Van Gogh akvarel, en gang beslaglagt af nazister, skal sælges på auktion

Christie's anslår, at værket kan indbringe så meget som 30 millioner dollars, og det bliver solgt i henhold til en aftale mellem den nuværende ejer og arvingerne til jødiske samlere, der engang ejede det.

Meules de Blé af Vincent van Gogh, en akvarel fra 1888.

En akvarel af Vincent van Gogh, beslaglagt af nazisterne under Anden Verdenskrig og ikke udstillet offentligt siden 1905, skal sælges på auktion næste måned i New York, hvor eksperter hos Christie's vurderer, at den kan sælges for mellem 20 og 30 millioner dollars.

Provenuet fra salget af værket, Meules de Blé (Wheatstacks), skabt af van Gogh i 1888, vil blive delt mellem den nuværende ejer - familien til Edwin Cox, en texansk olieforretningsmand - og arvingerne fra to jødiske familier, hvis forgængere ejede værket under Anden Verdenskrig.

I en erklæring kaldte Giovanna Bertazzoni, Christies næstformand for det 20. og 21. århundredes kunst, billedet af en fransk gård for en tour de force af enestående kvalitet. Auktionshuset sagde, at det kunne sætte en ny verdensauktionsrekord for et værk på papir af van Gogh. (Den højeste tidligere pris var ca 14,7 millioner dollars for La Moisson en Provence i 1997.)

Akvarellen var engang ejet af Max Meirowsky, en Berlin-baseret producent, som købte den i 1913.

Men da nazisterne tog magten i Tyskland, flygtede Meirowsky, som var jøde, ud af landet i 1938 og betroede i sidste ende Meules de Blé til Paul Graupe, en tysk jødisk kunsthandler, der arbejdede i Paris.

Det pastorale stykke blev derefter købt hos forhandleren i Paris af Alexandrine de Rothschild, en del af en jødisk familie af bankfolk. Da Anden Verdenskrig begyndte, flygtede de Rothschild til Schweiz. Akvarellen blev konfiskeret af nazisterne efter den tyske invasion af Frankrig.

Den blev bragt til Jeu de Paume-museet, dengang et nazistisk sorteringshus for plyndret kunst, i 1941. Senere blev den sendt til Kogl Slot slot i Østrig, som på det tidspunkt var annekteret til Tyskland.

Kunstværkets vej efter krigen er stadig uklar, men i 1978 var det i galleriet hos Wildenstein & Co. i New York, som solgte det året efter til Cox.

Christie's-erklæringen behandlede ikke grundlaget for de konkurrerende påstande om stykket fra arvingerne til Meirowsky og de Rothschild. Men Kunstavis , som først rapporterede, at van Gogh ville være en del af Christies salg af værker fra Cox-samlingen den 11. november, sagde Meirowsky-arvingerne har sagt, at værket var et tvangssalg i 1938.

I sit salgsmateriale bemærker Christie's, at værket sælges i henhold til en aftale mellem den nuværende ejer og Meirowsky og de Rothschild-arvingerne.