Tiqui Atencio udforsker, hvad der får samlere til at sætte kryds

Tiqui Atencio i sit hjem i London i foråret.

Auktioner er en niche inden for nichen i den større kunstverden. Det ville være nemt for mange topkøbere at blive i en hermetisk forseglet boble, og kun interagere med en håndfuld lignende velstillede mennesker, der rejser jorden rundt og løfter deres padler for at opnå fantastiske værker.

Men Tiqui Atencio, en venezuelansk-født samler, som er baseret i Monaco, besluttede at løfte sløret for en intim kreds af bydere og købere i sin bog fra 2016, Could Have, Would Have, Should Have: Inside the World of the Art Collector ( Kunst/bøger, $35).

At være medlem af den sjældne stamme fik Ms. Atencio usædvanlig adgang til high-rollers, der ikke nødvendigvis giver interviews nemt, inklusive Eli Broad fra Broad Foundation i Los Angeles; Miami museumsmæcenerne Norman og Irma Braman; den græsk-cypriotiske industrimand Dakis Joannou og den britiske juveler og diamanthandler Laurence Graff.



Jeg havde denne trang til at finde ud af, hvad der fik alle disse mennesker til at tikke, sagde fru Atencio, som talte i telefon fra Cap Ferrat på den franske riviera. Jeg ønskede at kende deres intentioner og deres følelser, og hvad der motiverede samlerne, og hvad der informerede dem.

Billede

Ms. Atencio, som også har hjem i New York og London, har nogle stærke museumstilknytninger i disse byer. Hun er en ex-officio trustee på Guggenheim Museum, formand for dets International Director's Council og formand for Tates Latin American Acquisitions Committee.

Hun talte med The Times om sin egen indsamling, sin bog og den, der slap væk. Samtalen er blevet redigeret og komprimeret.

Havde du kunst i dit liv i en tidlig alder?

Jeg voksede op mellem USA og Venezuela. Så gik jeg i skole i Europa. At samle kunst var ikke en del af den nærmeste familie, bortset fra min onkel og tante. Og det er de to store påvirkninger, jeg havde. De ville tage mig med ud til gallerierne i Venezuela, i Caracas og senere i slutningen af ​​20'erne til auktionshusene.

Hvordan opstod det?

Min onkel boede oven på Christie's, da det var på Park Avenue, og han ville ikke gå ud uden at se, hvad der foregik i Christie's. Så han introducerede mig til den verden.

Billede

Kredit...Kendrick Brinson for The New York Times

Tog du til det med det samme?

Han brændte for det, og han gav den passion videre til mig. Auktioner er som politik; de bider dig, og du vil bare fortsætte.

Og jeg lærte så meget gennem auktionshuse, fordi man lærer om markedet, man lærer om kunsten, man skaber et øje.

Og hvad var det første, du købte på auktion i de tidlige dage?

Det var en meget vigtig Armando Reverón, som var vores vigtigste afdøde venezuelanske maler. Det var et af hans bedste og vigtigste malerier, Woman with Mantilla. Jeg fortalte min onkel, jeg lægger en masse penge i dette maleri - praktisk talt alt, hvad jeg ejer.

Og hvor meget var det?

Omkring $400.000, i 1989 eller deromkring.

Det starter med et brag. Hænger den stadig fremtrædende derhjemme?

Billede

Kredit...Michael Falco for The New York Times

Nej, jeg solgte den for at købe noget andet. Jeg købte latinamerikansk på det tidspunkt, og så begyndte jeg at købe amerikansk og britisk kunst, og jeg ville købe noget mere moderne, mere nutidigt.

Kan du huske, hvad du brugte overskuddet til?

En lille Brice Marden og en vigtig David Salle.

Hvor mange værker ejer du?

Det er mere end 500, for det meste moderne. Jeg har meget få af mine på lager, for jeg kan godt lide at bo med dem. Jeg har mange skulpturer, og jeg har endda video, men det inkluderer malerier, fotografier, alle medier.

Det lader ikke til at være en tilfældighed, at du har boliger i auktionscentre - London, New York.

Ja, jeg har det dækket, alle auktionscentrene. Selv Monaco er et auktionscenter. Jeg rejser til alle udsalgene, november og maj i New York, og februar, juni og oktober i London. Jeg er formand for disse to museumsudvalg, og jeg synes, det er vigtigt at have indflydelse i auktionsperioden.

Billede

Kredit...Valery Hache / Agence France-Presse - Getty Images

Hvilken slags ting lærte du at skrive din bog?

Jeg elskede det faktum, at fællesnævneren var, at de alle var meget altruistiske, og de gav alle til institutioner og skabte deres egne institutioner. De spiller en stor rolle i at fremme kunst og kultur. Jeg er sikker på, at der er andre samlere, der har de forkerte motivationer, men jeg tror virkelig på, at disse samlere i sidste ende elsker kunst. Og jeg ville gerne understrege denne menneskelige side af indsamling, som jeg syntes var den vigtigste side, for jeg har aldrig tænkt på kunst som en investering.

Nogle særligt gode anekdoter?

Der var mange sjove øjeblikke. Folk ville finde et værk, som de havde set i galleriet, og så bragte de det hjem, og det kunne ikke passe gennem dørene eller vinduerne. Laurence Graff fortalte mig om denne enorme stålskulptur, han fandt. På et tidspunkt måtte han hyre helikoptere til at flytte den, og logistikken var umulig. Jeg sagde til ham, at det du skal gøre er at lave en mock-up på forhånd for at teste det. Jeg ved ikke, hvorfor han ikke tænkte på det før.

Du løber i de samme kredse som disse mennesker, føler du dig nogensinde konkurrencedygtig med dem?

Jeg er klar over, at jeg ikke kan konkurrere med folk som Eli Broad! Jeg tror, ​​at alle har deres egen måde at samle på. Der er selvfølgelig rivalisering, men det føler jeg ikke.

Har du en personlig, der slap væk?

Jeg tror, ​​det der slap væk var Hængende Hjerte af Jeff Koons. Jeg gik til hans atelier. Jeg så det i en mock-up, og jeg blev forelsket i det - det var mange år før det overhovedet blev opdigtet, vel at mærke. Jeg havde aftalt en pris og det hele, men det var stort. Jeg tror, ​​Jeff sagde til mig: Hør her, det er enormt. Du vil ikke være i stand til at lægge noget andet i dit hjem. Det er en lejlighed i New York. Og den anden ting, hvordan får du det ind? [griner]

Er det ikke den, der solgte for mange penge på auktion?

Det kostede 25 millioner dollars eller deromkring. I dag er det måske 80 millioner dollars værd.

Nå ja.