Uro efter et museum sletter 'Black Lives Matter' fra opslag

Direktøren for Seattle Children's Museum stod over for en strejke og en intern undersøgelse, efter at hun redigerede medarbejderopslag med henvisning til fundraising og andre bekymringer.

Personalet på Seattle Children

I kølvandet på politiets drab på George Floyd og de efterfølgende protester arbejdede institutioner af enhver art på at finde ud af, hvad de ville sige.

Hvilken slags offentlig erklæring skal et skofirma udgive om racemæssig uretfærdighed? Hvad med et universitet? Et teater?



På Seattle Children's Museum besluttede personalet at lægge lister over børnebøger online, som var antiracistiske i deres beskeder og indeholdt glade historier om sorte børn og deres familier.

Et andet opslag på sociale medier indeholdt et museumsprogram, hvor børn laver deres egne støtteskilte, ikke ulig de skilte, som aktivister kommer med til demonstrationer, men typisk blødere. En erklærede, at jeg elsker alt, med tegninger af hjerteformede balloner og fredstegn.

Alle indlæg startede med en erklæring: Black Lives Matter.

Indtil de ikke gjorde det.

Få timer efter opslagene på Instagram og Facebook den 30. maj var alle omtaler af sætningen Black Lives Matter blevet redigeret ud af billedteksterne.

Museets administrerende direktør forklarede hendes begrundelse for sletningerne et par dage senere på et medarbejdervideoopkald, som deltagerne optog. Christi Stapleton Keith, direktøren, sagde, at hun personligt troede på budskabet om Black Lives Matter, men institutionen havde en proces og var nødt til at skabe et budskab, som museet alle kunne blive enige om som organisation. Og hvad sker der, hun fortsatte, hvis vi miste finansiering? Hvad sker der, hvis vi mister donorer? Alle de overvejelser skal tages i betragtning, når vi skriver sproget omkring dette.

Sletningerne og opkaldet, der fulgte, skabte en krise på børnemuseet, som stadig er ved at optrevle mere end to måneder senere. Ni ansatte på museet, som kun havde fungeret online på grund af pandemien, gik næsten øjeblikkeligt i strejke.

I det øjeblik var jeg parat til aldrig at komme tilbage, sagde Maya Burton, som på det tidspunkt arbejdede i museets uddannelsesafdeling.

For to uger siden blev disse ni ansatte afskediget, selvom museet sagde, at det var en på forhånd planlagt fyring relateret til udtømningen af ​​dets midler fra det føderale lønningsseddelbeskyttelsesprogram og på ingen måde bundet til den seneste udvikling.

Nu er en ekstern efterforsker hyret af bestyrelsen ved at interviewe tidligere og nuværende medarbejdere som led i en undersøgelse af hændelsen på de sociale medier.

Ms. Stapleton Keith, som har drevet museet siden 2017, har været sat på betalt orlov indtil dets afslutning. I en e-mail afviste hun en anmodning om interview og sagde, at hun ikke kunne gå i detaljer på grund af den igangværende efterforskning.

Jeg vil gerne understrege, at Seattle Children's Museum og jeg personligt støtter Black Lives Matter og længe har fremlagt uddannelsesprogrammer for børn, der understøtter et mere mangfoldigt, inkluderende og retfærdigt samfund, sagde hun.

I en erklæring udgivet efter fyringerne i juli forsøgte museet at forklare striden: Fordi indholdet omhandlede følsomme emner og var blevet udgivet uden typisk diskussion, anmeldelse eller godkendelse fra S.C.M. ledelse, blev det revideret, og referencer til Black Lives Matter blev midlertidigt fjernet, indtil en bredere gruppe af museumsinteressenter kunne konsulteres for at sikre, at vores budskaber repræsenterede vores uddannelsesmæssige indhold nøjagtigt.

Billede

Kredit...Seattle Børnemuseum

I en e-mail sagde formanden for museets bestyrelse, Andrew Mathews, at et potentielt tab af donorer aldrig ville ændre vores grundlæggende forpligtelse til lighed og social retfærdighed.

Museet, som engang bestod af 20 ansatte, fungerer nu med fem personer. Det havde afskediget de fleste af sine arbejdere tidligere på foråret, da pandemien bar sig ud over Seattle, og det blev klart, at det ville tage et stykke tid, før børn og familier ville mødes på dens enorme legeplads af praktiske aktiviteter, såsom købmanden. hvor besøgende kan udvælge imiterede fødevarer.

I løbet af pandemiens måneder var museets Instagram-konto dog blevet en virtuel stand-in for dets programmering, og blev fyldt op i løbet af ugerne med videnskabelige demonstrationer om vindenergi og kompostering eller madlavningsprogrammer, der viste børn, hvordan man laver hjertesund chokolade budding.

En tidligere medarbejder, der ofte optrådte som vært for videoerne, Mimi Santos, sagde, at det føltes naturligt for museet at poste lister over bøger, der passede sammen med protesterne mod raceretfærdighed, der fejer over landet. Listerne indeholdt titler som Ikke min idé: En bog om hvidhed og Mit hår er en have, en billedbog om en sort pige, der lærer skønheden i naturligt hår.

Da Ms. Santos hørte, at Ms. Stapleton Keith ikke godkendte det, der var blevet postet, sagde hun, at hun fortalte sin supervisor, at hvis du tager det ned, fortæller du familierne, som vi tjener, og jeres frontvendte personale, som er flertallet af farvede, du fortæller os, at du er ligeglad.

(Mr. Mathews sagde i en e-mail, at der var forskellige beretninger om tidslinjen for, hvornår medarbejdere udtrykte modstand mod ideen om at ændre stillingerne.)

På det tidspunkt, hvor personalet loggede på deres computere for at deltage i Zoom-opkaldet med direktøren i juni, havde de en liste over krav til deres chefer, blandt dem, at Ms. Stapleton Keith skulle give en offentlig undskyldning og en forklaring på, hvorfor indlæggene blev redigeret.

Ms. Stapleton Keith forsøgte at forklare, hvad der var sket under opkaldet. Hun sagde, at de sociale medier ikke havde gennemgået de rigtige processer og undskyldte for såret rundt omkring på grund af den måde, disse indlæg blev håndteret på.

Hun fortalte personalet, at selvom jeg ikke tror, ​​nogen af ​​os er uenige i sproget omkring Black Lives Matter, så krævede udgivelsen af ​​en sådan erklæring mere gruppehøring samt bestyrelsesgodkendelse.

En tidligere medarbejder, der skrev billedteksterne til indlæggene, Meg Hesketh, sagde, at hun ikke var klar over, at det at skrive Black Lives Matter i et opslag på sociale medier ville kræve en gennemgangsproces - eller ende med at forårsage sådan en opsigt. Hun sagde, at mange medlemmer af museets personale bar nåle på deres veste, hvor der står Black Lives Matter.

Særligt oprørende, sagde flere medarbejdere, var forslaget om, at tonen i opslagene skulle ændres for ikke at forstyrre donorerne. Museet siger, at omkring 40 procent af dets budget, som var omkring 1,3 millioner dollars i 2018, er bidraget.

Min tanke var, at så skal vi finde bedre finansiering, sagde Anthony Noceda, en tidligere ansat, i et interview. Hvis deres værdier ikke stemmer overens med det, så har vi ikke brug for deres penge.

Mr. Mathews, bestyrelsesformand, sagde, at efterforskeren også havde fået til opgave at undersøge, hvad medarbejdere for nylig havde identificeret som vedvarende problemer med, hvordan farvemedarbejdere blev behandlet på museet. Han sagde, at bestyrelsen tog den sårhed, som vores samfund føler, meget alvorligt.

Ms. Burton sagde, at selv hvis der er en chance for, at nogle medarbejdere vil blive ansat tilbage, havde hun besluttet ikke at vende tilbage og tog hjem til Florida, hvor hun boede, før hun flyttede til Seattle for at gå på college i 2012. Søndag var hun i midt i køreturen, da hun reflekterede over de seneste måneders tumult.

Det er trist, fordi jeg var sikker på, at dette ville være mit evige job, sagde fru Burton, som er sort. Men det her handler om menneskers liv. Det handler om mit liv, min families og venners liv.

Siden striden brød ud i begyndelsen af ​​juni, har museet brugt udtrykket Black Lives Matter flere gange på sine sociale medier og i sine offentlige udtalelser. EN ny side på sin hjemmeside hedder Fordi Black Lives Matter.

Alain Delaqueriere bidrog med forskning.