En Vermeer-restaurering afslører en begærsgud

Et billede af Amor blev dækket over i Girl Reading a Letter at a Open Window i næsten 300 år. Nu hvor han er tilbage på udstillingen, ser det berømte maleri ganske anderledes ud.

Vermeers pige læser et brev ved et åbent vindue, der gennemgår røntgenfluorescensanalyse af Dresden State Art Collections i Tyskland.

DRESDEN, Tyskland - Efter næsten tre århundreder bag et lag maling er en nøgen Amor dukket op i et af verdens mest elskede kunstværker, hvilket drastisk har ændret baggrunden for en stille interiørscene.

Den fyldige, guldlåste gud i Johannes Vermeers pige læser et brev ved et åbent vindue, blev afsløret i et restaureringsprojekt, som Stephan Koja, direktør for Old Masters Picture Gallery i Dresden, Tyskland, beskrev som en detektivhistorie og et eventyr.

Maleriet er omdrejningspunktet for en udstilling i galleriet, der blev åbnet torsdag af kansler Angela Merkel fra Tyskland og premierminister Mark Rutte fra Holland, og løber frem til den 2. januar. Det er et af blot 35 værker, der definitivt tilskrives Vermeer: Dresden show, kaldet Johannes Vermeer: ​​Om refleksion , forener 10 af dem sammen med værker af samtidige, som Vermeer lærte af, herunder Pieter de Hooch og Gerard ter Borch.

Lige siden et røntgenbillede af pige, der læser et brev ved et åbent vindue, blev lavet for mere end 40 år siden, har forskere været opmærksomme på Amoren, som stirrer ud af et maleri i maleriet. Sektionen, øverst til højre på lærredet, var skjult under et rektangel af maling bag pigens hoved. Men de havde altid gået ud fra, at Vermeer havde slettet guden selv.

Billede

Kredit...Old Masters Picture Gallery, Dresden State Art Collections

Så da kuratorer ved Dresden State Art Collections, som fører tilsyn med Old Masters Picture Gallery, først besluttede at restaurere maleriet i 2017, var der ingen planer om at afsløre ham. Men rektanglet reagerede anderledes end resten af ​​maleriet på et opløsningsmiddel, som restauratører brugte til at fjerne lakken, sagde Koja i et interview.

Det tydede på, at malingen indeholdt forskellige komponenter fra Vermeers, hvilket gjorde det mere sandsynligt, at den blev påført af en anden hånd. Den mørkere nuance antydede også, at en senere kunstner kunne have forsøgt at matche den originale maling, efter at den var blevet mørkere med alderen.

Museet udpegede et rådgivende panel af Vermeer-eksperter og restauratorer. Gruppen var enige om, at fjernelse af mikroskopiske prøver fra maleriet til test var berettiget - en beslutning, sagde Koja, ikke skal tages let på. Analyse af de små fragmenter gav afgørende bevis for, at Amoren var overmalet år - endda årtier - efter at Vermeer afsluttede arbejdet i slutningen af ​​1650'erne, sagde Koja.

Vi fandt et lag lak med snavs ovenpå, som må have samlet sig senere, tilføjede Koja. Det var tydeligt, at det øverste lag maling ikke var af Vermeer. Det var en forvrængning af en fremmed hånd imod kunstnerens hensigt.

Efter at ekspertpanelet gav grønt lys, afslørede restauratører en strimmel under det malede rektangel, cirka en halv tomme bredt. Ikke alene var penselarbejdet på Amor umiskendeligt Vermeers, det var også stadig i fremragende stand, sagde Koja.

Resultaterne af testene var så overvældende, at det var klart, hvad vi skulle gøre, sagde han. Panelet var enige om, at Christoph Schölzel, en malerirestauratør på Dresden-museet, skulle afsløre Amoren fuldt ud. Schölzel tog halvandet år og arbejdede tomme for tomme med en skalpel og en stabil hånd under et mikroskop.

Billede

Kredit...Old Masters Picture Gallery, Dresden State Art Collections

Koja sagde, at maleriet havde opnået noget, ikke kun med hensyn til komposition og farvebalance, men også med hensyn til dets indhold. Mens rødmen på pigens kinder tidligere gjorde det klart, at hun læste et kærlighedsbrev, tilføjer begærsguden på væggen en besked om, hvilken slags kærlighed Vermeer kunne have betydet. Hans Amor bliver vist træde på en maske, et symbol på bedrag, for at vise, at kærlighed besejrer bedrag og uærlighed.

Billedet-i-et-billedet forbinder også værket med Vermeers senere interiørscener, hvoraf mange portrætterer figurer ved vinduer, der er oversvømmet i lys. Disse fanger ofte et øjeblik, hvor emnet er fortabt i tanker, alene, nogle gange midt i en huslig opgave. Malerier eller kort på væggene bagved bidrager til beskuerens forståelse af karakterernes indre liv.

Den samme Amor optræder i tre andre Vermeer-malerier, herunder Young Woman Standing at a Virginal, som også er med i Dresden-showet og er udlånt fra National Gallery i London. Men i dette værk er der ingen maske knust under Amors fod - i stedet holder han, hvad der ligner et bogstav. I Girl Interrupted at Her Music, som Frick Collection i New York for første gang har sendt til Europa til udlån til Dresden-showet, rager Amoren over parret i forgrunden og efterlader ingen plads til tvivl om deres tanker.

Billede

Kredit...National Gallery, London

Billede

Kredit...Frick samling

Det er sandsynligt, at Amoren var baseret på et rigtigt maleri i Vermeers besiddelse. En fortegnelse over hans ejendom, som omfattede omkring 50 malerier, nævner en Amor. Selvom maleriet ikke er blevet lokaliseret eller identificeret, siger kuratorerne, at de mener, at det sandsynligvis var et nutidigt værk af den hollandske maler Caesar van Everdingen. (Et andet Amor-maleri af denne kunstner er udstillet i Dresden-udstillingen.)

Nogle mysterier er tilbage. Det er ikke klart, præcis hvem der malede over guden - ej heller hvorfor eller hvornår - selvom vi ved, at andre Vermeer-malerier blev ændret af senere generationer for at imødekomme nutidens smag. Opdagelsen har også givet anledning til spekulationer om et andet af hans værker, Woman With a Pearl Necklace, som er i samlingen af ​​Berlins statsmuseer.

Kvinden i det maleri, klædt i gult trimmet med hermelin, står foran et spejl, med fingrene på båndene i hver ende af halskæden, i et øjebliks stille introspektion. Bag hende er en skarp hvid mur. Analyse har vist, at et kort, der hænger på væggen, blev malet over - men af ​​hvem?

Billede

Kredit...Nationalmuseer i Berlin — Preussisk kulturarv, billedgalleri

Uta Neidhardt, chefrestauratør for hollandsk maleri i Dresdens statskunstsamlinger, sagde, at det kunne være blevet gjort af Vermeer selv, men tilføjede, at vores kolleger i Berlin vil stå over for en masse spørgsmål.

Koja sagde, at Dresden-teamet med glæde vil hjælpe, hvis kuratorer i Berlin beslutter sig for at undersøge nærmere. Men Katja Kleinert, den embedsmand, der er ansvarlig for det hollandske og flamske maleri fra det 17. århundrede på Berlins statsmuseer, sagde, at analyser udført for mindre end to årtier siden viste, at kortet - i modsætning til Dresden Amor - aldrig blev malet færdigt.

Det var kun skitseret, sagde hun. Vi er ret sikre på, at vores væg er malet af Vermeer.

Johannes Vermeer: ​​Om refleksion
Til og med 2. januar 2022 i Old Masters Picture Gallery i Dresden, Tyskland; gemaeldegalerie.skd.museum .