Warren Kanders siger, at han er ved at komme ud af tåregasbranchen

Midt i protester, hvor hans virksomheds produkter er blevet brugt af politiet, sagde den tidligere Whitney Museum-tillidsmand, at virksomheden, Safariland, ville sælge sine produktafdelinger for crowd-control.

Demonstranter uden for Whitney Museum i maj sidste år, da de krævede, at Warren Kanders blev fjernet fra museets bestyrelse.

Warren Kanders, der trådte tilbage som næstformand for Whitney Museum of American Art sidste år efter protester over hans firmas salg af tåregas, meddelte tirsdag, at han afhændede sit firma af divisioner, der sælger løsninger til kontrol af publikum, inklusive kemiske midler. ammunition og batoner, til retshåndhævelse og militære agenturer.

Meddelelsen kom, da Mr. Kanders og hans firma, Safariland, endnu en gang tiltrak negativ opmærksomhed, fordi tåregas fremstillet af en afdeling af virksomheden er blevet brugt af retshåndhævelse mod folk, der protesterede mod George Floyds død.



Gruppen, der havde ledet Whitney-protesterne, Afkoloniser dette sted , har kaldt virksomhedens rolle på sociale medier. Et medlem af gruppen, Marz Saffore, sagde i en Instagram-kommentar at Mr. Kanders og hans firma var ansvarlige for at levere tåregas til politiet i MN og over hele verden.

Blandt de klager, der blev rejst mod Safariland under Whitney-protesterne, var, at dets tåregas angiveligt var blevet brugt mod migranter ved grænsen mellem USA og Mexico.

Som reaktion på hr. Kanders' meddelelse, Eyal Weizman, grundlæggeren af ​​Forensic Architecture , en gruppe, der har til formål at indsamle beviser for potentielle menneskerettighedskrænkelser, sagde: Tåregas er et kemisk våben. Vi er nødt til at bevæge os ud over Kanders og bruge momentum af de nuværende protester til at forbyde tåregas direkte og på verdensplan.

Mr. Kanders' erklæring omhandlede ikke årsagerne til at sælge ud af virksomhedens divisioner, bortset fra at sige, at det tillod Safariland at fokusere på produkter som skudsikre veste, der tilbyder passiv defensiv beskyttelse. Hr. Kanders afviste at kommentere yderligere.

Erklæringen udtrykte ikke nogen bekymring over virksomhedens rolle i at levere sådant materiale til politiafdelinger og indeholdt en erklæring om fortsat støtte til retshåndhævelse.

Når vi ser på fremtiden, vil Safariland fortsætte med at støtte fagfolk inden for offentlig sikkerhed inden for alle tjenestegrene, da de risikerer deres liv dagligt for at holde offentligheden i sikkerhed, hedder det i erklæringen.

Billede

Kredit...Patrick McMullan, via Getty Images

Safariland, en Jacksonville, Fla.-baseret producent af retshåndhævelse og militære forsyninger - inklusive de skudsikre veste og tåregas, samt bombe-defuserende robotter og pistolhylstre - har oplevet en drastisk stigning i efterspørgslen fra politiafdelinger på grund af protesterne .

Under det planlagte frasalg, Safariland-gruppen har aftalt at frasælge to forretningssegmenter - Defence Technology og Monadnock - der fremstillede tåregas og andre crowd control-produkter. De to segmenter er ansvarlige for 6 procent af virksomhedens samlede samlede omsætning på omkring 500 millioner dollars.

Transaktionen, der forventes gennemført i tredje kvartal af dette år, er underlagt sædvanlige betingelser ifølge Safarilands meddelelse, såsom at sikre, at den overholder reglerne for international handel og overførsel af driftslicenser.

Defence Technologys nuværende ledelsesteam bliver ejere af det nye, udskilte selskab.

Yderligere vilkår blev ikke afsløret, hvilket efterlod usikkert prisen på handlen, om Mr. Kanders vil modtage fortsatte betalinger, og om han vil fortsætte med at eje aktier.

Mr. Kanders' tilstedeværelse i Whitneys bestyrelse blev sidste år et flammepunkt, der bragte stigende opmærksomhed til spørgsmålet om, hvor kulturinstitutionerne får deres midler.

Kunsthjemmesiden Hyperallergic offentliggjorte billeder viser Safarilands navn på metalbeholdere, der siges at være blevet fundet, hvor de amerikanske myndigheder brugte tåregas til at sprede hundredvis af migranter - inklusive børn - der løb mod en overgang fra Tijuana til San Diego.

Demonstranter hævdede, at tåregas fra Mr. Kanders' firma også var blevet brugt mod palæstinensere i Mellemøsten og demonstranter i Egypten, Puerto Rico og Standing Rock, N.D.

Selve Whitneys biennale-udstilling var en del af Kanders-kritikken. Forensic Architecture, en af ​​udstillerne, præsenterede en video arbejde, Triple-Chaser, opkaldt efter Safariland-tåregasbeholdere, der sporede produktets anvendelse og sundhedseffekter.

Otte kunstnere trak sig ud af museets toårige udstilling, og vokale demonstranter fyldte museets lobby - på et tidspunkt marcherede til Mr. Kanders' byhus i Greenwich Village - og krævede hans fratræden.

Hr. Kanders var vred over den måde, protesterne blev håndteret på - han var ikke blevet informeret om videoen fra Forensic Architecture før den dag, den blev installeret - og hans utilfredshed kom frem i hans afskedsbrev fra juli 2019.

Det politiserede og ofte giftige miljø, som vi befinder os i, skrev han, på tværs af alle sfærer af den offentlige diskurs, inklusive kunstsamfundet, sætter denne bestyrelses arbejde i stor fare.

Mr. Kanders, 62, blev medlem af Whitneys bestyrelse i 2006, tjente i eksekutivkomiteen i syv år og donerede mere end 10 millioner dollars til museet. Hans kone, Allison, der var medformand for museets maleri- og skulpturudvalg, trådte tilbage samtidig med sin mand.

Sidste måned indgav advokaten Neal Sher, engang justitsministeriets chef for nazijæger, en klage, der forsøgte at fjerne Whitneys skattefritagelsesstatus med den begrundelse, at den mishandlede protesterne mod Mr. Kanders og pressede ham til at gå.