Walker Art Centers opgør med 'Scaffold' er endnu ikke slut

Olga Viso, administrerende direktør for Walker Art Center.

MINNEAPOLIS - Træresterne af Scaffold, den galgelignende skulptur, der skabte så meget kontrovers i Walker Art Center i sommer, vil snart blive begravet på symbolsk vis . Men museet, en af ​​landets bedste samtidskunstinstitutioner, regner stadig med nedfaldet og med spørgsmål om beslutningstagning.

Walkers bestyrelse har hyret et advokatfirma til at gennemgå dets håndtering af Scaffold af kunstneren Sam Durant, som fremkaldte de makabre rammer for syv henrettelser - inklusive hængningen af ​​38 indiske Dakota-mænd i Minnesota efter USA-Dakota-krigen i 1862.

Nogle indianske ledere, der fordømte Scaffold som offensiv - hvilket i sidste ende førte til dets nedrivning - er stadig bekymrede over, at museet viste skulpturen på tidligere Dakota-land, og at det også importerede en udstilling denne sommer af Jimmie Durham, en berømt kunstner, hvis fortid. -identifikation som Cherokee har fået kritik fra ledere af Cherokee-stammen.



Hver for sig har to dusin medarbejdere i løbet af det seneste år forladt museet ud af en samlet arbejdsstyrke på knap 120. Interviews med flere tidligere medarbejdere afslører en blanding af faktorer bag personaleændringerne, herunder praktiske årsager som at nå pensionsalderen. Men andre beskrev et miljø med lange timer og høje forventninger under museets administrerende direktør, Olga Viso, og nogle få sagde, at fru Viso ikke altid var åben over for kritik eller advarsler - inklusive over stilladser. De fleste talte på betingelse af anonymitet for at diskutere interne anliggender og samtaler på Walker.

Problemstillingerne på museet har løftet øjenbrynene i kunstkredse på landsplan. Det er klart, at Walker har en lille sky over sig lige nu, sagde Tom Eccles, administrerende direktør for Center for Curatorial Studies på Bard College. Det er en sky; ikke et regnskyl, men det skal hurtigt ud af det.

Fru Viso sammenlignede i et interview på sit kontor sommeren med et maraton - vi ramte noget stenet terræn i begyndelsen - og sagde, at der var en masse ydmyghed omkring det, der er sket. Men hun sagde, at hun var optimistisk over, at voksende kommunikation med indianske ledere ville gøre det muligt for museet at reparere forholdet fremadrettet.

Billede

Kredit...Jim Mone/Associated Press

Som svar på yderligere spørgsmål via e-mail i denne uge sagde Ms. Viso, at kun én medarbejder delte bekymringer med hende om stilladset, blot en uge før kontroversen brød ud i Memorial Day-weekenden. Hun sagde, at hun værdsatte alle synspunkter fra museets personale og bestyrelse og får deres feedback regelmæssigt.

Som administrerende direktør er jeg nødt til at træffe svære valg, som selvfølgelig ikke vil glæde alle, skrev hun.

For Walker, kendt for sit tværfaglige samarbejde, avantgarde-første-kommissioner og prisvindende publikationer, er ethvert niveau af foragt sjældent.

En genåbning i juni af skulpturhaven, hvor stilladset blev installeret, efter en renovering på 10 millioner dollars, trak rekordstort fremmøde. Det var det sidste skridt i en overordnet makeover af museet, der har budt på en ny indgang, mere udstillingsplads og tilføjelsen af ​​en restaurant af en anerkendt kok, der er blevet et hot spot. En nylig anmelderrost udstilling om koreografen Merce Cunninghams kunstnerskab fremhævede Walkers ombygning i syv forskellige gallerier plus teatret og biografen.

Viso er nu på sit niende år som direktør for museet, en stilling hun tiltrådte, efter at den tidligere direktør, Kathy Halbreich, forlod i 2007. Anses som en up-and-comer i sit tidligere job som direktør på Smithsonian's Hirshhorn Museum and Sculpture Garden i Washington, Ms. Viso er blevet krediteret af Washington Post for hendes vilje til at fremvise vanskeligt arbejde.

Hun stak nakken ud og talte åbent, sagde Monica Nassif, formand for Walkers bestyrelse, og komplimenterede fru Visos håndtering af Scaffold-kontroversen. Fru Viso sagde på sin side, at hun støttede sin bestyrelses beslutning om at foretage den uafhængige undersøgelse af Scaffold.

Alligevel er afgange fra så mange ansatte på Walker usædvanlige - et ret bemærkelsesværdigt antal, som hr. Eccles udtrykte det. Blandt dem, der forlod, var Fionn Meade, kunstnerisk leder; David Galligan, vicedirektør; og Cameron Zebrun, direktør for programtjenester.

Den institutionelle viden, der er vigtig for museer, er meget svær at erstatte, sagde hr. Eccles. Det tager tid og det kræver penge.

Mr. Meade sagde, at personalemedlemmernes afgang var forbundet med institutionens ambitioner.

Folk blev strakt tynde og valgte at gå, finde andre job eller sige op, sagde han. Dette er af alvorlig bekymring for fremtiden for det, der har været og igen vil blive en førende institution, der er forpligtet til at være en katalysator for kunstnere og publikum. Mr. Meade afviste at diskutere årsagerne til hans afgang og sagde, at han havde underskrevet en fortrolighedsaftale.

Fru Viso sagde, at hun ikke kunne diskutere individuelle personaleforhold, men at hun så afgangene som en del af museets naturlige nedslidning. Fortalt om Mr. Meades kommentar, bemærkede hun, at de sidste to år har været usædvanligt travle på grund af museets omfattende renoveringer, og nogle valgte at forlade af den grund.

The Walker er og har altid været et sted, hvor folk arbejder hårdt og med stor passion, sagde hun. Sammen har vi sat og opnået ambitiøse mål under min ledelse. Det vil jeg ikke undskylde for.

Fru Visos historie med Scaffold går år tilbage. Hun huskede, at hun første gang så det på udstilling i Europa og foreslog værket til Walker; bestyrelsen underskrev købet på $450.000 i 2014, ifølge referat fra Walker-bestyrelsens opkøbsudvalg. Walker-kuratorer var klar over, at andet arbejde af hr. Durant omhandlede Dakota-krigen, og museet har erkendt, at det burde have engageret sig på en meningsfuld måde med indianske ledere, før de satte sig op i Scaffold.

Der er forståeligt nok blandede følelser på et tidspunkt som dette, hvor vi har været igennem meget, og der er en masse tillid, der skal genopbygges, og jeg er dybt engageret i det, og for personalet og fortsætter med at positionere Walker som en platform, sagde fru Viso.

Protester af stilladsinstallationen fik museet til at forsinke åbningen af ​​den nyskabte skulpturhave med 17 nye værker. Ms. Viso og Mr. Durant undskyldte. Stålet fra Scaffold blev genbrugt. Træet blev givet til Dakotaerne og vil blive begravet under en plan, der er gennemgået af ældste af stammen.

The Walker har for nylig skruet op for sine mangfoldighedsuddannelsesinitiativer, taget på udflugter til personalet til steder af kulturel betydning for Dakota-folket og begyndt at formalisere en proces for at få feedback tidligere.

Billede

Kredit...Matthew Hintz for The New York Times

Men en repræsentant for et råd, der er oprettet for at reagere på spørgsmålet, sagde, at han havde ringe tillid til, at nogle af forslagene fra gruppen, såsom at tilføje et indianermedlem til bestyrelsen, vil blive realiseret.

Vi er virkelig ikke nået nogen vegne, sagde repræsentanten for den indianske gruppe af ældre, Ron Leith.

Kate Beane, medlem af Dakota-samfundet og historiker, var også skeptisk.

Dakota-samfundet har ikke følt sig hørt, er ikke blevet kontaktet eller kommunikeret med om dette spørgsmål, sagde hun.

Blandt hendes bekymringer: museets beslutning om at bringe udstillingen af ​​Mr. Durham, som begyndte på Hammer Museum i Los Angeles og flytter til Whitney Museum of American Art senere i år. Lokale indianske kunstnere mødtes med Walker om udstillingen og sagde bagefter, at de ikke er sikre på, at meget vil ændre sig på Walker.

Vi ønsker at se os selv reflekteret på væggene, scenen, hjemmesiden, sagde Rosy Simas, en koreograf, som er Seneca og var blandt dem, der mødtes med Walker-embedsmænd. The Walkers track record af indfødte kunstnere er stort set ikke-eksisterende.

Mr. Durham, som har sagt, at han er af Cherokee afstamning men er ikke registreret som statsborger hos Cherokee Nation, sagde i et interview, at han ikke har noget svar på kritik, der involverer hans identitet. En Walker-talskvinde sagde, at Ms. Viso har hilst samtaler om Durham-udstillingen velkommen.

Med hensyn til fru Viso selv sagde hun, at provokerende spørgsmål som kulturel repræsentation fortsat vil blive behandlet på Walker.

Det er et fantastisk fællesskab, der virkelig forstår vigtigheden af ​​kultur og kunst som en platform for samtale, for svære samtaler, sagde hun. Vi lever i et virkelig udfordrende, vanskeligt øjeblik, og kunst kan åbne døren til samtaler.