Et univers som vores, kun mærkeligere

Quay Brothers: Om at tyde apotekerens recept til læbelæsende dukker , på Museum of Modern Art, byder på denne indretning, They Think They're Alone, fra filmen Rehearals for Extinct Anatomies.'>

Ikke alle filmskabere skaber komplette og resonansfulde fantasiverdener, fyldt med mærkelige, nogle gange skræmmende væsener samt mystiske bevægelser, følelsesmæssig spænding og uhyggelige detaljer. Færre er stadig beæret med omfattende museumsretrospektiver, der yder disse verdens fuld fordybende retfærdighed, hvilket giver både hengivne og neofytter mulighed for at forstå essensen af ​​deres præstation og dens udvikling, styrker og svagheder.

Men dette er hvad Museum for moderne kunst har udrettet for det udførlige, dukke-centrerede parallelle univers frembragt af de eksperimentelle animatorer kendt som Quay Brothers. På én gang et vidunder og et maraton - først præget og derefter domineret af adskillige videoskærme og projektioner, der leverer mere end syv timers levende billeder - det hylder livsværket og kunstneriske saga om Timothy og Stephen Quay (udtales kway), identisk tvillinger, der blev født i Norristown, Pa., nær Philadelphia, i 1947, gik over til film efter en tidlig karriere som illustratorer og har primært arbejdet i Europa siden slutningen af ​​1970'erne.

Quay Brothers: On Deciphering the Pharmacist’s Prescription for Lip-Reading Puppets, som åbner for offentligheden på søndag, er blevet organiseret af Ron Magliozzi, associeret kurator i Moderns filmafdeling. Selvom brødrene er velkendte i Europa, er dette kun deres andet show i New York. (Den første, i 2010, var en udstilling af Décors - de vidunderlige miniaturescenesæt, der blev brugt i deres animationer - på Parsons New School for Design, der rejste til Philadelphia og Ithaca, NY, og også rundt i Europa.) Dette er den første større museumsretrospektiv dedikeret til deres arbejde, såvel som et stort kvalitativt spring for MoMA sammenlignet med tidligere animationscentrerede udstillinger - en i 2005 viet til Pixar og en anden i 2009 viet til Tim Burton. Begge var organiseret af Mr. Magliozzi.



Denne udstilling afslører, at kajen er dygtige knægte af flere kunstneriske medier. Det inkluderer for mange af deres designs til bog- og pladeomslag, selvom det er dejligt at erfare, at et velkendt cover for Albummet Blood Sweat & Tears fra 1968 er deres arbejde, designet mens de var studerende på University of the Arts i Philadelphia. Der er et kontingent af lejlighedsvis livlige, men sjældent originale tegninger, collager og tryk, og tidlige klippede papiranimationer, såvel som værker, der fulgte efter deres succes som animatorer: videoer af scenografier til opera og teater (i brug) og to live- action-funktioner - Institute Benjamenta (1995) og The Piano Tuner of Earthquakes (2006) - der er i filmprogrammet, der ledsager showet. (Det temmelig utilfredsstillende plot af The Piano Tuner kredser om syv dekorationer, kaldet automater; de optræder kun kort i filmen, men er ekstraordinære i kødet.)

Men selve udstillingen efterlader ingen tvivl om, at Quays frem for alt er mestre i en usædvanligt fortryllende form for stop-action-animation, de afslørede i 1979. Fyldt med uforløste drømmeagtige fortællinger og psykoseksuelle spændinger trækker disse værker på det surrealistiske, det gotiske og det victorianske og afspejler også kajens dybe tilknytning til litteratur, grafik, animation og musik i Østeuropa, som de har dyrket siden deres kunstskoletid.

De bedste af animationerne gør medrivende brug af dukker, dukker, udstoppede dyr og relaterede væsner (maniske fjerdæmoner er en specialitet), som udspiller deres stort set ordløse møder på scenerne i dekorationerne. Disse voluminøse, kasselignende tableauer udvider collage-æstetikken af ​​Joseph Cornell og den tjekkiske kunstner Jiri Kolar, og samler et fantastisk udvalg af naturlige og kunstige materialer og fundne genstande og er skulpturer i deres egen ret.

Inklusive barndommens kunstværker og stykker af dem, der har påvirket dem, er udstillingen en slags fuld afsløring, der er sjælden selv for retrospektive forestillinger, såvel som en organisatorisk og designmæssig bedrift. De fleste af værkerne er opstillet i gallerier, hvis gråvæggede labyrintiske layout afspejler kajens humørfyldte, ofte klaustrofobiske sensibilitet, mens de genialt maksimerer et relativt begrænset udstillingsrum. Man kan sige, at lysrelief leveres af et dusin animerede tv-reklamer, som Quays kalder, handler om djævelen, da de er gjort for at finansiere mere seriøse bestræbelser, men de er lige så geniale som noget, de har gjort.

Quay Brothers på MoMA

11 billeder

Se diasshow

Librado Romero / The New York Times

Showet kulminerer i et lille teaterlignende galleri, fyldt med biografsæder, hvor du kan se brødrenes meget roste mesterværk, Krokodillernes gade (1986), en drømmeagtig udflugt taget af en asketisk, skarpøjet dukke ind i en skrædderbutik og de støvede glasvægge under den. Der bliver han tiltalt af en gruppe blankøjede skrædderassistenter, som kortvarigt udstyrer ham med nyt hoved og hjerne, mens skruer vinder op af gulvet og ruller rundt, og et polymorft suggestivt stykke orgelkød er forsynet med et mønster, der sidder fast. med stifter og kælet. Løst baseret på en historie af den polske forfatter Bruno Schulz (1892-1942), er værkets mellemkrigsstemning i den gamle verden spækket med antydninger om tankekontrol og fascismens tilgang.

Derfra kan den besøgende fortsætte til anden del af udstillingen, nedenunder i lobbyen og museets Roy og Niuta Titus Auditorium (hvor programmet for Quay-film er planlagt) for at se omkring 15 af dekorationerne, hvoraf de fleste figurerer i film, der afslutter udstillingerne ovenpå, herunder en af ​​skrædderbutikkerne i Street of Crocodiles.

Man kan sige, at showet udfolder sig noget som en god Quay-animation. Der er forskellige niveauer af virkelighed, uventede drejninger og masser af løse forbindelser og vage ekkoer, og jo tættere kajen kommer på filmens rum, lys og bevægelse, jo bedre. En elev-filmindsats, In the Mist, fra omkring 1969, viser de unge kunstnere, der skøjter hen over en tennisbane, men fokuserer også ubønhørligt på krat af nøgne træer og grene, der, smukt håndbygget, senere vil beskytte eller fange deres dukker. En tidlig selvportræt fotocollage viser de høje, smukke nordiske tvillinger mod en baggrund, der omfatter en katedral og en sporvogn, elementer, der går igen i Nocturna Artificialia, deres første dukkeanimation, fra 1979.

Længere fremme er en gruppe mørke, ret stive og opstyltede blyantstegninger (herunder flere sporvogne og katedraler) fra 1970'erne forløst af de talrige musikvideoer og musikvideolignende shorts fra Stille Nacht og Songs for Dead Children-serien, i som Kajens talent for at forene billede og musik er særligt stærkt. Den enøjede nisse, der dominerer en plakat af den polske plakatdesigner Roman Cieslewicz, en af ​​flere polske plakatdesignere, der er repræsenteret i showet, genopstår i Quays' verden som en charmerende trold med en krop af sort snoet tråd, der besat fingre en enhåret muldvarp i panden. Han er åbningsfiguren i 1987-repetitionen for uddøde anatomier og optræder også her i sin egen lille indretning.

Det er fristende at se kajen som kunstnere ude af trit med deres tid, alt for tiltrukket af det antikke og mystiske. Alligevel virker de på deres egen skæve måde eminent postmoderne, ikke mindst for deres undgåelse af narrativ logik. Ligesom mange medlemmer af deres kunstneriske generation - kommer den amerikanske maler Philip Taaffe til at tænke på - synes kajerne også at se fortiden som ufærdig og fuld af potentiale. Deres animationer og dekorationer viser, at de roder lystigt gennem kunsthistoriens skraldespand, finder nye anvendelser for de graveringer, som Max Ernst foretrækker, eller, inspireret af samarbejdsfotografiet Dust Breeding af Marcel Duchamp og Man Ray, udtænker geniale måder at animere støv, metalspåner. og endda splinter.

De udvider også potentialet for animation implicit i kalligrafi eller i Arcimboldos sammensatte portrætter, især i deres korte The Cabinet of Jan Svankmajer fra 1984, en hyldest til den tjekkiske animator. Dette er dybest set en sprudlende historie om en drengs kunstneriske uddannelse (inklusive stop-action filmskabelse) i hænderne på en ældre mand, deres lektioner ført gennem en række skuffeforede rum, der især viser brødrenes collage-æstetik, som også er meget af vores tid. Men mest af alt er det den eftertrykkelige fysiske karakter af deres animationer, deres vægt på tekstur og materialer, på film som en håndbygget ting, der får deres arbejde til at virke så aktuelt.

Her er mere at se og nyde, end det er muligt at anbefale. Gå ikke glip af Svankmajer-hyldesten eller In Absentia, en spøgende meditation over det tidlige 20. århundredes outsiderkunstner Emma Hauck udført i samarbejde med komponisten Karlheinz Stockhausen; eller den forunderlige dokumentar, opført af forskellige arter af dukker, om den tjekkiske komponist Leos Janacek.

Men der er også døde punkter, selv i det nyere værk, fremtrædende blandt dem en overbærende fri-form dokumentar om Mutter Museum i Philadelphia, prætentiøst fortalt af Derek Jacobi og fuld af overspændt musik. Den generiske film- og skulpturinstallation Coffin of a Servant's Journey, der kombinerer motiverne fra to kendte malerier af René Magritte, synes også under dem. Men hvad så? The Quays, som alle kunstnere, er ikke perfekte, men de har gjort mere end nok for at berige deres tids kultur.