa Savoye og Moderne Maharajah, et show på Museum for Dekorativ Kunst til januar – åbne op for vores forståelse af en periode, vi troede, vi kendte kold. Hver af de to begivenheder ser design gennem en polariserende kulturel linse.

Villa Savoye i udkanten af ​​byen var for nylig scenen for en gruppe på otte dansere, der opførte en revy inspireret af en formodet romantik mellem den berømte arkitekt og den afroamerikanske dansesensation Josephine Baker, der kendte hinanden, til mange spekulationer. Weekendhuset, designet af Corbusier - en hvid, uberørt kasse med stribevinduer og en taghave - legemliggjorde hans mantra, huset er en maskine til at leve i.



I denne revy, en del af Modern Living, en igangværende serie af danse opført i historiske modernistiske huse, udfordrede Baker Corbusier som husets dominerende stemme: My ass is a machine for dancing, erklærede den seksuelt frigjorte danser fra 1920'erne og 30'erne. De amerikanske kunstnere og koreografer af Modern Living, Brennan Gerard og Ryan Kelly , produceret et timelangt show, hvor dette blandede par fortrænger Frankrigs konventionelle borgerlige par fra soveværelset.

Gerard og Kelly behandler ikke huset som det historiske monument tørt beskrevet på bronzepladen ved porten, bygget til en kernefamilie, men som en trampolin til en alternativ husholdning. Direktørerne, som selv engang var et par, tænker på huset som en social konstruktion, der er i stand til at forsørge forskellige slags familier.

Billede

Kredit...F.L.C./ADAGP, Paris; Martin Argyroglo

Billede

Kredit...F.L.C./ADAGP, Paris; Martin Argyroglo

Josephine Baker og hendes trup bevægede sig til trommeslag og sus fra sexede snarer, og bevægede sig mellem rum og etager. Medvirkende sang og sang a cappella i takt med deres egen dans og bevægede sig rundt i huset, mens de fremførte jazzriffs, Charleston-sæt, bluesmomenter og conga-sekvenser med lidt Isadora Duncan og Martha Graham ind.

I sine recitativer identificerede Corbusier-karakteren Baker som en modernist, hvis forstyrrende præstationer er grundlaget for en stil, der er i stand til at være udtryk for en ny tids følelser.

Baker, som i det virkelige liv til sidst købte et slot, hvor hun opfostrede forældreløse børn, ombyggede villaen socialt, da hun importerede et ekspansivt multikulturelt perspektiv. Det mest hvide hus skulle have blå og røde vægge, sang Baker: Farve bryder volumenets enhed. På mere end én måde introducerede Baker selv farven, der åbnede op for en enkelt, samlet fortolkning af huset og udfordrede det som et kar af hvide, patriarkalske holdninger.

Gerard og Kelly fortolker huse som tekster, og Baker bragte i sit hypotetiske forhold til Corbusier en afvigende læsning til et monument, som arkitekturhistorikere havde strøget ud i socialt korrekte fortællinger, der overså andre historier. (Savoyerne fandt huset ubeboeligt på grund af kroniske lækager og fugt, forhold der næsten fik dem til at sagsøge arkitekten.)

Den anden uventede gæst i efteråret i Paris' mellemkrigsmodernisme var Maharajah af Indore - Yashwant Rao Holkar II (1908-1961) - som med sin maharani så blomstringen af ​​modernistiske møbler og arkitektur i 1920'erne og 30'erne gennem øjnene af vestlige indianere, da de sad på tronerne i en stadig traditionel indisk stat. Smukke, flotte, rige og kongelige, skålen for Paris, disse stort set glemte figurer var blandt de vigtigste lånere på den franske kunstscene under depressionen. Kurateret af Raphaëlle Billé og Louise Curtis, Moderne Maharajah udstiller møbler, som parret bestilte og indsamlede til det modernistiske Manik Bagh-palads, de var ved at bygge i Indore.

Billede

Kredit...Samling Al Thani; ADAGP, Paris

Billede

Kredit...Samling Al Thani; ADAGP, Paris

Billede

Kredit...ADAGP, Paris; Phillips Auctioneers Limited

To sæt parrede hans-og-hendes oliemalerier fra 1929 af den franske samfundsportrætist Bernard Boutet de Monvel viser parret i indisk hofdragt og formel europæisk påklædning, hvilket illustrerer kompleksiteten af ​​et par, der er både vestlige og østlige på samme tid. Som på Villa Savoye ser vi modernistisk design gennem multikulturelle øjne.

Suave kontormøbler af ibenholt af Émile-Jacques Ruhlmann, den berømte Transat-stol af Eileen Gray, sølvtøj af Jean Puiforcat, Bird in Flight-skulpturer af Constantin Brancusi - alle transponeret til Indien - ankom ikke med de samme betydninger, som de havde i Europa. Hvis de kongelige var glamourøse og eksotiske i Frankrig, var showets 500 stykker lige glamourøse og eksotiske i Indore, hvor europæiske avantgardemøbler og -kunst må have virket måne. I Indien vendte møblerne og malerierne de nedladende koloniale holdninger, som Edward Said, kulturkritikeren, kaldte orientalisme. Kongeparret var bogstaveligt talt nedladende for de europæiske kolonisatorer og skiftede roller i deres egen version af occidentalismen.

Betydningen af ​​geometrisk forenklede møbler beregnet til seriel maskinproduktion skiftede, mens de rejste mod øst. Industriel kultur repræsenterede næppe subkontinentet, hvor infanterier af arbejdere, fanget i arkivfilmoptagelser, slæbte kurve med byggemateriale til en bygning designet til at se bearbejdet ud. Fotos af Manik Bagh-interiøret er sidestillet med billeder af maharani-retten i deres traditionelt dekorerede officielle palads, kvinderne alle klædt i sarier.

Deres indsamling var intens, men desværre kort. Maharajah stoppede med at købe, efter at maharanien pludselig døde i 1937 i en alder af 22. I showet forbliver deres modernistiske møbler præget af de mange identiteter hos deres ejere, og deres liv ført i en interkulturel tvetydighed, der svæver mellem Europa og Indien. Brydet af divergerende kulturer er ethvert objekt ikke det samme to steder.

Moderne Maharajah

igennem 12. januar , Museum for Dekorativ Kunst, 107, Rue de Rivoli, Paris ; +33 (0) 1 44 55 57 50; madparis.fr/en.