Blev denne Picasso tabt på grund af nazisterne? Arvinger og Bayern er uenige.

Embedsmænd har nægtet at henvise en tvist om værket i statens malerisamlinger til en national kommission oprettet for at gennemgå påstande om kunst tabt i nazitiden.

Bayern har modtaget kritik for at nægte at henvise en tvist om Picassos portræt af Madame Soler til en national domstol, der behandler påstande om kunst tabt i nazitiden.

BERLIN — For næsten to årtier siden nedsatte Tyskland en national kommission for at behandle tvister om kunst plyndret eller solgt i nazist æra. Selvom udtalelserne fra den rådgivende kommission ikke er bindende, er dens anbefalinger rutinemæssigt blevet fulgt, og omkring 20 kunstværker er blevet returneret til arvingerne fra mennesker, der led på grund af Det Tredje Rige.

Men nu har de bayerske statsmalerisamlinger, som ejes af delstaten Bayern, nægtet at henvise sagen om en Picasso til Kommissionen, et brud fra traditionen, der har trukket tilsyn fra den føderale regering og en formaning fra formanden for selve rådgivende kommission.



Det er simpelthen uforklarligt, at staten skal nægte at bruge en mæglingsmekanisme, den selv etablerede, sagde Hans-Jürgen Papier, kommissionens formand og tidligere præsident for Tysklands forfatningsdomstol.

Kritikere af beslutningen siger, at uanset berettigelsen af ​​en bestemt påstand, bør de 16 tyske stater respektere autoriteten af ​​det panel, de nedsatte med den føderale regering i 2003, efter at Tyskland godkendte Washington-principperne, en international aftale fra 1998, der kræver retfærdighed og retfærdige svar på påstande, der stammer fra adfærd i nazitiden.

Uanset den enkelte sag burde enighed om at gå til kommissionen være en selvfølge, sagde Ulf Bischof, den Berlin-baserede advokat for arvingerne til Paul von Mendelssohn-Bartholdy, en jødisk bankmand, der engang ejede Picasso. Den historiske kontekst og kravene om retfærdighed og respekt kræver så meget.

Billede

Kredit...Historie og Kunstsamling/Alamy

Embedsmænd fra de bayerske samlinger har foretaget erstatning for i alt 20 kunstværker - det seneste den 31. maj - ofte på baggrund af deres egen herkomstforskning uden behov for, at kommissionen træder ind. I tre tilfælde, hvor der var uenighed , gik de med til at få den rådgivende kommission involveret. Men i dette tilfælde har de sagt, at maleriet, Portræt af Madame Soler, dateret 1903, ikke blev solgt som følge af nazistisk forfølgelse, en position, som arvingerne bestrider.

Maleriet forestiller hustruen til en skrædder, der blev ven med Picasso i Barcelona og støttede kunstneren gennem urolige tider med kommissioner til gengæld for tøj og kontanter. Det er et af fem Picasso-værker, som familien Mendelssohn-Bartholdy solgte til den berlinske kunsthandler Justin K. Thannhauser i 1934 og 1935.

Bavarian State Painting Collections købte maleriet af Thannhauser i 1964. Denne institution og den bayerske regering siger, at familien efter deres opfattelse ikke solgte Portræt af Madame Soler som følge af nazistforfølgelse, og sagen er afsluttet.

Arvingerne hævder, at Mendelssohn-Bartholdy solgte værket under tvang. De siger også, at den nuværende indehaver af et anfægtet værk ikke bør være den eneste dommer over et krav, og de ønsker, at sagen undersøges af den rådgivende kommission, der udtrykkeligt er oprettet for at mægle sådanne tvister.

Selvom kommissionen betragtes som den nationale domstol for sådanne sager, kan den kun indkaldes til at mægle, hvis begge parter er enige.

Den tyske kulturminister Monika Grütters har sagt, at hun forventer, at alle tyske museer vil henvise sager til panelet, hvis arvingerne anmoder om det, ifølge et brev fra december 2016, hun sendte Mendelssohn-Bartholdy-arvingerne. Hendes ministerium gentog denne holdning i en e-mail for nylig.

Men ministeriet bemærkede, at under Tysklands føderale struktur ligger beslutningen hos staterne.

Bayern havde en gang tidligere nægtet at henvise en sag til kommissionen. Det var en sag om seks værker af Max Beckmann, som blev gjort krav på af arvingerne til kunsthandleren Alfred Flechtheim. Den strid opstod dog i 2013, før kulturministeren havde gjort klart sin forventning om, at alle statsstøttede museer forelægger sager for kommissionen.

Jeg har absolut ingen forståelse for, at nogle offentligt finansierede institutioner nægter at henvise sager til den rådgivende kommission, fortalte Grütters på en konference i 2018 for at markere 20-årsdagen for Washington-principperne.

Papier, kommissionens formand, afviste Bayerns synspunkt om, at kravet er uberettiget, som irrelevant og sagde, at det er op til kommissionen at vurdere sådanne sager, ikke indehaveren af ​​et omstridt kunstværk. Bayerns modstand mod at henvise sagen til panelet må efterlade det indtryk, at der ikke er nogen vilje eller passende midler til at tage fat på historiske uretfærdigheder i Tyskland, sagde han i en e-mail.

Han har diskuteret sagen med den bayerske kulturminister i de seneste måneder og gjort delstatens premier Markus Söder opmærksom på den. Men delstatsregeringen står fast. Bayern mener, at den rådgivende kommission ikke er et passende middel til at opnå endelig retsfred i striden med arvingerne, fordi maleriet ikke gik tabt på grund af nazistisk forfølgelse, sagde statens kulturministerium i en e-mail.

Paul von Mendelssohn-Bartholdy var en slægtning til den berømte komponist Felix Mendelssohn og oplysningsfilosoffen Moses Mendelssohn. Arvingerne siger, at han havde lidt omfattende økonomisk skade i hænderne på nazisterne, da han solgte malerierne til Thannhauser. Han blev fordrevet fra Centralforeningen af ​​tyske banker og bankfolk i 1933 og fra bestyrelsen for Reichs Insurance Office i 1934. Han døde i 1935.

Arvingerne, som omfatter den tyske historiker og politolog Julius H. Schoeps, bad først Bayern om at henvise sagen til den rådgivende kommission i 2010. Da Bayern nægtede, anlagde de en retssag i USA. Sagen blev til sidst afvist af højesteret i 2016, som stadfæstede District Court for Southern District of New Yorks afgørelse om, at Bayern var berettiget til suveræn immunitet, og at der ikke var grundlag for en retssag i USA.

Men i løbet af de seneste 12 år er andre institutioner blevet enige om enten at returnere eller betale erstatning for de fire andre Picassoer, som familien Mendelssohn-Bartholdy solgte til Thannhauser under identiske omstændigheder. I 2009 afgjorde Solomon R. Guggenheim Foundation kravet om Le Moulin de la Galette, og Museum of Modern Art i New York nøjedes med Boy Leading a Horse. Museerne havde tidligere forsøgt at afværge påstandene, som de sagde ikke havde noget grundlag, ved at anmode om en retserklæring, der bekræftede deres ejerskab. De endelige vilkår for bosættelserne blev ikke offentliggjort, selvom begge kunstværker forblev i museets samlinger.

Senere samme år nåede arvingerne til enighed med Andrew Lloyd Webber Foundation om 1903-portrættet af Angel Fernandez de Soto, også kendt som The Absinthe Drinker, som fonden havde erhvervet på auktion i 1995 og solgt i 2010 for 51,8 millioner dollars med kommission på Christie's i London.

Og netop sidste år, National Gallery i Washington sagde, at det ville returnere en pastel, Head of a Woman, til Mendelssohn-Bartholdys arvinger . Museets begrundelse for at overføre ejendomsretten til kunstværket var at undgå den tunge sagsafgift. Afgørelsen, sagde det, udgør ikke en anerkendelse af berettigelsen eller gyldigheden af ​​de hævdede krav.

Familiens eneste Picasso-påstand, der er uafklaret, er Portræt af Madame Soler . Den rådgivende kommission, som ikke er en domstol, er arvingernes eneste udvej i Tyskland, hvor retssager for at genvinde nazist-plyndret kunst sjældent får succes på grund af forældelsesregler og andre juridiske hindringer.

Det er ikke første gang, at kommissionens begrænsede beføjelser er blevet testet. I en anden nylig sag nægtede en fond i Bayern at betale et forlig anbefalet af panelet til arvingerne til en jødisk forhandler af musikforsyninger for en værdifuld violin, der blev tabt i nazitiden. Efter at The New York Times og tyske medier rapporterede om sagen, gik fonden med til at betale op.

Forskellen med Portrait of Madame Soler er, at denne gang trodser staten selv den rådgivende kommissions autoritet, sagde Bischof.

Hvis Bayern slipper af sted med dette, er der forrang, og kommissionen er blot en platform til at mægle om mindre værker, hvor det kan virke opportunistisk at gå med til en høring, fordi resultatet ikke betyder noget, sagde han.