Vi ved ikke, hvor meget kunst der er forsvundet fra museer

Museer gør et bedre stykke arbejde med at redegøre for manglende inventar end for år siden, hvor de nogle gange ikke rapporterede tyverier på grund af forlegenhed og frygt for at afsløre sikkerhedssvagheder.

Et Louvre-lager i Lens, Frankrig. Louvre fandt for nylig to stykker rustning fra det 16. århundrede, der blev stjålet i 1983.

Skal museer fortælle offentligheden om manglende kunst?

To stykker italiensk renæssancepanser med guld og sølv, som var blevet stjålet fra Louvre i 1983 og i år fundet i en families private samling i Frankrig, blev opdaget, som stjålet kunst ofte er: En ekspert krydstjekkede genstandene mod en online database over tabt og stjålet kunst.



Men museer har til tider tilbageholdt information om tyveri, af frygt for, at afsløring af sikkerhedssvagheder kan gøre andre institutioner mindre tilbøjelige til at låne dem kunst, eller at det kan tilskynde til andre tyverier, ifølge nuværende og tidligere museumsembedsmænd. Kunstsikkerhedseksperter siger, at undladelsen af ​​at rapportere tyverier, især involverer genstande stjålet fra opbevaring, har forhindret museer i at genvinde genstande.

Philippe Malgouyres, kurator for kulturarv ved Louvre, sagde, at da han begyndte at arbejde på museer for årtier siden, hørte han historier om tyverier og forsvindinger, som ikke var blevet rapporteret.

Vores formål er at bevare genstande for fremtiden og for offentligheden, sagde Mr. Malgouyres. Når vi undlader at gøre det på en eller anden måde, når noget bliver stjålet, er det en meget smertefuld oplevelse, som førte til, at nogle museer før i tiden, især ikke engang gik til politiet nogle gange, fordi de følte sig så flov over det.

Han sagde, at selvom rustningen, der for nylig blev fundet, ikke var så kendt som mange andre stykker i Louvres samling, havde han troet, at den til sidst ville blive fundet, fordi den var blevet katalogiseret i en database over kunsttyverier i Frankrig.

Nu optræder offentlige museer og gallerier på en mere gennemsigtig måde, sagde Sandy Nairne, den tidligere direktør for National Portrait Gallery i London og den tidligere programleder på Tate Gallery.

Billede

Kredit...Henry Nicholls/Reuters

Tidligere var der en slags øjeblikkelig reaktion fra institutioner, der ønskede at beskytte deres følelse af integritet, som gjorde dem meget forsigtige med at tale om det, sagde Mr. Turner-malerier i 2002, otte år efter, at de var blevet stjålet, mens de var udlånt til et museum i Tyskland.

På søndag, Det rapporterede avisen El País at Spaniens Nationalbibliotek i 2014 havde opdaget, at en af ​​dets besiddelser, en bog fra det 17. århundrede af Galileo, var blevet erstattet af en kopi, men meldte det først til politiet fire år senere, da forskere havde anmodet om værket.

Selvom det er indlysende, når kunstværker, der er udstillet, bliver stjålet, kan museer nogle gange tage år at indse, at stykker i opbevaring er blevet taget, sagde Tim Carpenter, en specialagent hos F.B.I.s kunstkriminalitetsteam.

Der går måske 10 eller 15 år, før de laver en opgørelse og siger: 'Hey, hvor er det her stykke?' sagde han. Du kan forestille dig, hvor svært det er at prøve at indhente en 15-årig forbrydelse. Det gør tingene uendeligt meget sværere for os.

En omfattende opgørelse over et museum som Metropolitan Museum of Art, der har hundredtusindvis af genstande, er tidskrævende og dyrt, men dårlig journalføring kan hæmme en efterforskning af tyveri.

I en sag, som Mr. Carpenter arbejdede på, opdagede et stort museum forsvinden af ​​artefakter 15 til 20 år efter tyveriet. Myndighederne vidste, hvor genstandene var, men kunne ikke genfinde dem, fordi museet ikke var i stand til at fastslå, at genstandene havde tilhørt det; museets mest nøjagtige opgørelse var fra 1920'erne, sagde han.

Fordelene ved at rapportere tyverier er klare: Medlemmer af offentligheden kan hjælpe med at identificere stjålet kunst, og det er sværere for tyve at sælge. I 2011, efter at en tegning tilskrevet Rembrandt blev stjålet fra en udstilling på et hotel i Los Angeles, offentliggjorde myndighederne et billede af værket. Dage senere blev den efterladt ved en kirke.

Billede

Kredit...Thibault Camus/Associated Press

Men der er også tilfælde, hvor det er fordelagtigt at holde tyverier ude af offentlighedens øjne til efterforskningsformål, sagde Lynda Albertson, administrerende direktør for Association for Research Into Crimes Against Art, en organisation, der forsker i kunstkriminalitet.

I 2013, da tyvene stjal 27 stykker fra det nationale etruskiske museum i Villa Giulia i Rom, holdt politiet tavs om tyveriet og som et resultat fandt hun de fleste stykker tilbage, sagde hun.

Nogle gange er de meget stille, ikke så snakkesalige eller plaskede, sagde fru Albertson om afdelingen af ​​italiensk politi, der fokuserer på kunstkriminalitet. Det skøn har været ganske nyttigt.