Wes Wilson, psykedelisk plakatpioner, dør i en alder af 82

Hans arbejde annoncerede koncerter med Grateful Dead, Jefferson Airplane og mere - til dem, der kunne læse dem.

En Wes Wilson-plakat til nytårsaften 1966-showet i Fillmore Auditorium i San Francisco. Hvis bogstaverne på Mr. Wilsons plakater ofte var svære at tyde, var det ved design.

Wes Wilson, der hjalp med at skabe det triste look, der var forbundet med anden halvdel af 1960'erne gennem de levende, hvirvlende plakater, han lavede til rockshows af Grateful Dead, Jefferson Airplane og andre, døde den 24. januar i sit hjem i Leanne, Mo Han var 82.

Hans søn Jason bekræftede hans død. Der blev ikke givet nogen årsag.



Begyndende i 1966 lavede Mr. Wilson plakater for Bill Graham, som producerede rockshows i Fillmore Auditorium i San Francisco, samt for Chet Helms fra Family Dog Productions, som startede på Fillmore, men snart flyttede til Avalon Ballroom, ikke langt væk.

Plakater var blevet brugt til at reklamere for sceneshows i årtier, men de fleste var utilitaristiske formidlere af dato, tid og sted. Mr. Wilson tog sammen med flere andre plakatkunstnere formen til et andet niveau, et niveau fyldt med høje farver, opmærksomhedsskabende billeder og livlig typografi.

Han var især kendt for de fritflydende blokbogstaver på sine plakater, som han tilpassede efter en skrifttype skabt af den østrigske designer Alfred Roller.

Den originale typedesigner havde alt på et strengt gitter (lige linjer), skrev Art Chantry, forfatter til Art Chantry Speaks: A Heretic’s History of 20th Century Graphic Design (2015), søndag i et Facebook-opslag . Wes Wilson skabte simpelthen de samme bogstavformer på en hvirvlende kurve og voilà! — ’Psychedelic Type!’ Verden blev aldrig den samme igen.

Hvis bogstaverne ofte var svære at tyde, var det ved design. Darrin Alfred, kurator for arkitektur og design på Denver Art Museum, som kuraterede en udstilling i 2009 der kaldet The Psychedelic Experience, som omfattede Mr. Wilsons arbejde, fortalte om en samtale mellem kunstneren og Mr. Graham om en af ​​hans første plakater.

Wes Wilson plakater og kunst

20 billeder

Se diasshow

Wes Wilson

Nå, det er rart, men jeg kan ikke læse det, siges hr. Graham at have bemærket.

Ja, svarede Mr. Wilson, og det er derfor, folk vil stoppe op og se på det.

Den mystiske kvalitet, sagde Mr. Chantry, tjente også som en slags medlemskabsritual.

Pointen med psykedelia var, at ingen kunne læse den - medmindre du var en del af 'stammen', skrev han. Det var en form for markedsføring, der forsøgte at (bogstaveligt talt) skræmme de 'straights' væk (eller i det mindste gøre den hemmelige verden ulæselig for dem).

En tidlig plakat, der styrkede Mr. Wilsons nye stil, var til et show på Fillmore i juli 1966 med Association, Quicksilver Messenger Service, Grass Roots og Sopwith Camel. Navnene på grupperne optrådte i lys rød-orange mod en grøn baggrund, bogstaverne antydede flammer. Han brugte et lignende udseende til forsiden af ​​Paul Grushkins bog The Art of Rock: Posters From Presley to Punk (1987), bortset fra at denne gang udgjorde de flammende bogstaver håret på en blåfarvet figur.

Mr. Wilsons plakater - samlerobjekter i dag - dokumenterede den forbløffende række af grupper, der spillede de to San Francisco haller, da de psykedeliske 60'ere tog fat: Jefferson Airplane and the Grateful Dead delte en regning på Fillmore i august 1966, Country Joe og Fish og Buffalo Springfield slog sig sammen der i november, og der var snesevis flere.

I de dage kunne man for $2 se nogle fantastiske ting, huskede Mr. Wilson i et interview fra 2006 med The News-Leader fra Springfield, Mo., nær den gård, han flyttede til i 1976.

Det blev sagt, at Mr. Wilsons desorienterende plakater let kunne læses af enhver, der snublede over LSD. Han selv, sagde han, blev aldrig så vild som mange af de koncertgængere, der var plakaternes mål.

Jeg var langt nok ude til at være kunstner, sagde han til The News-Leader, men ikke langt nok ude til at gå ud over kanten.

Billede

Kredit...Herb Greene

Billede

Kredit...Wes Wilson

Robert Wesley Wilson blev født den 15. juli 1937 i Sacramento, Californien, af John og Ethel (Thomson) Wilson. Hans mor, sagde Jason Wilson, var en kunstner.

Efter sin eksamen fra gymnasiet tjente Mr. Wilson i Army National Guard og gik i en periode på San Francisco State College (nu universitet), og droppede ud i 1963. En ven, Bob Carr, havde en lille trykkerivirksomhed og gjorde Mr. Wilson til en partner, der laver layout- og designarbejdet. Mr. Graham og Mr. Helms blev kunder.

Men Mr. Wilsons første plakat var ikke til en koncert. Det var et selvudgivet værk, lavet i 1965, der var inspireret af hans voksende bekymring over det stigende amerikanske engagement i Vietnam.

Jeg havde været i hæren, og så var jeg lidt på vagt for at passe på vores udenrigspolitik, fortalte Mr. Wilson til NPR i 2016. Og da vi blev involveret i Vietnam, begyndte jeg at mistro etableringen af ​​vores land.

Plakaten, han lavede, foreslog det amerikanske flag, men de hvide stjerner var på en blå baggrund i form af et hagekors. Vær opmærksom, sagde typen. Pressemanden, der normalt trykte butikkens materiale, blev foruroliget, da han så det.

Da han så på mit design, forsvandt hans sædvanlige smil hurtigt, skrev Mr. Wilson i en 2013 blogindlæg på sin hjemmeside, og han sagde noget som dette: 'Wow; Wes, du må hellere tilføje noget andet - som måske Are We Next? – ellers vil de fleste bare ikke forstå det.’ Hr. Wilson tog imod rådet, satte disse ord ud over toppen og solgte plakaten over hele San Francisco.

Det næste år begyndte han at lave plakater til shows, og inden for et år begyndte de at trække nationalt opslag. Han blev skrevet i Time og andre blade.

Udvider sig som sindet for at fylde alle tænkelige stykker rum, skrev Time om hans designs, de er beregnet til at fange de visuelle oplevelser af en LSD-tripper, når, som en hippie udtrykker det, 'Du ser på din hånd, og det går i alt. retninger.'

Mr. Wilsons stil påvirkede Victor Moscoso, Rick Griffin, Stanley (Mouse) Miller og Alton Kelley, som også lavede plakatkunst i San Francisco; sammen er de nogle gange mærket som Big Five af genren. Mr. Wilson gik dog videre fra plakater og arbejdede i emaljeret glas og derefter i akvarel.

Hans akvareller fra 70'erne til begyndelsen af ​​80'erne fanger nogle af glasværkets samme lysstyrke og rumopdelingsegenskaber, Jacaeber Kastor , der monterede et Wilson-show på sit Psychedelic Solution-galleri i West Village på Manhattan i 1987, sagde via e-mail. Hans fokus skiftede til at lave portrætter, og han valgte hovedsageligt at portrættere personer, han personligt fandt interessante eller betydningsfulde.

Efter at have flyttet til Ozarks i 1976, delte Mr. Wilson sin tid mellem at lave kunst og opdrætte kødkvæg. 1987-udstillingen og andre galleriudstillinger vakt hans interesse igen i plakater, og i en periode udgav han et tidsskrift om plakatkunst og relaterede emner kaldet Off the Wall.

Mr. Wilsons første ægteskab, med JoAnn Kimmons, endte med skilsmisse. Ud over sin søn Jason, som er fra sit andet ægteskab, overleves Mr. Wilson af sin kone, Eva (Bessie) Wilson; tre børn fra hans første ægteskab, Karen Borgfeldt, Shirryl Bayless og Kelly Wiedman; to andre børn fra hans andet ægteskab, Colin Wilson og Theanna Teodorovic; 10 børnebørn; og et oldebarn.

Mr. Wilson havde adskillige børster med rockhistorie, men i 1967 havde han en børste med en anden slags historie, da J. Walter Thompson-reklamebureauet bestilte en plakat fra ham til sit nye kontor i Los Angeles.

Lederen af ​​dette nye kontor på det tidspunkt var Mr. Bob Haldeman, skrev Mr. Wilson på sin blog, og det var sandsynligvis enten ham eller hans assistent, Mr. Ron Ziegler, der oprindeligt talte med mig i telefonen om det. Begge vil selvfølgelig snart blive vigtige personer i præsident Richard M. Nixons administration.