Denne væg er lavet til at gå

Et slowmotion-optræden, der hylder kunsten at bygge tørre stenvægge, nærmer sig sin sidste fase på Nelson-Atkins Museum of Art.

En besøgende tager et billede af Walking Wall, mens den kurver rundt om Nelson-Atkins Museum of Art i Kansas City.Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

KANSAS CITY, Mo. - Der er mure - og så er der mure. Nogle, som den, der adskilte Øst- og Vestberlin, er designet til at holde folk inde. Andre, som den, der snor sig langs dele af USA's sydlige grænse, har til formål at holde folk ude.

Men Walking Wall skabt af kunstneren Andy Goldsworthy på Nelson-Atkins Museum of Art er en attraktion i sig selv, der minder om århundreders vægbygningshåndværk. Muren, som er et slowmotion-performancestykke, vil komme til at hvile i november som en 100-tons tilføjelse til museets permanente samling.

I omkring 10 dage hver måned, begyndende i marts, har et hold britiske tørstensmurere dekonstrueret væggens hale og flyttet stenene omkring 100 yards til hovedet, hvor de har genopbygget den.

Det er sådan, muren har gået en snoet tredjedel af en mile, begyndende på en åben græsplæne, krydset Rockhill Road - midlertidigt blokeret en firesporet pendlerrute - derefter trådt sig vej mellem museets neoklassiske hovedbygning og den skarpt moderne Bloch Bygning tilføjelse.

Billede Andy Goldsworthy står på toppen af ​​en hævet platform og venter på, at hans skygge dukker op på siden af ​​Nelson-Atkins Museum. Når det sker, begynder han at planlægge den næste sætning i hans Walking Wall-kunstprojekt.

Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Da det kom rundt om forsiden af ​​museet, var der magiske to eller tre dage, hvor man ikke rigtig kunne se nogen af ​​enderne, og det så ud, som om vi havde muret museet ind, sagde Mr. Goldsworthy, mens han huskede et øjeblik tidligere. den her sommer. En person kom hen til mig, mens jeg stod og kiggede på den og sagde: 'Det må være en politisk udtalelse.'

Det er det, og det er det ikke. I Storbritannien dateres mange af væggene til Indhegningslove , da folk blev afskrækket fra landet, og mange af disse mennesker kom til Amerika, sagde Mr. Goldsworthy. Han kom op med ideen om Walking Wall, før præsident Trump gjorde en grænsemur til sit signaturkampagnespørgsmål, så på mange måder har det ikke noget med hans mur at gøre, tilføjede kunstneren. Men al hans snak om muren og grænserne vil blive skrevet ind i dette værk. Det er helt ekstraordinært, at det bliver lavet i dette år af alle år.

Som kunstner er Mr. Goldsworthy bedst kendt for flygtige værker, som han selv skaber ved hjælp af materialer, der findes i naturen. Men for dette projekt var han stort set uden hænder.

Jeg elsker at lave ting, så jeg uddelegerer ikke nemt ansvaret for at lave. Men jeg er nødt til at holde dette overblik over, hvad der sker; Jeg kan ikke være tæt på med mine hænder på stenen, forklarede han og tilføjede, og de her fyre gør det bare bedre, end jeg ville.

Billede

Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Billede

Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Disse fyre er fire britiske stenmurere: Fife Gibson, Edd Smith, Gordon Wilton og hans søn, Jason Wilton. De er alle eksperter i det gamle håndværk med at stable sten tæt for at lave robuste, permanente vægge uden brug af mørtel. (I Kansas City er de blevet assisteret af en roterende besætning på omkring et dusin assistenter fra Storbritannien og USA.)

Gordon Wilton, en 72-årig tidligere landmand fra Derbyshire, er gruppens længst siddende. Han hjalp med at bygge den 2.278 fod høje mur ved Storm King Art Center i Cornwall, N.Y., for over 20 år siden. På trods af en nylig dobbelt hofteudskiftning driver han og hans søn stadig deres egen virksomhed i England, hvor de bygger mure til bønder og husejere. Men de gør så meget arbejde for Mr. Goldsworthy, at deres egne kunder nu står over for to års ventetid.

Efter jeg var færdig med skolen, ville kunstlæreren have mig til at gå på kunsthøjskolen, sagde Gordon Wilton. Men min familie var ikke rig; Jeg havde brug for et job at gå til, så jeg gik ind i landbruget.

Han tilbragte de næste to årtier som arbejder på Biggin Grange , en stor gård i Derbyshire. Han byggede kostald, lavede mælken, lagde hø og reparerede stenmure. Det var sådan, han lærte en nabolandmand at kende.

Billede

Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Billede

Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Han var en god stenmurer, huskede Gordon. Jeg var ved at genopbygge et hul i væggen, som fårene havde væltet, og han siger: 'Der er nogle vægkonkurrencer på vej. Derbyshire afdeling en er om et par måneder. Du er ret god, du burde prøve det.'

Med henblik på konkurrencen er en eksisterende væg afmærket i nummererede sektioner på to en halv meter eller omkring otte fod. Konkurrenterne vælger et nummer ud af hatten og har derefter syv timer til at tage deres sektion ned og genopbygge det sten for sten, hvor dommere giver point for kvaliteten af ​​deres arbejde i flere kategorier.

Mr. Wilton vandt ikke i det første forsøg, men han gjorde det godt nok til at blive ved med at komme ind. Han vandt sin lokale konkurrence det næste år, og deltog derefter i Dry Stone Walling Association of Great Britains mesterskabskonkurrence.

Billede

Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Billede

Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Der var 12 eller 14 forskellige konkurrencer i Skotland, Wales og England, sagde han. Du fik så mange point for en sejr, så mange for andenpladsen, ligesom i bilvæddeløb.

Jeg tror, ​​jeg kommer omkring femte, huskede Mr. Wilton. Men det næste år - to år i trav - vandt jeg faktisk den. På det tidspunkt var han, i det mindste uden tvivl, en af ​​de bedste wallers i verden, og det var da Mr. Goldsworthy rekrutterede ham. The Walking Wall i Kansas City er, efter Mr. Wiltons regning, omkring hans 60. job for kunstneren.

Mr. Goldsworthy værdsætter de dygtighed og arbejdsmoral, der kræves i muring. Det er ikke kun at lægge sig på stenene. Det er evnen til at gøre det hele dagen lang, og den rytme, som det arbejde bringer til stykket, sagde han. Mr. Goldsworthy arbejdede selv på gårde som ung mand og sagde, at erfaring var lige så vigtig, hvis ikke vigtigere, end kunstskolen, som et sted at lære om håndtering af materialer og jorden.

Billede

Kredit...Jacob Moscovitch for The New York Times

Er muring, i det mindste på eliteniveau, en kunst i sig selv?

Det er i håndværkets område, sagde hr. Goldsworthy, selvom man en gang imellem ser en landmand, der har gjort noget virkelig skørt, og tænker: 'Den fyr er måske en kunstner'.

Mr. Wilton var utvetydig. Walling skal være en kunstform, for de bruger den til kunst, sagde han, før han mindede om. Jeg var ret god til kunst og sådan noget; hovedsageligt tegninger og malerier. Jeg formoder, at hvis jeg havde mit liv at leve igen, ville jeg nok gå på kunsthøjskolen.