Under fortryllelsen af ​​tryllekunstnere i forgyldt tidsalder

Tryllekunstneren Howard Thurston var så berømt på sin tid, at da han døde i 1936, 66 år gammel, offentliggjorde en avis en tegneserie af ham, hvor han sagde farvel til længselsfulde børn, der lærte mekanikken bag korttricks, forsvindende kaniner og uhyggeligt svævende kugler.

Hans konkurrent Harry Houdini har siden formørket Thurston, men en tryllekunstner i Brooklyn hedder Rory Feldman forsøger at råde bod på det. Mr. Feldman, 31, har opsporet Thurston-memorabilia i to årtier. Det nuværende antal objekter i hans lejlighed og diverse lagerpladser er over 30.000.

Han bor sammen med sin kæreste, Cara Bedick, og de har tildelt et helt menneskehule-soveværelse og en tredjedel af stuen til pænt organiserede og stærkt oplyste Thurston-udstillinger. (Der er noget overløb ved hans mors lejlighed i nærheden.) Han anskaffer nogle gange 1.000 stykker om måneden.



Den 26. maj Magi af forgyldt tidsalder , en udstilling om Thurston og hans kreds, kan ses på Hudson River Museum i Yonkers med lån fra Mr. Feldman og en anden besat samler, Bjørn Hansen , professor i hospitality management ved New York University.

Billede Howard Thurston optræder i 1920

Thurstons sorte vest og høje hat og hans kvindelige assistenters kostumer trimmet i rhinsten er hængt ved siden af ​​hans åndeskab, en walk-in-garderobe malet blågrøn og karminrød, med en hemmelig bagklappe. Museet har også bragt gigantiske annoncer for hans mentorer og rivaler og forklaret, hvordan de alle skjulte deres ydmyge familieoprindelse.

Thurston kom fra en arbejderklassebaggrund i Columbus, Ohio. Han studerede hos en Yonkers-tryllekunstner, Harry Kellar, som blev født som Heinrich Keller af tyske immigranter i Erie, Pa. En anden Kellar-protegé, William E. Robinson, omdøbte sig selv til Achmed Ben Ali og derefter Chung Ling Soo, på trods af hans New York-oprindelse.

Robinson nægtede at tale engelsk offentligt og hævdede at have drevet sig væk fra tortur og et mordforsøg under bokseroprøret i Kina. I sit rejseshow opførte han og hans assistenter en Boxer Rebellion-skydemandsscene, og han lod som om han fangede kuglerne. Men en martsnat i 1918 gik tricket galt. Han blev dræbt skudt, og opfordrede til, at gardinet blev sænket, mens han lå døende.

Tilsyneladende blev lodningen inde i pistolen løs i årenes løb, sagde Laura L. Vookles, Yonkers-udstillingens hovedkurator.

Billede

Kredit...Bjørn Hansens samling

I museets gallerier viser plakater Robinson, der studerer sin handel med gamle kinesiske mystikere, og røde imper, der hvisker ind i Thurstons øre.

Han er ikke i ledtog med Djævelen, sagde Mr. Feldman under en nylig rundvisning i Thurston trove i hans lejlighed. Thurstons lytning til imps, tilføjede Mr. Feldman, er hvordan han lærer sine hemmeligheder.

Mr. Feldman ejer stakke af Thurston-korrespondance, erindringer, forretningsbøger, filmruller og elpærer, der er jiggeret til at holde levende kanariefugle. Han opsøger også Thurstons opfindelser uden relation til magi; Thurston uddelte reklamekort ved sine shows for at få perfekte åndedræt, trådløkker beregnet til at udvide næseborene og forhindre snorken.

Feldman-kollektionen kan være lige så hverdagsagtig som tømmer og garageregninger til Thurston's Mystic Palace i Cos Cob-kvarteret i Greenwich, Connecticut, og så uhyggelig som en rød fløjlshat med sorte horn, som Thurston bar til møder i en tryllekunstnerforening kaldet Dæmoner Klub.

Billede

Kredit...Christies billeder

Mr. Feldman forsøger at oprette en Museum of Magic i New York, for at huse samlingen. Projektet føles forudbestemt, sagde han; han har fundet referencer i korrespondance fra Thurstons datter, Jane, om, at hun også havde håbet på at etablere et museum for magi.

Den anden store långiver til Yonkers-showet, Mr. Hanson, begyndte at samle i 1970'erne og har hængt etager af magikerplakater på væggene i sin lejlighed på Manhattan. Museet har lånt hans sjældne annoncer med scener, hvor Thurston kigger ind i kraniets rekvisitter, hvor Kellar tilsyneladende halshugger sig selv, og Chung Ling Soo praler med sine 10 assistenter (hans fingre).

Mr. Hanson sagde i et nyligt telefoninterview, at hans familie planlagde at beholde et par plakater til sidst, men at størstedelen af ​​samlingen ville blive solgt. Jeg håber, at de vil blive gjort tilgængelige for folk, der har ventet dage eller måneder eller år eller årtier, sagde han.

VINTAGE GOLF GEAR

Golfudstyr til de tidligste spillere ser ikke ud af meget for de uindviede. Men specialiserede samlere betaler tusindvis af dollars stykket for udstyr, der stammer fra 1700-tallet, især lasede læderkugler fyldt med fjer og groft smedede jernkøller.

Billede

Kredit...Christies billeder

Markedet for sådanne artefakter opstod i 1980'erne, og nu sælger den første generation af købere ud af deres besiddelser. To store klynger bryder op på auktioner i foråret.

Dr. Barry Glaser, en pensioneret kirurg i Philadelphia, som havde et privat golfmuseum i sit hjem, er næsten færdig med at sælge sin samling gennem Arv auktioner i Dallas. Den 4. maj bragte hans fjergolfbolde og jernkøller fra det 19. århundrede op til $9.560 hver.

Forpremiere starter lørdag kl Christie's i London for 347 masser af memorabilia, som blikmagnaten Jaime Ortiz-Patiño længe havde udstillet på Valderrama golfresort i Sotogrande, Spanien.

Estimater spænder fra under $100 for puttere fra 1880'erne til over $400.000 hver for maleren John Laverys to scener fra begyndelsen af ​​1900'erne med skotske kystforbindelser. (En oversigt over værker af Lavery og hans kreds, Kunsten at golf , kan ses til og med den 24. juni på High Museum of Art i Atlanta.)

Mr. Ortiz-Patiño har også sendt håndsving-betjente 1860'er-maskiner (ca. $40.000 hver) til at stemple fordybninger på golfbolde og keramiske plader, der viser aristokrater på greens med deres caddies (ca. $100 hver). Dr. Glaser havde lignende smag i nips: hans keramiske kander, sten og vaser med tegnefilm af golfspillere bragte op til $4.780 hver den 4. maj.

Efterhånden som 80'ernes samlere har forladt feltet, dukker der udskiftninger op i Kina og Sydkorea. Udstillingsmontre ved golfklubhuse er begyndt at fylde med antikviteter, sagde Edward Monagle, en golfmemorabilia-ekspert hos Christie's.

Valderramas hylder til Ortiz-Patiño-stykkerne er allerede fyldt op. Et klubmedlem har afleveret gamle golfmalerier, originale manuskripter med de originale golfregler og andre golfmemorabilia, skrev klubbens general manager, Javier Reviriego, i en e-mail.