Omvæltning over race når Met Museum efter kuratorens Instagram-opslag

Indlægget af en mangeårig afdelingsformand, der sagde, at monumenter skulle beskyttes mod ildsjæle, fik personalet til at anklage museet for at fremme en kultur af systemisk racisme.

Keith Christiansen, formanden for den europæiske maleriafdeling på Met, skrev, at store kunstværker er gået tabt på grund af ønsket om at gøre os fri af en fortid, som vi ikke godkender. Han undskyldte senere for enhver smerte, hans indlæg havde forårsaget på en meget vigtig dag.

Den uro, der går gennem kulturinstitutioner rundt om i landet om emnet race, har fundet vej til det største museum af dem alle: Metropolitan Museum of Art .

En topkurators Instagram-opslag, der virkede kritisk over for protester over monumenter og Black Lives Matters-bevægelsen - delt på Juneteenth - har antændt indvendinger fra medarbejderne og en større intern kritik. Tirsdag sendte 15 Met-medarbejdere et brev, hvor de opfordrede museets ledelse til at anerkende, hvad vi ser som udtryk for en dybt rodfæstet logik om hvid overherredømme og kultur af systemisk racisme på vores institution.



Hændelsen er kun det seneste eksempel på, hvordan kunstinstitutioner kæmper med spørgsmål om retfærdighed og mangfoldighed midt i protester over drabet på George Floyd og en intensiveret Black Lives Matter-bevægelse.

Søndag meddelte American Museum of Natural History i New York, at dens rytterstatue af Theodore Roosevelt ville blive fjernet , der er kommet til at symbolisere en smertefuld arv fra kolonial ekspansion og racediskrimination.

Mandag blev Guggenheim-museets kuratorafdeling i en brev beskrev en arbejdskultur med racisme og hvid overherredømme. Tirsdag har nuværende og tidligere ansatte anklagede San Francisco Museum of Modern Art for racistisk censur og diskrimination.

Og sidste fredag, direktøren for Museum of Contemporary Art Cleveland gennem 23 år, Jill Snyder, sagde op efter at have sagt undskyld til kunstneren Shaun Leonardo for at aflyse sin udstilling beskæftiger sig med politidrab på sorte og latino drenge og mænd.

Nu slår Met Museums medarbejdere deres egen alarm, foranlediget af et personligt opslag på Instagram i fredags af museets magtfulde formand for europæiske malerier, Keith Christiansen, der har arbejdet på Met siden 1977.

Billede

Kredit...via Bridgeman Images

Nedenfor en pen-og-blæk billede af den franske arkæolog Alexandre Lenoir, der helligede sig at redde Frankrigs historiske monumenter fra den franske revolutions hærgen, skrev hr. Christiansen: Alexandre Lenoir, der kæmpede mod de revolutionære ildsjæle, der var indstillet på at ødelægge de kongelige grave i Saint Denis. Hvor mange store kunstværker er gået tabt på grund af ønsket om at gøre os fri af en fortid, som vi ikke godkender.

Og hvor er vi taknemmelige over for folk som Lenoir, fortsatte hr. Christiansen, som indså, at deres værdi - både kunstnerisk og historisk - strakte sig ud over et afgørende øjeblik af social og politisk omvæltning og forandring. Mens hr. Christiansen så ud til at argumentere for bevarelse af monumenter, fandt han også nogle som ufølsomme og tonedøve.

Indlægget blev kritiseret i en tweet af fortalergruppen for kunstarbejdere, Kunst + Museumsgennemsigtighed : Kære @metmuseum , foreslog en af ​​dine mest magtfulde kuratorer, at det er en skam, at vi forsøger at 'befri os for en fortid, som vi ikke godkender' ved at fjerne monumenter - og endnu værre, få en hund til at fløjte af en ligning af #IKKE ENDNU aktivister med ’revolutionære ildsjæle.’ Dette er ikke OK.

Svarene på tweetet var ligeledes kritiske. Dette er ulækkert, sagde en kommentar, ikke acceptabelt.

Christiansen tog efterfølgende opslaget ned og fjernede sin Instagram-konto.

Bedt om at reagere på oprøret over indlægget onsdag, Max Hollein , Mets direktør, sagde i en erklæring til The Times: Der er ingen tvivl om, at Met og dets udvikling også er forbundet med en logik om, hvad der defineres som hvid overherredømme. Vores igangværende bestræbelser på ikke kun at diversificere vores samling, men også vores programmer, fortællinger, kontekster og personale vil blive yderligere fremskyndet og vil drage fordel af hastende og virkning fra dette tidspunkt.

En dag tidligere havde han undskyldt direkte til den europæiske maleriafdeling i en e-mail og kaldte Instagram-opslaget ikke blot for upassende og vildledende i sin dømmekraft, men simpelthen forkert.

Keith er et meget værdsat medlem af vores fællesskab, og selvom dette indlæg var på Keiths personlige Instagram-konto, er det bestemt også en del af vores institutionelle samtale, og det er vi nødt til at reflektere over, tilføjede hr. Hollein.

Det var hr. Holleins anden undskyldning i denne måned; han overbragte også en til kunstneren Glenn Ligon, om Mets brug af et af hans værker i et opslag på sociale medier, i starten af ​​protesterne over George Floyds drab. Hr. Ligon sagde på Instagram : Jeg ved det er #nationalreachouttoblackfolksweek men kunne I bare stoppe ... Eller spørge mig først?

Den 12. juni sendte hr. Hollein og Daniel H. Weiss, museets præsident og administrerende direktør, en e-mail til personalet, der diskuterede, hvordan vi bevæger museet fremad i vores arbejde med at løse spørgsmål om mangfoldighed og racisme i vores institution.

Foranstaltningerne omfattede indkaldelse af en række diskussioner om raceretfærdighed; sigter mod bedre at diversificere personalet; ansættelse af en chief diversity officer; indførelse af obligatorisk træning mod racisme; og erklærer den 24. juni som en museumsdag for refleksion. Deres e-mail tilføjede også, vi vil fortsætte med at udforske temaer om repræsentation og mangfoldighed gennem vores programmering.

Hr. Christiansen udsendte tirsdag sin egen undskyldning i en mail til hele personalet.

Billede

Kredit...Leemage/Corbis, via Getty Images

Jeg vil ikke komme med nogen undskyldninger, bortset fra at sige, at jeg havde én ting i tankerne og manglede bevidstheden om selv at reflektere over, hvordan mit indlæg kunne gå i en meget anden retning, på en meget vigtig dag … og ville forårsage yderligere skade for dem, der oplever det. meget smerte lige nu, skrev han. Jeg vil gerne være klar over min holdning, at monumenter af dem, der fremmede racistiske ideologier og systemer, aldrig bør glorificeres eller på et sted, hvor de kan forårsage yderligere skade.

I et interview onsdag uddybede hr. Christiansen yderligere, at han som forsker havde tænkt sig at tage fat på de tab, der opstår til en fyldigere forståelse af en kompliceret og til tider grim fortid, når store kunstværker ødelægges af krig, ikonoklasme, revolution og intolerance. Han tilføjede, at jeg meget dumt trak figuren af ​​Alexandre Lenoir ud af min billedbank, der intervenerede i Saint Denis for at redde de kongelige grave i 1791.

Men Instagram-opslaget havde rørt en nerve. En gruppe ansatte på Met fulgte op med et brev til hr. Hollein og hr. Weiss. Vi var alle vrede over, at indlægget så ud til at sætte lighedstegn mellem Black Lives Matter-demonstranter og 'revolutionære ildsjæle' - en holdning, der blev grusommere af dens udstationering på Juneteenth, sagde brevet, som blev underskrevet af de 15 ERG-medindkaldere, en henvisning til museets medarbejderressourcegrupper, en udløber af Mets mangfoldighedsindsats.

I spørgsmålet om, hvor mange andre ledere der kunne dele sådanne synspunkter, stod der i brevet: Selvom vi forstår, at en privat Instagram-konto ikke nødvendigvis afspejler synspunkterne fra den institution, som Christensen arbejder for - vores Met - hans magtposition inden for den, og beslutningen- at gøre han påvirker som afdelingsleder og seniorkurator med hensyn til programmering, personaleansættelser og institutionel ledelse, er mere til vores pointe.

I sit svar til brevets forfattere erkendte hr. Weiss, at vi er gået for langsomt med at opbygge en institution, der mere ærligt afspejler de samfund, vi tjener, eller som respekterer vores forhåbninger.

Med henvisning til de yderligere komplikationer af det giftige og polariserende sprog i vores nationale politiske ledelse og Mets store stab på mere end 2.000, tilføjede Mr. Weiss: Nogle gange vil der blive begået fejl - også af os.'

Hr. Hollein og Hr. Weiss mødes med medarbejderressourcegruppen den 30. juni. Hvorvidt en sådan indsats fra Met - som netop har annonceret, at den ville genåbne den 29. august - vil lykkes med at berolige vandet, skal vise sig.

Vejen frem vil være udfordrende, sagde hr. Weiss i sin udtalelse, men for første gang i mange år er der en kollektiv vilje til at bygge et bedre fællesskab, et der virker for alle.