Oppe på Met Roof tager en kunstner Big Bird til nye højder

Alex Da Corte, kendt for provokerende, farvestrålende installationer, vil fremvise den elskede Sesame Street-karakter på toppen af ​​Met dette forår - men med et twist.

Kunstneren Alex Da Corte, klædt ud som Vestens onde heks, sætter rekvisitter op i sit Philadelphia-atelier sammen med sine assistenter Carolyn Anello, venstre, og Andrew Smith.

PHILADELPHIA — Blandt de karakterer, som kunstneren Alex af retten har forvandlet sig til for sit videoværk og installationer er Eminem, Mister Rogers og The Wicked Witch of the West. I hans Technicolor-univers deler amerikanske kulturelle ikoner skærmtid med maskotter fra berømte reklamer, og selv slasher-film-psykopater bliver kærligt bragt til live med timevis af proteser og øm, kirurgisk-lignende observation. Det er et verdensbillede med stort telt, som han nysgerrigt deler med Sesame Street, hvor monstre, børn og grubler sameksisterer - og hvor han har opdaget emnet for sit seneste kunstværk.

Jim Henson and the Muppets har været en besættelse af Da Corte i lang tid. Under pandemien er det dog Big Bird, en 2-fods model af empati og alvor, der har været hans tanker. Da jeg fandt Da Corte, 40, i hans studie i Philadelphia, forberedte han sig på at give Big Bird den måske mest høje fase af dens fem årtiers rejse gennem den amerikanske fantasi - taget af Metropolitan Museum of Art. (Mens Big Bird traditionelt tager det mandlige pronomen, foretrækker Da Corte ikke at pålægge et køn.) Den 16. april vil Big Bird bestige toppen af ​​Met i form af en skulptur. Med titlen Så længe solen varer , Da Cortes tagterrassekommission har sit navn fra Italo Calvinos novelle om intergalaktiske rejsende, der søger efter et planetarisk hjem, da Solen først dannes i vores galakse.



Billede

Kredit...Christopher Leaman for The New York Times

Da Corte har nærmet sig sit emne fra et tilsvarende eksistentielt perspektiv. På væggene i hans studie viser et patchwork af 3D-modellerede studier og tegninger af Big Birds hoved måneders dyb research i karakterens form og essens: tætheden og retningsbestemt flow af dens fjerdragt, melankolske øjne og lange, koniske næb, der åbner sig. ind i et fjollet lyserødt smil. Hvordan replikerer man den blødhed i et materiale, der ikke er blødt?, spurgte Da Corte og børstede en lang gul fjer fast på væggen. Og hvordan fanger man dens vægt, spurgte jeg, hvilket mente Big Birds polstrede, pæreformede masse. Og den kulturelle tyngdekraft, svarede kunstneren.

Tyngdekraft er et usandsynligt ord i forbindelse med en overdimensioneret Muppet, men i Da Cortes selskab er det let at føle sig bevæget af visionen om mangfoldighed og fællesskab, som Big Bird og Sesame Street repræsenterer - især nu. Showet føjede for nylig to Black Muppets til sin multiraciale rollebesætning, og sidste år var Bid Bird og Elmo vært for rådhuse med CNN for at hjælpe amerikanske familier med at tale om racisme og identitet. Men empati og fejringen af ​​forskellighed - og det hårde arbejde, disse værdier kræver - har været showets budskab hele tiden, hvor Big Bird fungerer som dens måske mest åbenhjertede stemme.

Når jeg tænker på Carrol Spinney, sagde Da Corte med henvisning til skuespilleren, der bragte Big Bird til live i årtier, tænker jeg, hvilket uselvisk kærlighedsarbejde - hvor smukt. At gøre det hele livet. Det er svært at rende rundt med disse unge mennesker og stille spørgsmål og uddanne dem. Det giver mig håb. Det er noget, jeg gerne vil være en del af.

Billede

Kredit...Christopher Leaman for The New York Times

Da Cortes Big Bird bliver som du kender den, men med et twist. Metal- og glasfiberfuglen vil dukke op på en halvmåne, ligesom Donna Summer på forsiden af ​​hendes album Four Seasons of Love (1976), og ophængt på en Calder-inspireret mobil, der svajer og roterer som reaktion på luftstrømme. Og Big Bird er ikke gul, men blå - en reference til showets brasilianske version, Vila Sésamo, som Da Corte så i Venezuela; denne latinamerikanske store fugl er blå og kaldes Garibaldo. (Da Corte, født i Camden, N.J., boede i Venezuela, indtil han var 8.)

Det er også en hyldest til Sesame Street Presents: Follow That Bird, filmen fra 1985, hvor Big Bird tvinges af socialarbejdere til at forlade Sesame Street for at bo hos en forstadsfamilie af Dodo-fugle i Illinois - hans egen slags. Big Bird har intet til fælles med de konventionelle Dodos end fjer, og flygter tilbage til New York, bliver kidnappet af rejsende cirkusejere, malet blå, sat i bur og tvunget til at synge en trist sang for kontanter.

Billede

Kredit...Christopher Leaman for The New York Times

Lige nu kommer Big Bird på tværs af landet i denne boks, og den dræber mig, fordi den er så poetisk, sagde Da Corte. Hans studie arbejdede sammen med en producent i Californien, hvor han lavede mikrojusteringer af fuglens form og detaljer i videoopkald og gennem postede ephemera - fjerprøver, troldeblå farveprøver. Skulpturen tager på rejsen til New York fra Californien bag på en lastbil. Når den ankommer til Met-taget, bliver den billedligt talt sat fri. Da Corte har placeret en stige i Big Birds hænder, hvilket tyder på muligheden for transcendens eller flugt. Vi ønskede, at Big Bird skulle have agentur, siger Da Corte. Vil Big Bird blive eller gå?

Hvis Da Corte hylder Sesame Street, ser han det også gennem en kritisk linse. The Wicked Witch of the West, for eksempel, har en særlig plads i Sesame Street pantheon: Hun blev udelukket fra det. Da skuespillerinden Margaret Hamilton optrådte i en episode som heksen, var hendes karakter i Troldmanden fra Oz, det trak så stor ånd fra vrede forældre, bange for, at showet ville skræmme børn og fremme Wicca-ideer, at episoden blev sendt kun én gang, før den blev taget ud af cirkulation. Så Da Corte, der gentog sin rolle som heksen til denne New York Times-fotooptagelse, gentænkte sin rollefigur sammen med Oscar the Grouch i hans video Rubber Pencil Devil, en serie af vignetter og tableauer på Venedig Biennalen i 2019. Heksen, en queer arketype og beskytter af queer rum, er ifølge kunstneren også misforstået - og hun har noget at sige, tilføjede han. Jeg sætter pris på hende.

Billede

Kredit...Christopher Leaman for The New York Times

Da Cortes brede omfavnelse af forskellighed - og interesse for dissonante sammenstillinger - modsvares af hans næsten febrilske brug af kunsthistoriske referencer og prøvesten. Da han studerede Mets katalog som forberedelse til Så længe solen varer, graviterede han mod enhjørningen fanget af et lavt hegn i museets middelalderlige Unicorn Tapestries - det fremkaldte Big Bird, fanget bag tremmer i Follow That Bird. Og mod Paul Klees maleri Miraculous Landing, der indeholder en ark og en stige.

Da Corte sagde, at han tænkte på horisontlinjer i Caspar David Friedrichs Wanderer Above the Sea of ​​Fog (omkring 1818), hvor en romantisk skikkelse stirrer ud over det sublime; og Marisols selvportræt ser på den sidste nadver (1982-84), hvor kunstneren placerede en skulptur af sig selv foran den bibelske scene, som om hun ser på ekstase, sagde han.

I Da Cortes stykke stirrer Big Bird ud mod himlen over Central Park, dens øjne blødt, undersøgende møder en ny grænse, hvad end den måtte rumme. Værket er dedikeret til Da Cortes far, der kom til Amerika fra Venezuela som en outsider, en immigrant, for at finde et nyt hjem. Der er noget smukt ved at undre sig over, hvad Big Bird leder efter, sagde Da Corte. Måske solnedgangen.

Billede

Kredit...Christopher Leaman for The New York Times

De forskellige elementer i værket tog form under højden af ​​lockdown, og Da Cortes oplevelse af det er bagt ind i dette projekts DNA. Han ser værket som legemliggørelse af den overgangstilstand, som vores kultur befinder sig i, i slutningen af ​​en årelang global chokbølge, der lover at transformere os på måder, vi endnu ikke kan se. Det har været så intenst at udvikle dette projekt gennem pandemien, fordi du tænker på verdens tilstand, og hvor tung den er, sagde han, og hvordan eksisterer du overhovedet uden for dig selv for at se eftertænksomt på, hvad der sker i øjeblikket?

Kunne Big Bird tilbyde os noget udfrielse - en overgang til stabil jord? Der er intet mirakuløst ved dette, og der er ingen landing, sagde Da Corte og påberåbte sig titlen på det Klee-maleri, han blev tiltrukket af. Det er bare videre. Der er meget arbejde. Der er mange tanker. Der er arbejde at gøre, så længe solen varer.