Tæt på er der mere ved Gent-altertavlen end Lammet

Efter at have vakt opsigt på sociale medier, starter afsløringen af ​​et restaureret panel et år, der fejrer senmiddelaldermesteren Jan van Eyck.

Gent-altertavlen, hvoraf dele er blevet restaureret, ved St. Bavo-katedralen i Gent, Belgien, før en ceremoni for at afsløre den den 24. januar.

GENT, Belgien — Hélène Dubois var frustreret.

Det var fredag ​​morgen, kun få timer før hun skulle afsløre den flerårige restaurering på 2,4 millioner dollars, som hun havde ledet på paneler af en af ​​verdens store kunstneriske skatte: Tilbedelsen af ​​det mystiske lam, også kendt som Gent-altertavlen.



Men lammets nye ansigt var allerede blevet set af tusinder på nettet. I de foregående 48 timer var en side-by-side af panelet før og efter restaurering væk viral på Twitter, hvor Smithsonian Magazine kalder det nye lam alarmerende menneskelignende og brugere sammenligner det med den buldrende fashionista Derek Zoolander .

Billede

Kredit...St. Bavo's Cathedral og Lukas-Art i Flandern; KIK-IRPA

Billede

Kredit...St. Bavo's Cathedral og Lukas-Art i Flandern; KIK-IRPA

En masse misforståelser er blevet udbredt af absolut dumme tweets, der er taget fuldstændig ud af kontekst, sagde fru Dubois, da hun åbnede det sikre kammer ved St. Bavos katedral, der holdt altertavlen.

Indeni, udstillet i en enorm glasvitrin, var det næsten 600 år gamle mesterværk af brødrene Hubert og Jan van Eyck, dets detaljer defineret og dets farver levende og glade, som de må have været, da det blev malet. Det massive værk, skabt af 20 malerier på for- og bagsiden af ​​12 paneler, er et forbløffende kunstværk. Lammets ansigt, i midten af ​​det største panel på forsiden, er ikke større end en valnød.

Kan du se hvor lille den er? sagde fru Dubois. Ændringerne i lammets ansigt var faktisk ret betydelige, tilføjede hun.

Dette er det originale får af van Eyck, som blev malet over af en anden for at få det til at ligne et passivt dyr og mere anatomisk korrekt, sagde hun. Men det er hvad van Eycks intention var. Det er ikke noget mærkeligt; det er bare ikke, hvad folk er vant til at se på og måske ikke forventer.

Billede

Kredit...Gael Turine for The New York Times

Afsløringen af ​​lammepanelet var den første begivenhed i det, der her kaldes Van Eycks år, og tilbagekomsten af ​​det nyrestaurerede midterpanel til katedralen ledsages af en skelsættende udstilling på Gents Museum for Fine Kunster kaldet Van Eyck: En optisk revolution , som åbner 1. februar og løber til 30. april. Forestillingen byder på 13 originale van Eyck-malerier - mere end halvdelen af ​​de 22 eksisterende kendte værker - vist sammen med 100 kunstværker af samtidige fra senmiddelalderen.

De restaurerede udvendige paneler, inklusive dem, der portrætterer Adam og Eva, vil blive adskilt i par og præsenteret i museet ved siden af ​​lignende eller kontrasterende værker af andre kunstnere fra perioden, som Fra Angelico og Masaccio. Det meste af altertavlens front, inklusive Mystic Lamb-panelet og de urestaurerede toppaneler, vil forblive i katedralen. (Et af de originale nederste paneler, kendt som de retfærdige dommere, blev stjålet og mangler fortsat; det er repræsenteret af en kopi.)

Sidste gang to paneler af altertavlen, Adam og Eva, blev vist på et museum, var i 1902, sagde Frederica van Dam, en medkurator for udstillingen. Når de går tilbage til katedralen, har du denne afstand igen. At have en udstilling, hvor man kan se dem så tæt på, er så ekstraordinært, at kunne se alle de vidunderlige detaljer.

Det er detaljerne, der kan vække mest diskussion, som allerede vist af den seneste begejstring på sociale medier. Restaureringen af ​​altertavlen, som begyndte med en undersøgelse af maleriet af et konsortium af internationale eksperter i 2012, har afsløret, at en betydelig del af det blev omarbejdet i det 16. århundrede, omkring 120 år efter, at det oprindeligt blev malet.

Grundlæggende har vi kigget på et mesterværk af en anden, sagde fru van Dam i et interview på museet.

Billede

Kredit...Gael Turine for The New York Times

Gent-altertavlen blev bestilt til et privat kapel i St. Bavos katedral omkring 1420. Selvom der stadig er debat blandt forskere om dens præcise oprindelse, er den nuværende konsensus, at den er udtænkt og designet af Hubert van Eyck, der døde i 1426, og færdiggjort af sin yngre bror, Jan van Eyck, i 1432. Begge malere arbejdede i et atelier med studerende, og derfor kom der sandsynligvis også støtte fra andre malere.

Ms. Dubois, restauratøren, sagde, at en anden maler, eller måske en gruppe malere, på et tidspunkt i 1500-tallet besluttede, at den skulle omarbejdes. De har måske ønsket at ændre maleriet af teologiske årsager - det var trods alt midten af ​​den protestantiske reformation, og den katolske kirke omskrev sine doktriner ved koncilet i Trent - eller fordi malestilen havde ændret sig.

Hele maleriet blev lavet om, sagde hun, ikke kun lammet, men alle draperierne, den øverste del af landskabet, himlen og udsigten over byen, og på bagsiden af ​​fløjene var omkring 70 procent overmalet.

Hun tilføjede: Det ejendommelige ved denne er, at den var ekstremt omhyggeligt udført, så alle figurernes konturer blev respekteret, og de fleste af farverne blev gengivet med pigmenter af meget høj kvalitet. Det var ikke noget galt job.

Billede

Kredit...Gael Turine for The New York Times

Billede

Kredit...Gael Turine for The New York Times

Men heldigvis opdagede restauratører, at der også var et meget tykt lag lak mellem det originale maleri og den nyere version, hvilket gjorde det relativt nemt for dem at fjerne det lag for at komme tilbage til van Eycks arbejde, sagde fru Dubois. Det originale hoved af lammet var for eksempel i meget god stand, sagde hun. Vi skulle kun lave en lille restaurering af små malingstab.

Ikke desto mindre sagde Ms. Dubois, at hun og hendes team havde brugt omkring to uger på at fjerne overmalingen fra lammet alene ved at bruge en omhyggeligt omhyggelig proces til at fjerne pigmentet.

Han er ikke den første, der malede lammet på den måde, sagde fru Dubois. Vi har mange, mange eksempler fra den tidlige middelalder og sen antikken, inklusive romerske mosaikker, som viser lammet med disse meget store frontale øjne, der stirrer på os for at gøre det meget identificerbart som Guds Lam.

Fordi hun kunne se det originale billede af lammet dukke op over et stykke tid, snarere end i den øjeblikkelige måde, folk kiggede på side-om-side-sammenligninger på Twitter, sagde hun, at hun ikke fandt det chokerende at indse, at øjnene var vendt fremad, og lammet var langt mere vågent end i den overmalede version.

Selvfølgelig er det mere intenst, end jeg havde forventet, sagde fru Dubois. Det rørte mig faktisk. Du er bare vant til dette beskedne, passive lam, og så bliver du konfronteret med denne meget stærke vision om det religiøse symbol på Kristus, der bliver ofret på alteret. Her er Kristus bevidst om sit offer.