Forvandlet af Mexico brød seks kvinder barrierer mellem kunst og design

Anni Albers, Ruth Asawa, Lola Álvarez Bravo, Sheila Hicks, Clara Porset og Cynthia Sargent kom for inspiration og blev.

In a Cloud, in a Wall, in a Chair: Six Modernists in Mexico at Midcentury inkluderer vævninger af Sheila Hicks lavet i Mexico i 1960

CHICAGO - De boede eller arbejdede i Mexico fra 1930'erne til 1970'erne. Nogle var venner, nogle mentorer, nogle kolleger. Men alt deres arbejde, lige fra fotografi til møbler til vævning til skulptur, blev forvandlet af deres tid der.

Udstillingen In a Cloud, in a Wall, in a Chair: Seks modernister i Mexico ved Midcentury, enkelt men smukt præsenteret på Art Institute of Chicagos Modern Wing, fremhæver seks kvinders arbejde: den cubanskfødte Clara Porset, den mexicanske Lola Álvarez Bravo, den tyske emigrant Anni Albers og amerikanerne Ruth Asawa, Cynthia Sargent og Sheila Hicks (som på 85 stadig arbejder aktivt med fibre).



Politik påvirkede de geografiske og kunstneriske baner for alle seks, men de påvirkede også den kuratoriske beslutning om at lave udstillingen om mange kvinder frem for én.

I begyndelsen sagde folk: 'Hvorfor laver du ikke et show på Clara Porset?' sagde Zoe Ryan, den ledende kurator. Ryan, der arbejdede sammen med den rådgivende kurator Ana Elena Mallet og forskningsassistenten Valentina Sarmiento Cruz, tilføjede: 'Vi har forsøgt hårdt at bevæge os væk fra de enestående helteskikkelser. Fru Porset har selv ofte stået i skyggen af ​​den mexicanske arkitekt Luis Barragáns helteskikkelse; de lavthængte Butaque-stole i sit eget Instagram-berømte hus er af fru Porset.

Fra begyndelsen af ​​deres karriere arbejdede disse kvinder sammen og skabte muligheder for at støtte andres arbejde. Udstillingens mærkelige og uhåndterlige titel var inspireret af et illustreret opslag i kataloget til Ms. Porsets indflydelsesrige udstilling fra 1952, Art in Daily Life: Well-Designed Objects Made in Mexico, med sort-hvide billeder af en sky, en væg, havet og sandet. Du skal bruge et øjeblik på at lade det synke ind. (Jeg overhørte en af ​​museets vagter stille og roligt læse citatet fra væggen: 'I en sky ... i en væg ... i en stol. Der er design i alt.' sandt, mumlede hun. Det kan jeg godt lide.

Billede

Kredit...Center for Creative Photography; via Art Institute of Chicago

Billede

Kredit...Josef og Anni Albers Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York

En væg ved indgangen viser et sæt på seks fotografier, taget af Ms. Álvarez Bravo til udstillingen Art in Daily Life, som omfattede trykte stoffer af Ms. Sargent sammen med nyt industrielt design og betydningsfulde værker af folkekunst, alt sammen lavet i Mexico.

Mexico i 1920'erne, 30'erne, 40'erne var ligesom Paris, alle var der, sagde fru Ryan. Det var et rigtig robust miljø for kreativ tænkning. Mexicanske kunstnere ud over muralisterne skabte vigtigt nyt værk, og internationale designere kom for at få inspiration og blev for at lære. Fru Álvarez Bravo, som ofte dokumenterede fru Porsets møbler, interiørdesign og kuratoriske projekter, er her repræsenteret ved reproduktioner i vægstørrelse af hendes fotomontager fra 1940'erne og 1950'erne. Disse collager læses som kommentarer til moderniseringstempoet i hendes Mexico, der overlapper hjerner med computers indre og arbejdernes kroppe med rækker af nye biler.

I en tid, hvor immigration fra Mexico ofte dominerer nyhedscyklussen, ser vi her immigration til Mexico. Ms. Hicks gik for at undslippe en nordamerikansk kunstverden, hvor tekstiler ikke blev set som akademiske, som intellektuelle, sagde Ms. Ryan. Mexico derimod havde (og har) en højt udviklet trådkultur, ifølge fru Hicks. Ms. Albers, Ms. Asawa og Ms. Sargent blev også tiltrukket af landets vævetraditioner. Ms. Albers besøgte landet 14 gange, begyndende i 1935, og kuratorerne krediterer et besøg i Zapotec-ruinerne ved Monte Albán for de trekantede motiver, der dukker op i hendes print, vægbeklædninger og kommercielle stof til Knoll. Alle på Bauhaus søgte efter dette abstrakte visuelle sprog, sagde fru Ryan. På det tidspunkt, de tager til Mexico, er de som: 'Disse mennesker har været moderne i årtusinder!'

Fru Asawa, som blev født i Californien af ​​immigranter fra Japan, tog to ture til Mexico. Den første, i 1945, var at studere håndværk og inkluderede en klasse med fru Porset, som derefter opmuntrede hende til at gå på Black Mountain College, den eksperimentelle skole i Asheville, N.C., hvor Josef og Anni Albers underviste efter at være flygtet fra Nazityskland. Fru Asawa var selv i løse ender på det tidspunkt; interneret hos sin familie fra 1942-43, havde hun studeret som lærer, men anti-japanske følelser forhindrede hende i at bruge sin uddannelse. Hun besluttede sig i stedet for at studere kunst.

Billede

Kredit...Art Institute of Chicago

På fru Asawas anden rejse, i 1947, underviste hun i kunst til børn og voksne i Toluca. Til gengæld lærte lokale håndværkere hende, hvad de vidste: at flette tråd i kurve til at holde æg. Efter meget øvelse blev det, der begyndte som funktionelle kurve - udstillingen inkluderer en lang oval, som hun gav til fru Albers, som brugte den til post - til bobler eller kontinuerlige linjer af forbundne kugler eller indlejrede former, lette nok til at hænge i loftet, men solidt nok til at holde et hjørne. Fru Asawas tegninger fra perioden viser masser af bølgende linjer, som om hun udarbejder figurerne på papir, som hun til sidst vil tegne i luften med tråd.

Den mindst kendte kunstner på udstillingen er Ms. Sargent, dristigt repræsenteret af to krogede tæpper fra hendes musikserie, ved navn Bartok' og Scarlatti. Hun var en strålende kolorist, der tilpassede pink og rød, oliven og turkis i løkker og pastiller, der dansede hen over de uldne vidder. Ms. Sargent studerede også hos Josef Albers på Black Mountain. Hun kørte til Mexico med sin mand, Wendell Riggs, og sin søn i en autocamper i 1951. Parret oprettede deres firma Riggs-Sargent, som lavede disse tæpper samt møbelstoffer, tekstiler til hjemmet og møbler.

De grundlagde også et marked, Bazaar Sábado, i 1960, der promoverede deres eget arbejde såvel som andre designere og håndværkere, der skabte neoartesania eller neo-håndværk.

Mærkeligt nok er den ene designer af de seks, hvis arbejde ikke springer ud af væggene, fru Porset. Selvom hun var initiativtageren til både denne udstilling og de projekter og rejser, der bragte disse designere sammen, er det svært at få en fornemmelse af hendes mere ambitiøse arkitektonisk skalerede projekter ud fra de viste fotografier og tegninger. Når det er sagt, er det vidunderligt at have muligheden for at betragte hendes chunky Totonac stol , designet i 1950'erne og betrukket med lilla stof produceret af Ms. Sargent og Mr. Riggs, ved siden af ​​en tyk siddende Totonac-figur, lavet af det oprindelige mexicanske folk i det femte eller sjette århundrede. De to genstande har samme holdning og proportioner, hvilket gør sammenhængen mellem folkekunst og moderne liv helt klar.

Billede

Kredit...Art Institute of Chicago

Billede

Kredit...Sheila Hicks; Kunstinstituttet i Chicago

In a Cloud passer godt sammen med et andet show på Art Institute, Vævning ud over Bauhaus, arrangeret af Erica Warren, museets assisterende kurator for tekstiler. Denne udstilling omfatter også arbejde af fru Albers og fru Hicks og tilbyder en separat, til tider overlappende fortælling om efterkrigstidens designnetværk, der først bragte disse vævende kvinder - og en mand, Angelo Testa - sammen.

Fremragende værker omfatter Lenore Tawneys skylignende The Bride Has Entered (1982) og Claire Zeislers vandfaldseffekt Private Affair I (1986). Disse dominerende værker, lavet af bomuld, hør og hamp, viser tekstilkunstnere, der stadig kæmper om opmærksomheden årtier efter disse rejser til Mexico. Et citat fra 1968 fra Ms. Albers trykt på en platform opsummerer pænt, hvad de alle kæmpede imod: Jeg finder det store problem, at folk er så tilbøjelige til at tænke på tekstiler altid i denne nyttige betydning. De vil sidde på den; de vil have det på. Og de kan ikke lide at tænke på det som noget, der måske hænger på væggen og har de kvaliteter, som et maleri eller en skulptur har, at man vender sig til det igen og igen, og at det muligvis holder i århundreder.

I en sky, vævning ud over Bauhaus og Museum of Modern Art At tage en tråd en tur, et af museets genåbningsshows, der alle overbevisende foreslår fiberkunst som en indgang til en kanon, der længe var påkrævet til revision. Endnu bedre, de gør det uden at sætte de vævende kvinder ind i den samme gamle heroiske mode. Det er fint at være en del af en talentfuld skare! Al stor kunst behøver ikke at være påvirket af Europa! Det er muligt at være både smuk og nyttig! Der er faktisk design i alt.


In a Cloud, in a Wall, in a Chair: Seks modernister i Mexico ved Midcentury

Til og med 12. januar på Art Institute of Chicago; artic.edu .