Hvad tilmeldte museet sig til: Udstilling eller undersøgelse?

Som en del af en udstilling på Miami Dade Colleges kunstmuseum planlagde Forensic Architecture at undersøge behandlingen af ​​migrantbørn på et nærliggende anlæg. Pandemien er kun én af grundene til, at der aldrig er sket.

En udstilling af Forensic Architectures arbejde på Miami Dade Colleges Museum of Art and Design førte til en debat om, hvorvidt institutionen skulle spille nogen rolle i en af ​​gruppens undersøgelser.

Hvis en af ​​kunstens vitale funktioner er at ryste tingene op, skal du ikke lede længere end en udstilling sidste år på Museum for kunst og design på Miami Dade College i Florida.

Det var den første undersøgelse i USA af arbejde udført af Forensic Architecture, en London-baseret forskningsgruppe kendt for at bruge tredimensionelle gengivelser af bygninger og gadebilleder til at efterforske potentielle menneskerettighedskrænkelser og andre hændelser.



Gruppen havde for eksempel undersøgt det fatale skud på en palæstinensisk teenager af en israelsk grænsevagt, beviser på den russiske militære tilstedeværelse i det østlige Ukraine og amerikanske droneangreb i Pakistan.

Nu, som en del af udstillingen, Retsmedicinsk arkitektur planlagt at bruge det lille museum som iscenesættelsesområde for en undersøgelse af det nærliggende Homestead Emergency Care Shelter.

Den privatdrevne, men føderalt finansierede facilitet var kommet under intens kritik fra menneskerettighedsaktivister og andre. Den var blevet brugt af den amerikanske regering til at holde uledsagede migrantbørn og var beskyldt i rapporter indgivet til føderal domstol for dets støjende og overfyldte forhold.

Denne udstilling er en anledning til at iværksætte en fælles undersøgelse med lokale grupper om menneskerettighedskrænkelser i Homestead-detentionscentret, sagde Forensic Architectures grundlægger, Eyal Weizman, i en erklæring læst højt ved udstillingens åbning i februar.

Billede

Kredit...Gladys hernando

Men det, der blev tydeligt, er, at selvom museet var et kendt udstillingsvindue for risikovillig, socialt progressiv kunst, var dets rolle som platform for undersøgelse langt fra fuldt ud omfavnet af højskolens ledelse.

Vi blev blindet i går aftes, skrev kollegiets administrerende direktør for kulturelle anliggender til dets midlertidige præsident, af den uventede og unøjagtige meddelelse om et samarbejde med FA om at undersøge arresthuset, som ikke blev drevet af eller godkendt af hverken museet eller kollegiets ledelse. .

Dokumenter indhentet af The New York Times under en anmodning om frihed til information viser, at embedsmænd på kollegiet og museet faktisk var blevet informeret om planer om, at museet skulle være vært for begivenheder i forbindelse med udstillingen, der ville lægge grundlaget for en sådan undersøgelse . Sproget i den retning var i en pressemeddelelse sendt ud af museet måneder før åbningen af ​​showet, kaldet Forensic Architecture: True to Scale. Og embedsmænd på kollegiet og museet havde fået en kopi af hr. Weizmans bemærkninger dagen før de blev leveret.

Billede

Kredit...Miami Dade College

Men embedsmænd på museet og kollegiet, som modtager statslig og føderal finansiering, sagde i interviews, at de blev bekymrede over, at det så ud til, at de havde skrevet under på at sponsorere en undersøgelse.

På det tidspunkt, hvor udstillingen lukkede i marts, på grund af pandemien, havde kollegiet nedskaleret en plan om at være vært for programmering, der direkte fokuserede på undersøgelsen. Forensic Architecture klagede kraftigt, men uden held. I sidste ende fortalte kollegiet kuratoren, der havde koordineret udstillingen, Sophie Landres, at hendes kontrakt ikke ville blive fornyet.

Lige pludselig var dette som en stor snebold, sagde museets administrerende direktør og chefkurator, Rina Carvajal, i et interview. Det blev så kompliceret.

Ideen til showet var opstået hos fru Carvajal, som overdrog det til fru Landres, en kurator, der tidligere havde undervist i kunstadministration på Columbia University's Teachers College. Museet Ms. Carvajal driver er tilknyttet Miami College, en del af Floridas statssystem; skolen er vokset enormt i de sidste 20 år og har en indskrivning på 100.000 elever, hvoraf langt de fleste er farvede.

Billede

Kredit...Miami Dade College

Udstillingen indeholdt en række eksempler på Forensic Architectures arbejde, herunder en undersøgelse af et fatalt skyderi af politiet i Chicago og en undersøgelse af en tidligere israelsk soldats beretning om at have slået en palæstinensisk mand i 2014.

For Forensic Architecture tilbød Miami nærhed til anlægget i Homestead, Florida, omkring 40 miles væk, hvor det profit-selskab, der drev centret, indtog mere end 1 million dollars om dagen for at huse børn. Disse operationer ophørte i august 2019.

Mr. Weizman sagde i en e-mail, at han planlagde at arbejde med akademikere, forskere, menneskerettighedsforkæmpere, studerende og andre for at interviewe folk, der havde besøgt fængslet, skabe en model af anlægget, måle lyd fra en nærliggende luftreservebase og undersøge om børnene havde været udsat for giftstoffer.

Ms. Landres sagde, at Ms. Carvajal godkendte et forslag i september 2019, der anførte undersøgelsen som et centralt element, noget Ms. Carvajal afviste under et interview med The Times. Finansiering til udstillingen blev leveret af John S. og James L. Knight Foundation samt staten Florida og det lokale amt.

Museets ansøgning om bevilling til Knight Foundation, som Ms. Landres sagde blev godkendt af Ms. Carvajal, nævnte den efterforskningsmæssige komponent og sagde, at showet ville omfatte et indlejret studiecenter til at lære om retsmedicinsk arkitekturs metoder og bruge deres teknikker til at undersøge Homestead Child Detentionscenter.

Billede

I oktober 2019 begyndte Natalia Crujeiras, kollegiets administrerende direktør for kulturelle anliggender, som et spørgsmål om balance, at bede om, at udstillingens offentlige programmering inkluderer anmeldelser af, hvordan teknologien var blevet brugt til at undersøge menneskerettighedsspørgsmål i Cuba og Venezuela ud over lokalt fokus på Homestead-fængslet, ifølge en e-mail, hun sendte Ms. Landres.

Vi skal være opmærksomme på, at selvom kollegiet fremmer akademisk og kunstnerisk frihed, har denne udstilling kontroversielle elementer i vores nuværende politiske miljø, skrev fru Crujeiras. Selvom mit mål er at respektere og støtte din kuratoriske vision, mener jeg også, at det er i vores bedste interesse at finde en måde at inkludere en vis udforskning af Cuba og Venezuela for at skabe en balance.

Måneder senere sendte hun en e-mail, der bemærkede, at at inkludere materiale om de caribiske og latinamerikanske lande ville hjælpe med at tjene og skræddersy til interessen og demografien i vores forskellige samfund.

Sagerne blev mere komplicerede i februar, da udstillingen nærmede sig åbningen . Mr. Weizman kunne ikke få visum til at komme ind i USA for at deltage. Embedsmænd ved den amerikanske ambassade i London fortalte ham, at en algoritme havde identificeret en uspecificeret sikkerhedstrussel relateret til ham.

Om aftenen for åbningen blev hans udelukkelse rapporteret af The Times og af The Miami Herald, som også rapporterede, at Forensic Architecture var planlagt til at starte en undersøgelse af Homestead i samarbejde med museet.

Billede

Kredit...Eve Edelheit for The New York Times

Fru Crujeiras skrev derefter sin blindede e-mail til kollegiets midlertidige præsident, Rolando Montoya. Timer senere skrev hun til fru Carvajal, og henviste hende til at rette sprog på museets hjemmeside, der sagde, at det ville være vært for begivenheder, der lægger grundlaget for en efterforskning af de påståede forbrydelser, der fandt sted i et nærliggende børnemigrantfængsel. Hun sagde, at sproget, som blev fjernet, var forvirrende og dybest set en unøjagtig beskrivelse af, hvad vores hensigt med de offentlige programmer har været.

I et nyligt interview sagde fru Crujeiras, at hun havde forventet, at der som en del af den offentlige programmering ville være en diskussion af, hvordan Forensic Architectures teknikker kunne bruges til at undersøge begivenheder på Homestead, men tilføjede: Jeg tror ikke, vi nogensinde indvilliget i at lave en undersøgelse.

Nu var det Forensics tur til at gøre indsigelse. Mr. Weizman sendte et tre-siders brev til museet, hvor han kaldte det, han beskrev som vendingen af ​​dets planer, yderst bekymrende. Han sagde, at Forensic Architecture havde sagt ja til en udstilling på kollegiet, hovedsagelig fordi MOAD var forpligtet til at producere et robust samarbejde med lokale partnere om Homestead-undersøgelsen.

Fru Carvajal svarede, at museet, som en del af en offentlig akademisk institution, skal forblive upartisk og hverken havde autoritet eller akkreditiver til at være en samarbejdspartner i nogen form for undersøgelse.

Selvom museets nyhedsmeddelelse diskuterede værtsarrangementer relateret til en Homestead-undersøgelse, sagde embedsmænd på college og museum, at den offentlige programmering endnu ikke var færdiggjort. Ms. Landres bestred denne påstand. Hun sagde, at kollegiet simpelthen blev bange for, hvad det havde tilmeldt sig, efter at hr. Weizman ikke kunne få et visum.

Forestillingen om, at jeg pludselig skulle igennem en ekstra formel godkendelsesproces for det offentlige programmerings-/Homestead-projekt, opstod først, efter at Eyal blev nægtet adgang til USA, sagde hun i en e-mail.

Billede

Kredit...Forensic Architecture/Breaking the Silence

Billede

Kredit...Forensic Architecture/Breaking the Silence

I begyndelsen af ​​marts aflyste fru Carvajal en kommende udstilling arrangeret af fru Landres, med henvisning til behovet for at omfokusere hendes pligter og det eksterne pres på museet, en foranstaltning som fru Landres så som en straf. Ms. Carvajal sagde i et interview, at aflysningen ikke var beregnet til at straffe Ms. Landres, som hun sagde, skulle koncentrere sig om at skabe offentlig programmering i stedet for at kurere shows.

Da en godkendt tidsplan for Retsmedicinsk Arkitektur-shows offentlige programmering blev afgivet den 9. marts af kollegiets embedsmænd, afveg den væsentligt fra fru Landres forslag. Ingen af ​​de seks paneler eller arrangementer var dedikeret til den slags undersøgelse af Homestead, som var blevet citeret på museets hjemmeside eller i pressemeddelelsen. Den ene skulle indeholde en diskussion af grænsemuren mellem USA og Mexico. Andre skulle gennemgå problemer, der var opstået i Venezuela eller Syrien. Det eneste sted, Homestead blev nævnt, var i en åbningserklæring, der sagde, at tutorials og paneldiskussioner ville overveje, hvordan Forensic Architectures metodologi kan hjælpe med at belyse påstande om menneskerettighedskrænkelser i Cuba, Venezuela, Colombia, Haiti og på børnehjem.

Tre dage senere var udstillingen og museet lukket for offentligheden på grund af coronavirus.

Ms. Landres sagde i et interview, at hun foreslog at konvertere udstillingen til virtuel programmering, men blev afvist, en påstand Ms. Carvajal afviste. Nogle af de $120.000 i tilskudspenge fra Knight Foundation blev derefter brugt, med fondens velsignelse, til at skabe en anderledes onlineoplevelse, I Remember Miami, hvor folk delte minder om byen.

Vi ønsker at skabe indhold, der er meningsfuldt, som skaber enhed, som minder os alle om de smukke øjeblikke i vores by, sagde fru Crujeiras i en online diskussion om kunst i Miami. Hun beskrev den retsmedicinske udstilling for seerne som sofistikeret, smuk, men sagde, at den havde meget komplekse elementer, der gjorde det svært at præsentere online under en pandemi.

Ms. Landres sagde, at efterhånden som uenighederne om den retsmedicinske udstilling blev dybere, anklagede fru Carvajal hende falsk for at handle uden tilladelse og for at have overskredet budgettet for True to Scale. Så i maj, sagde fru Landres, fortalte fru Crujeiras hende, at hun blev sat på betalt orlov, og at hendes kontrakt, som udløb i juni 2020, ikke ville blive fornyet.

Kollegiets og museets embedsmænd sagde, at de ikke kunne diskutere begrundelsen for ikke at forny kontrakten og kaldte det en personalesag.

I en e-mail til The Times sagde Ms. Landres, at hun mente, at indsatsen for at balancere den retsmedicinske udstilling var designet til at berolige nogle af kollegiets mere konservative tillidsmænd. Men en trustee, Marcell Felipe, en udnævnt af guvernør Ron DeSantis, en republikaner, sagde, at han ikke havde været opmærksom på showet.

Jeg tror aldrig, det er blevet diskuteret i bestyrelsen, sagde han.

Nu tilbage i New York sagde Ms. Landres, at museet ikke havde levet op til sine idealer og til det engagement, det gav til den gruppe, hvis arbejde det udstillede.

De fjernede enhver mulighed for, at vi faktisk ville komme tættere på sandheden om Homestead, sagde hun. Det er politisk censur, og det er også en form for kunstnerisk censur.