At kaste tyranni over bord

Boston Tea Party-skibe og -museum Besøgende som Will Swan kaster reproduktionste-kister i vandet på dette nydesignede sted.'>

BOSTON — Den rolle, jeg spillede i Boston Tea Party, var relativt lille. Samuel Adams, den ophedede patriot, kaldte på mig i mødesalen. Ved mange lejligheder i løbet af årene før vores uafhængighed blev erklæret for 236 år siden, havde Adams uden tvivl holdt lignende brændende møder, finpudset sine retoriske færdigheder og lært, hvordan man sætter pøbel i aktion. Selv da de moderate blandt Bostons købmænd havde været tilfredse med kompromiser med George III og det britiske parlament, gav han næring til mere radikale ambitioner om uafhængighed. Og han gjorde det igen.

James Brewer! råbte han og kiggede direkte på mig fra sin højttalers siddeplads. Jeg ved, at du er en veltalende mand. (Han var skarpsindig med sit smiger.) Jeg hørte, at dit hus trængte til nye vinduer. Hvordan lykkedes det dig at betale for dem i de mørke dage med Townshend Acts? (Han mindede mig om britiske forsøg på at opkræve skatter, ved fiat, på de mest almindelige materialer.)

Jeg kastede et blik på det kort, jeg havde fået, da jeg satte mig, og ligesom en af ​​de andre kolonister, der lige var blevet tilkaldt, forsøgte jeg, da jeg læste det, at matche Adams' tone: Jeg gjorde det. ikke betal for dem! Jeg græd. Jeg var tvunget til at vælge mellem nye vinduer eller at putte mad i min families maver!



Og midt i akkumulerende huzzahs og skamråb!, drev listen over engelsk perfidy endelig de 30 eller deromkring af os, der tilfældigt var kommet sammen til middagsturnéen på det nyåbnede Boston Tea Party-skibe og -museum , for at springe på vores fødder og følge Adams ned ad landgangen til et dæk af Beaveren. Det var et af de tre skibe, der havde ligget til kaj i Boston Havn den nat den 16. december 1773 med deres last på 342 tekister, som en afskyelig britisk skat skulle pålægges næste dag.

Ethvert amerikansk skolebarn ved, hvad der derefter skete. Forklædt som amerikanske indianere gik adskillige dusin bostonere om bord på skibene og smed kisterne og alt deres indhold overbord, et teselskab, der inspirerede til lignende demonstrationer i New York; Philadelphia; Charleston, S.C.; og andre havne, og førte til voldsomme konfrontationer med Redcoats, der brød ud i uafhængighedskrigen. I nyere tid er dens navn naturligvis blevet vedtaget af en politisk bevægelse, der bevidst gentager koloniale anklager om uretfærdig beskatning.

Billede

Kredit...Erik Jacobs for The New York Times

Tro mod manuskriptet, da vi var på Beaver, førte en anden udklædt tolk os til tekister, som, han drillede, kunne veje hundredvis af pund hver, og opmuntrede de mange børn i vores tur til at smide dem overbord. Så brød han med illusionen for et stykke tid og slæbte de lette trækasser ombord igen, så andre børn kunne få en tur.

Nu er jeg ikke generelt tilhænger af historiske genopførelser, deltagende historie og udklædte genskabelser, selv i så stor en sag som livet, friheden og jagten på lykke og i Boston, hvor bygninger og steder fra den revolutionære æra ligesom Paul Revere House og Gamle Nordkirke overleve, er en sådan fremstillet oplevelse nødvendig? Dette museum er, på trods af al dets evocation af perioden og dets placering - det er monteret som en mole i vandet i Fort Point Channel, kun få hundrede meter fra, hvor Tea Party fandt sted - ikke engang så interesseret i autenticitet. Men der er stadig en værdifuld historisk funktion, som dette museum kan opfylde, selvom meget lidt ved det er dybt historisk. Og det er værd at undersøge.

Museet ejes af Historiske ture i Amerika , hvis andre attraktioner spænder fra Harry S. Truman Lille Hvide Hus i Key West, Fla., til trolley ture i San Diego . Museets tidligere inkarnation blev ødelagt af en lynbrand i 2001. Genopbygning og flytning var ifølge museets administrerende direktør, Shawn P. Ford, et projekt på $28 millioner (inklusive offentlige midler og et lån på $18 millioner fra Massachusetts Convention Center Authority ).

Ambitionen, forklarede hr. Ford i et interview, er at komme inden for 100.000 af de halve millioner besøgende om året, som museet havde, efter det åbnede i 1973, og landets 200-års fejring begyndte. Og da museets timelange rundvisning slutter, opmuntres kommercielle transaktioner: I en tebutik kan udklædte servere skændes om deres liv eller fremstilling af te ($14,95 prix fixe med kager) til kunder, før de går ind i den omfattende gavebutik.

Museet ønsker også at tiltrække besøgende ved at give et underholdende og inspirerende budskab, ikke ved at præsentere originale artefakter eller ved at tilføje komplicerede perspektiver. Autenticitet er blot det tilsigtede indtryk. De to skibe, der blev brugt til ture, er faktisk modifikationer af fiskefartøjer fra det 20. århundrede af skibstømrer Leon Poindexter ved hjælp af historiske modeller. (Det tredje skib, der bliver bygget fra bunden, vil tage yderligere to år at færdiggøre.)

Vi er aldrig rigtig fordybet i perioden, alligevel, og ikke kun på grund af InterContinental Hotel, der er synligt på den ene side af museets mole, og Boston Children's Museum på den anden. Efter at have forladt skibene, kommer du ind i Tea Party-museet, som begynder med en iscenesat dialog mellem to koloniale kvinder, den ene en oprører, den anden en Tory; de viser sig at være hologrammer og bliver drevet ud i mørket - en effekt, der er beregnet til at forbløffe på en måde, revolutionen måske ikke. Og i det næste galleri kommer portrætter af George III og Samuel Adams til live i deres rammer, Harry Potter-stil, og engagerer sig i en slags debat om kolonierne og deres forhold til England, hentet fra skriftlige udtalelser.

Billede

Kredit...Erik Jacobs for The New York Times

Den eneste velsagtens historiske genstand her er Robinson Half Chest, som, vi får at vide, er en af ​​kun to kendte tekister, der stadig eksisterer fra den oprindelige begivenhed, monteret i en beskyttende cylinder, inden i hvilken den roterer. Museets overordnede inspirerende budskab fremhæves i det endelige galleris film, der viser, hvad der skete efter te-dumpningen, herunder Battles of Lexington og Concord; filmen slutter med en inderlig, symbol-påkaldende gengivelse af Amerika (My Country, 'Tis of Thee).

Historisk set kaster intet af dette meget yderligere lys over Tea Party eller revolutionen; det styrker det, vi allerede tror, ​​vi ved. Men på museet ser vi John Adams' reaktion på Tea Party i hans dagbog : Der er en værdighed, en majestæt, en ophøjethed, i denne sidste indsats af patrioterne, som jeg beundrer meget. Adams fortsatte: Denne ødelæggelse af teen er så dristig, så vovet, så fast, uforfærdet og ufleksibel, og den må have så vigtige konsekvenser og så varige, at jeg ikke kan andet end at betragte den som en epoke i historien.

Men hvad var det ved denne begivenhed, der rørte ham og så mange andre? På hvilken måde var denne handling anderledes end den, der kom før? Andre protester, især boykotter, havde betydelig succes: Storbritannien ophævede i sidste ende sin stempelskat og fjernede endda tyngende told pålagt af Townshend Acts - bortset fra skatten på te. Virkningen af ​​denne skat kunne dog næppe sammenlignes med virkningerne af de andre.

Måske virkede denne protest anderledes, fordi den fokuserede på princippet - på ideen om politisk repræsentation - snarere end på praktiske eller økonomiske spørgsmål. Det var faktisk så fokuseret, at der blev brugt meget energi på at sikre, at ingen egeninteresse blev udstillet: Ingen demonstranter fik lov til at stikke te i lommen eller endda at øse den op af vandet. Skaden var betydelig - langt over hvad der svarer til 1 million dollars i dagens dollars - men signalet, der blev sendt, var langt mere alvorligt.

På trods af sin destruktivitet var Tea Party ret anderledes end de rædselsvækkende eksempler på pøbelvold og rå plyndring fra tidligere koloniale protester. Det blev præsenteret som en handling mere kontrolleret og dermed måske mere truende - som det viste sig at være. Afsnittet er langt mere indviklet end det ser ud til på overfladen.

Dette museum kan have udforsket begivenhedens kompleksitet, men det har noget andet i tankerne. I fortællingen om visse former for historie beskæftiger vi os med essenser frem for nuancer, med storskalaeffekter frem for finkornede detaljer. Med varieret succes er det, hvad der gøres her. Og selvom der ville være brug for mere til min fulde tilfredshed, ville det være lige så forkert at overse disse enorme temaer og transformationer, især når - som på en dag som den fjerde - de fejres så retfærdigt.