I 'Verrocchio' er Leonardos Master the Star

Et funklende show på National Gallery of Art i Washington, D.C., genintroducerer den florentinske billedhugger, der satte barren for virtuositet.

En installationsvisning af Verrocchio: Billedhugger og maler fra renæssancens Firenze på National Gallery of Art i Washington, D.C. Center, kunstnerens bronze David With the Head of Goliath (1465).

WASHINGTON — Sandsynligvis er du, på en lang biltur eller til et haltende middagsselskab, blevet spurgt om den trivielle forespørgsel: Hvis du kunne være blevet født på et hvilket som helst tidspunkt og sted, hvor og hvornår ville du så vælge? Hvis du er kunstner, bør du i det mindste rent praktisk overveje at reinkarnere i Firenze i slutningen af ​​det 15. århundrede.

Du ville have ramt alle tiders jackpot af protektion og partnerskaber: Toscanas økonomiske kraftcenter var ved at blive en kulturel hovedstad, og de nyligt magtfulde Medici var klar til at bankrolle malere, arkitekter, guldsmede og ingeniører. Du kunne bruge hele din karriere på at male helgener, udskære statsmænd og designe paladser, måske dele arbejdet med dine kolleger: Sandro Botticelli, Pietro Perugino, Domenico Ghirlandaio og en vis venstrehåndet opkomling fra byen Vinci.



Leonardo og de andre kunstnere arbejdede alle i det samme studie i Medici Firenze, studiet af Andrea del Verrocchio (ca. 1435-1488). Ligesom de fleste af de bedste kunstnere under renæssancens største byggeboom, var Verrocchio en mand i alle fag, mejslede marmor og støbte bronze, malede altertavler og designede monumenter, maskineri, teaterkostumer. For den overdådige Medicis var han kunstneren på vagt, selv til døden: Verrocchio designede deres overdådige grave til familiekirken. Og i enhver nyskabelse - mere flydende draperi, mere dynamisk bevægelse, mere naturtro ansigter og hænder - satte Verrocchio barren for virtuositet, som hans elever forsøgte at abe og overgå.

Hans nutidige berømmelse halter dog et godt stykke efter hans elevers og turgrupper, der går gennem Firenze til Uffizi og Palazzo Vecchio, går lige ved Verrocchios statuer og malerier. Det begynder måske at ændre sig med Verrocchio: Billedhugger og maler fra renæssancens Firenze, en fantastisk udstilling på Statens Museum for Kunst her? Det er det første soloshow nogensinde i USA for denne hængselfigur mellem Donatello og højrenæssancen, og dens 50 værker - især dens skulpturer af marmor, bronze og terra cotta - burde vække os til banebryderen lige under vores næse.

Andrea di Michele Cioni var en dreng fra den florentinske gade, født af en ovnmand, udlært hos en guldsmed. (Han antog efternavnet Verrocchio som en hyldest til sin herre.) Han fik opmærksomhed fra Medicis hurtigt, og i 1465 bad familien ham om at designe en bronzestatue af David som en hyldest til en florentinsk militær sejr. Det var et dyrt arbejde - selv for Medicis var bronzestøbning en overdådig udgift. Men det var også en de facto kunstnerisk konkurrence; 30 år før havde Donatello skulptureret en slank, forførende David det var den første fritstående bronzestatue siden antikken. Medicierne ejede den bronze, og den unge kunstner blev bedt om at måle sig.

Billede

Kredit...Palazzo Vecchio Museum, Firenze

Billede

Kredit...Yale University Art Gallery

Verrocchio svarede med en elegant, ret fræk David , mere naturalistisk og triumferende end Donatellos nedslåede hellenistiske forgænger, der sashaser over det første galleri i dette show. Han sætter sig omhyggeligt på en marmorbase med venstre albue spændt ud og Goliats hoved ved hans fødder. Han bærer en stram jerkin med en dyb halsudskæring, og hans brystvorter er omkranset af, hvad der ligner blomsterdej. Under sit krøllede hår bærer han et arrogant lille smil - smilet, mistænker historikere, fra den unge Leonardo, der modellerer for sin mester i studiet.

Dette show inkluderer flere andre små bronzer af Verrocchio, inklusive de nyligt konserverede Putto med en delfin, fra 1465 eller lidt senere, som var den første renæssanceskulptur lavet til at blive set fra 360 grader. Drengens forsigtigt tilspændte krop, med hans bevingede torso pegende væk fra hans hævede fod, er et tidligt eksempel på figura serpentinata , eller snoede masse, der ville blive et kendetegn for ambitiøs maleri og skulptur i højrenæssancen.

Hans buster i marmor og terra cotta, selvom de er langt mindre teatralske, viser Verrocchios evne til at præge religiøse ikoner med psykologisk følsomhed, såsom en hjemsøgt, polykrom Kristus, der varsler om Leonardos sidste nadver. Hvad angår hans monumentale skulpturer, såsom knockout-dobbeltfigurerne af Kristus og Sankt Thomas ved Orsanmichele i Firenze, en film her (fortællet af Glenn Close!) vil give dig en smagsprøve.

Verrocchio malede også, men her blegner hans navn for hans rivaler. I Firenze i det 15. århundrede var maleri en samarbejdskunst - og Verrocchio stolede på, at Leonardo, Botticelli og resten malede i hans stil uden kredit. Du kan spore forvirringen til en forbigående kommentar Giorgio Vasaris 1568 kunstnernes liv, renæssancens kunsthistories sladrede springvand.

Billede

Kredit...Statsmuseer i Berlin, Billedgalleri; bpk billedbureau; Jörg P. Anders; Art Resource, NY

Billede

Kredit...National Gallery, London

Ifølge Vasari var Verrocchio blevet bestilt af en orden af ​​florentinske munke til at male en scene af Kristi dåb . I dette værk, skriver Vasari, blev han assisteret af Leonardo da Vinci, hans discipel, dengang ganske ung, som deri malede en engel med sin egen hånd, som var meget bedre end de andre dele af værket; og af den grund besluttede Andrea sig aldrig igen at røre ved en børste.

Det maleri er her ikke, men udstillingens klimatiske rum har 11 værker på lærred af Verrocchio og hans assistenter, mange med temaet Madonna og Barn. I et sådant maleri, udlånt fra Berlin og alene tilskrevet Verrocchio balancerer Jomfruen sin søn på sit skød mod et enkelt landskab; hendes hånd, der griber hans ankel, virker nærmest livlig, mens Kristusbarnet, svøbt i sin mors blå kappe, har en skulpturel soliditet, der adskiller figuren fra tidlig renæssancemaleri.

Et andet maleri her fra Berlin viser babyen Kristus med det samme ansigt, der nu står oprejst; det kan være af Verrocchio, Perugino eller begge dele. En tredje Madonna and Child, fra London , inkluderer to engle, hvoraf den ene bærer en hvid kjole, der, ifølge dette show, var i Leonardos hånd.

Billede

Kredit...Metropolitan Museum of Art

Udstillingens ledende kurator i Washington er kunsthandleren Andrew Butterfield . Museet bad ham om at styre projektet efter Eleonora Lucianos alt for tidlige død, en National Gallery-kurator, som showet er dedikeret til. Selvom det er usædvanligt for en kommerciel forhandler at organisere et museumsudstilling, er Mr. Butterfield anerkendt som nutidens førende autoritet på Verrocchio, og han har også redigeret et katalog, hvis tilskrivninger og spekulationer om, hvem der har malet hvad, vil få kendere til at debattere i årevis. (Kaywin Feldman, direktøren for National Gallery, fortalte The New York Times, at Mr. Butterfield ikke har nogen økonomisk interesse i noget arbejde i showet, og at hans galleri aldrig har ejet en Verrocchio.)

Mærkeligt nok døde denne lærer af florentinske kunstnere i Venedig, hvor han tilbragte de sidste to år af sit liv på arbejde på et livligt monument af en kaptajn til hest - en anden bronzeskulptur beregnet til at overgå Donatellos eksempel. En absorberende kalktegning her, kommenteret af Verrocchios håndskrevne noter til forstørrelse, kan være blevet brugt til at forberede jobbet.

Skammeligt at indrømme, jeg brugte mere tid på at se på denne tegning, end jeg har på selve skulpturen. To gange i det sidste år, mens jeg rapporterede fra Venedig, gik jeg lige forbi Verrocchios kronen: for travlt og for stjerneramt af mere berømte navne til at se mesteren foran mit ansigt.


Verrocchio: Billedhugger og maler fra renæssancen Firenze

Til og med 12. januar på National Gallery of Art, Washington; 202-737-4215, nga.gov .