Tracey Emin og Edvard Munch, Leaning Into Pain

En ny udstilling på Royal Academy i London parrer værker af den konfronterende britiske kunstner og den norske ekspressionistiske maler.

Fra venstre: I Became Your World, (2015-2017) og This is Life Without You — You Made Me Feel Like This (2018), af Tracey Emin, og The Death of Marat (1907) af Edvard Munch på Det Kongelige Akademi.

LONDON - Edvard Munch var ikke bleg for at lide. Da hans forlovede ved et uheld skød ham i hånden i 1902, insisterede han på en lokal i stedet for en generel bedøvelse, så han kunne se operationen for at rette skaden.

Nu har den norske maler på Det Kongelige Kunstakademi fundet en beslægtet ånd i den nutidige britiske kunstner Tracey Emin, hvis arbejde har et lige så urokkeligt forhold til smerte.



Ms. Emin er forbundet med Young British Artists, eller Y.B.A.s, som skandaliserede de britiske tabloider i slutningen af ​​1980'erne og 1990'erne: tænk på Mat Collishaws enorme, sprængte billede af et hovedsår, eller Damien Hirsts haj i formaldehyd. Men fru Emins arbejde har altid flammet op med en mere excentrisk, bekendende energi.

Udstillingen åbnede den 7. december og løber frem til den 28. februar 2021, og det var meningen, at udstillingen skulle indvie en ny bygning til Munch-museet i Oslo i foråret, men byggeriet løb forsinket, og så kom pandemien. Præsentationen på Royal Academy blev også forsinket på grund af en fire-ugers national lockdown i England, der netop er afsluttet, og som kun vil gøre besøgende mere tilpasset dens titel: Sjælens Ensomhed .

Født i 1963, præcis 100 år efter Munch, har fru Emin været tiltrukket af Munch siden starten af ​​sin karriere, og refererer til hans strittende, nervøse malestil så langt tilbage som hendes afgangsudstilling fra Royal College of Art. Så da Munchmuseet inviterede hende til at udvælge værker fra sin samling til at vise i dialog med hendes eget, var det en magisk chance for livet, sagde hun i en anerkendelse i kataloget.

Billede

Kredit...Edvard Munch/Artists Rights Society (ARS), New York

I sin Super-8-video Homage to Edvard Munch and All My Dead Children, fra 1998, sætter fru Emin sig på huk i en fosterstilling for enden af ​​en anløbsbro i en fjord, før hun udløser et gutturalt råb, der varer et uudholdeligt helt minut. Værket svarer til Munchs mest berømte værk, og selvom der er masser af eksistentiel angst i Royal Academy-showet, er der ingen tegn på Skriget.

Ligesom Munch, hvis produktion på 1.700 malerier har en tendens til at blive overskygget af hans største hit, er fru Emin stadig berygtet for sin installation fra 1998 My Bed, som rekonstruerer kunstnerens pjuskede soveværelse efter en fuld aften i byen, komplet med plettede lagner, cigaretskod, slidte underbukser, et brugt kondom og tomme vodkaflasker. Det arbejde gav fru Emin en nominering til Turner-prisen på et tidspunkt, hvor prisen kunne komme på forsiden i Storbritannien.

My Bed vil medvirke i en udvidet version af udstillingen, når den endelig når Oslo, hvor det bliver fru Emins første store show i Skandinavien. Men i de tre gallerier på Det Kongelige Akademi er der fokus på maleriet og den kvindelige nøgen, med 18 værker af Munch og 26 af fru Emin.

Begge kunstnere kendte og frygtede kroppens fejlbarlighed fra en tidlig alder. I 1889, da Munch var 25, havde han allerede sørget over sin mors, sin søsters og sin fars død; han var tilbøjelig til alkoholisme og nervøs udmattelse. Fru Emin voksede op i den engelske kystby Margate, hvor der ikke var andet at gøre end at blande sig i det generelle forfald, skrev hun i sin erindringer fra 2005, Strangeland. Hendes ungdom bød på årevis med overdreven druk og voldelige seksuelle forhold, som hun kaldte et beruset, dekadent orgie af kreativ lyst, der skubbede mig selv til de vildeste ekstremer.

Den energi arresterer den besøgende fra udstillingens åbningsrum. Syv store malerier af fru Emin er blødt oplyst mod mørke krikgrønne vægge, som fremhæver de indre farver på skitserede figurer, der vrider sig mod bart lærred. Diskret afbrudt er Munchs kvindelige nøgenbilleder: En klynge af 10 studier i akvarel, samt et maleri af en kvinde, der er krøllet forladt på siden på en divan, og et andet af en kvinde, der sidder nøgen i sengen, hendes blik kastet til side. At sende en ladning gennem rummet er et neonskilt med store bogstaver, der med et groft udtryk henviser til en vagina våd af frygt.

Billede

Kredit...Tracey Emin/Artists Rights Society (ARS), New York; Alle rettigheder forbeholdes, DACS 2020

Begge kunstnere er forført af, og alligevel utryg ved, stærke kvinder. Munch havde svære romantiske affærer gennem hele sit liv og slog sig aldrig fast i et langvarigt forhold (husk hans forlovedes skud). I en dagbog skrev han, at en dame har tilladelse til at intrigere og forføre en mand - ødelægge en mand med løgne.

I hans maleri The Death of Marat II, fra 1907, står en nøgen kvinde foran den udstrakte krop af en død mand. Titlen minder om mordet på den franske revolutionær Jean-Paul Marat i hans badekar af Charlotte Corday, men nu ser Munch ud til at være offeret, og der er blod på hans hånd.

Tegnet fra hendes egen krop, bogstaveligt og billedligt talt, har Ms. Emins nøgenbilleder en anden kraft. You Came to Me at Night, et maleri fra 2017, har en ildevarslende, ansigtsløs figur, hovedet let sænket, med mørkegrå pensel, der indhyller torsoen og drypper ned på de skitserede knæ og skinneben nedenfor. Andre skikkelser knæler eller ligger tilbøjelige, og deres underdanige stillinger antyder en krop, der gør ondt og bløder, som kan blive misbrugt, befrugtet og abort.

Mange kritikere har været uoverbeviste af det følelsesmæssige register af Ms. Emins malerier, idet de anser dem for at være afledt af de følelsesmæssigt ekspressive skriblerier og driblinger fra et pantheon af mandlige kunstnere.

Ganske vist er der hentydninger ud over Munch, især til Egon Schieles febrilske linjer, Cy Twomblys plettede hvide skyer og rystende bogstaver og Francis Bacons wrestling-figurer. Men Munch lånte også af blandt andre Paul Gauguin, Vincent van Gogh og Édouard Manet. Det gamle ordsprog siger, at gode kunstnere kopierer, og store kunstnere stjæler, men alt for ofte beskylder vi kvinder for det første og fejrer mænd for det sidste.

Den virkelige brod her handler om autenticitet. Kan et arbejde kursus med reel smerte, hvis det findes i flere, eller pirater en anden stemme? Skal et udtryk for traumer være unikt? Munch lavede to malerier, to pasteller og flere tryk af Skriget, men det billede holder sin kraft.

Der er ingen intravenøs forbindelse til vores smerte. Kunstnere kan kun arbejde med deres materialer, for at give et indtryk af deres følelseslandskab og måske fremkalde en sympatisk reaktion i vores.

Det er svært ikke at se på fru Emins pinefulde skikkelser i lyset af hendes seneste interview med The Sunday Times of London , hvor hun fortalte åbenhjertigt om en brutal kamp med kræft, herunder operation for at fjerne hendes livmoder, æggeledere og æggestokke samt dele af hendes tyktarm og kønsorganer. Hendes arbejde har altid kæmpet med livets sårbarhed, men nu hænger dødelighedens spøgelse lavt, og det gribende i disse billeder føles mere akut.