Hvad skete der med det stjålne guldtoilet?

Der er stadig ingen tegn på Maurizio Cattelans Amerika, som forsvandt fra et palads i England for to måneder siden. Men teorier er der nok af.

Stykket af Maurizio Cattelan var på Blenheim Palace i det sydlige England til et retrospektiv af kunstnerens arbejde. Politiet sagde, at seks personer var blevet anholdt i forbindelse med tyveriet, men senere løsladt uden sigtelse.

WOODSTOCK, England - Lige før klokken 05.00 den 14. september blev et fuldt fungerende toilet lavet af 18 karat guld stjålet fra en kunstudstilling i Blenheim Palace, fødestedet for Winston Churchill.

Der har ikke været spor af det siden.



Politiet leder stadig efter den forsvundne john - et kunstværk kaldet America af Maurizio Cattelan - men indtil videre er de tomhændede. En talsmand for den styrke, der udfører efterforskningen, Thames Valley Police, afviste at diskutere sagen, bortset fra at bekræfte, at seks personer var blevet anholdt i forbindelse med tyveriet, for senere at blive løsladt uden sigtelse.

Politiet ved måske ikke, hvad der er sket med toilettet, men beboerne i Woodstock, en by nær paladset, har masser af teorier.

Billede

Kredit...Andrew Testa for The New York Times

Richard Jackson, en gartner, sagde, at han troede, at det stadig var på paladsets område. Røverne har formentlig smidt det fra en bro ud i en af ​​to søer på ejendommen, sagde han.

Det kommer ikke til at ruste, vel? han tilføjede. Du kunne vente et år og så få det ud.

Det er på en byggeplads, sagde Susan Hughes, en taxachauffør, det er min teori. Nye boliger bliver bygget i nærheden af ​​paladset, bemærkede hun. Og der er gravere, dumpere, alt, der. Røverne kunne have lavet et hul til toilettet og derefter dækket det til samme nat, tilføjede hun.

Martin Thomas-Jeffreys, en antikvitetshandler, sagde, at han var sikker på, at disse teorier var forkerte. Toilettet ville være blevet smeltet om, sagde han. Ifølge nogle skøn kan guldet være 4 millioner dollars værd. Hvem der end gjorde det, planlagde det bestemt, sagde han. Det er ikke som at smutte et diadem i lommen, vel?

Ingen havde tilbudt et guldtoilet til hans butik, tilføjede han.

Andre gættede på, at den var blevet fløjet ud af Storbritannien fra en lille lufthavn omkring to miles væk. Nogle antydede endda, at den slet ikke var blevet stjålet, og at hr. Cattelan måske selv havde skjult den i håb om at få et salgsfremmende boost fra en Prank i Banksy-stil .

Det er en fup, sagde Jackie Blake, 72, pensionist. Hr. Cattelan havde nok fået det til at sidde et sted for at se, hvad reaktionen fra os mennesker er.

En ting, der forbandt teorierne, sagde Christine Johnson, en skolearbejder, var, at ingen tog forbrydelsen alvorligt. Helt ærligt, folk tror, ​​det er en joke, sagde hun. Der var endda et par spraymalede efterligninger rundt omkring i byen, tilføjede hun.

Billede

Kredit...Andrew Testa for The New York Times

En af dem var i Off The Hook, en fish and chip shop. En anden havde været i baren på The Woodstock Arms, en lokal pub, indtil nogle glade gæster stjal også den, sagde Ross Phillips, pubbens manager.

Mr. Phillips sagde, at han havde besluttet at lave kopitoilettet - som kostede omkring $60 - for at drille en af ​​hans kunder, som arbejdede på paladset. Min søn nød virkelig at male det, sagde Mr. Phillips. Min kone syntes, det var en latterlig idé.

Indtil den 14. september var Amerika blevet installeret i et skab med træpaneler lige uden for soveværelset, hvor Churchill blev født. Besøgende kunne betale for at bruge faciliteterne, som museumsgæster i New York havde fået lov til, da det var udstillet på Guggenheim i 2016-17.

Aftenen før røveriet blev der holdt en fest til hr. Cattelans show på paladset; begivenheden sluttede omkring klokken 02. Et par timer senere brød tyvene ind og flåede toilettet ud og forårsagede en mindre oversvømmelse. I en appel om vidner i oktober oplyste politiet, at de ledte efter mindst to køretøjer, der kan have været brugt i flugten.

Tyverier fra statelige hjem er steget på det seneste, sagde James Ratcliffe, direktør for inddrivelser hos Art Loss Register, en nonprofitorganisation, der driver en database over stjålet kunst.

Den 8. september, ugen før guldtoilettet blev stjålet, var der fire tyve brød ind i Sudeley Castle , omkring 30 miles fra Blenheim Palace, og tager genstande, herunder en Fabergé guldcigaretetui og smykker, som kong Edward VII gav til en elskerinde.

Billede

Kredit...Andrew Testa for The New York Times

Mr. Ratcliffe påpegede, at tyve, der stjæler skulpturer, ofte vil have materialerne, ikke selve kunstværket. I 2000'erne, sagde han, flere store bronzeskulpturer, herunder værker af Henry Moore og Barbara Hepworth , blev stjålet fra parker og haver i Storbritannien og smeltet om.

Jeg tvivler meget på, at nogen har stjålet dette, fordi det er kunst, sagde Richard Ellis, tidligere leder af Metropolitan Polices kunst- og antikvitetsgruppe, som nu er konsulent for kunsttyveri, med henvisning til hr. Cattelans arbejde. Snarere sagde han: Det er fordi det var en stor guldklump.

Det ville være blevet smeltet om inden for 24 timer, tilføjede Mr. Ellis.

I en e-mail sagde hr. Cattelan, at han ikke havde nogen idé om, hvem der stod bag forbrydelsen. Han refererede til brætspillet Clue og jokede med, at de største mistænkte skulle være butleren, kokken og husets ejer.

Men ingen af ​​disse er sande, tilføjede han.

Hr. Cattelan sagde også, at han ikke stod bag værkets forsvinden, på trods af at han tidligere havde lavet lignende spøg. I 1996 stjal han indholdet af et kunstgalleri i Holland og præsenterede det derefter som sit eget værk. Det var meningen, at det skulle være en kommentar til forskydning, sagde han dengang og tilføjede: Vi tog alt inklusive skraldespandene.

Mr. Cattelan sagde, at han ikke forventede at få toilettet tilbage. Men værket, der blev udstillet på Blenheim, var kun et af tre, han lavede, så der var to mere tilgængelige, sagde han.

Siden tyveriet har hr. Cattelan udnyttet forbrydelsens berømmelse. I november optrådte han i en reklamekampagne for Generali, et italiensk forsikringsselskab, der ønsker at gøre indtog i kunstverdenen. I en video cavorter Mr. Cattelan med en udskæring af et guldtoilet under sloganet Store kunstnere stjæler.

På Blenheim Palace i oktober, på en af ​​de sidste dage af hr. Cattelans udstilling, var det ikke alle, der havde opgivet håbet om, at toilettet kunne komme tilbage. Hvis du finder det, bor jeg i en campingvogn, der kunne klare sig med et nyt toilet, sagde Kevin Power, en musiker.

Laura Ahlbin sagde, at hun var glad for, at den var væk. Hun var amerikansk, men boede lokalt, sagde hun, og havde fundet kunstværket så respektløst både over for hendes fødested og for Winston Churchill, at hun havde besluttet at holde sig væk fra paladset, som hun normalt besøger regelmæssigt. Da jeg hørte nyheden, tænkte jeg: 'Åh godt, jeg kan gå tilbage', sagde hun.

Men de fleste af de besøgende udtrykte simpel morskab eller fornøjelse over forbrydelsen, da de så på det blå politibånd henover den beskadigede trædør, der engang førte til toilettet.

Lacey Chandler, 9, der besøgte udstillingen med sin far, opsummerede manges følelser. Hvorfor skulle nogen stjæle et guldtoilet? hun sagde. Nogens bums har været på det.