Dette atlas over kunst og hukommelse er et vidunder af den moderne verden

Med næsten 1.000 billeder er Aby Warburgs radikale form for visuel undersøgelse også et kunstværk i sig selv. Nu kan du se det online.

Panel 39 af Aby Warburgs Bilderatlas Mnemosyne (1925-1929). Her er Botticelli stjernen med sort-hvide gengivelser af Venus

For de fleste af os er det naturligt at se på mange billeder på samme tid. Vi gør det hver dag via internetsøgninger og digitale pinup-tavler - selv køleskabsdøre er blevet til ad hoc-fotoalbum.

Men at se kunstbilleder på denne ikke-lineære måde, uden tilhørende tekst og uden for et museum, var radikalt for 100 år siden. Det er til dels det, der gør Aby Warburgs Bilderatlas Mnemosyne (Mnemosyne Atlas, på engelsk), en encyklopædisk samling af næsten 1.000 billeder, så betydningsfuld.



Warburg, en tysk kunsthistoriker og kulturteoretiker, arbejdede på atlasset fra 1925 til sin død i 1929. For at lave det tog han reproduktioner af kunstværker og billeder af mønter, himmelkort, kalendere og genealogiske tabeller samt reklameplakater og frimærker, og fastgjort dem til træplader beklædt med sort stof. Han omarrangerede panelerne i sit bibliotek i Hamborg og brugte dem i forelæsninger og ønskede at udgive atlasset som en bog.

Værkets titel kommer fra den græske hukommelsesgudinde og mor til de ni muser (Zeus var den lille far). Warburg var overbevist om, at antikken var et udgangspunkt for studiet af kunstnere fra renæssancen, men også at dens temaer havde følelsesmæssig betydning, der gav genklang for moderne tid - især i en periode med ustabilitet og forandring.

Billede

Kredit...via Warburg Instituttet

Den ene udstilling, jeg var mest spændt på at se i år, var Aby Warburg: Bilderatlas Mnemosyne — The Original, som skulle åbne i marts kl. Verdenskulturernes Hus samtidskunstcenter i Berlin, arrangeret af Roberto Ohrt og Axel Heil i samarbejde med Warburg Institute i London. Bestående af 63 paneler sammensat af de 971 originale illustrationer fra den sidste dokumenterede version af atlasset, i oktober 1929, ville displayet være blevet præsenteret som Warburg havde tænkt sig - for første gang. Det er nu blevet udskudt til efteråret på grund af pandemien, men nogle af billederne kan ses på centrets hjemmeside ; i en ny bog dedikeret til Mnemosyne Atlas, udgivet af Hatje Cantz; og på Warburg Instituttets hjemmeside viet til atlasset.

Warburg (1866-1929) var en nysgerrig karakter. Jøde af blod, hamburger i hjertet, florentinsk i ånden, sådan beskrev han sig selv. Han blev født i en rig bankfamilie i Hamborg og afsluttede sin doktorgrad i 1892, hvor han skrev på Sandro Botticellis malerier Venus' fødsel og Forår (Forår) fra 1480'erne. I 1890'erne rejste Warburg gennem det amerikanske sydvest og var vidne til ritualer fra Pueblo- og Navajo-folket, hvilket gjorde et varigt indtryk - især en dans, hvor indianere klædte sig ud som antiloper, og en Hopi-rit med levende slanger.

Moderne kunst var spirende på det tidspunkt, men han fortsatte med at fokusere på kunst fra den italienske renæssance. Han oprettede et bibliotek i 1909, og et forskningsinstitut i 1926 med hjælp fra den wienske kunsthistoriker Fritz Saxl, som skabte udstillinger med fotografiske gengivelser af kunst under 1. Verdenskrig. Instituttet flyttede til London i 1933 for at flygte fra nazisterne. og biblioteket dér afspejler stadig Warburgs vidtgående og til tider esoteriske interesser: afsnit er viet til amuletter, magiske spejle, middelalderlig astrologi og det onde øje. (Emner ikke ualmindeligt for europæiske intellektuelle, der stiller spørgsmålstegn ved det moderne samfund i en tilstand af omvæltning.)

På grund af psykiske problemer tilbragte han fra 1918 mere end et halvt årti i institutioner. Den sidste del af hans liv var viet til Mnemosyne Atlas, der skabte, hvad han kaldte et komparativt syn på objekter og visuelle perspektiver for at fremhæve antikkens efterliv, eller hvordan antikke ideer - som astrologi - fortsatte ind i renæssancen og endda nutiden. Med andre ord, hvordan ideen om hukommelse og traumer fungerede i civilisationen.

Tilbage i Hamborg begyndte han arbejdet med det gådefulde atlas. Panel A, B og C fungerer som en foreløbig guide - sådan set - til at udforme projektets grammatik eller syntaks . I disse bogstaver brugte Warburg kort, diagrammer, kalendere, transkontinentale migrationsruter og genealogiske træer til at overveje, hvordan ideer, ritualer og billeder fortsætter gennem historien, og hvordan mennesker forholder sig til kosmos. Historisk tid er kollapset: Panel C, for eksempel, inkluderer fotografier af en zeppelin, diagrammer af planetariske baner og middelalderlige gengivelser af marsboere.

Warburgs elskede Botticelli er stjernen i Panel 39, med sort-hvide reproduktioner af Venus og Primavera sammen med Pallas og Kentauren fra 1480'erne. Andre paneler udforsker menneske- og dyrekroppe, fra Leonardo da Vincis Vitruvian Man til isolerede organer. Panel 1 har reproduktioner af bronze etruskiske afstøbninger af fårelever, da leveren i nogle gamle kulturer blev anset for at være centrum for følelser og intelligens.

Billede

Kredit...Warburg Instituttet, via Hatje Cantz

Volden breder sig, da Warburg var interesseret i, hvordan renæssancekunstnere forenede oldtidens kunsts blodige scener - hvis historier og billeder de ihærdigt kopierede - med kristen teologi. Patos og lidelse i kunsten blev udforsket. Panel 6 har en illustration af det første århundrede f.Kr. skulptur Laocoön , med en trojansk præst dræbt af søslanger sendt af Apollo. Det minder også om Hopi-slangeritualet, som Warburg var vidne til i den amerikanske ørken.

Panel 77 indeholder billeder af malerier af Eugène Delacroix, men også et fotografi af Erika Sellschopp, den tyske golfmester i 1929, og en reklame for en fiskekogebog, som gør den sammenlignelig med Dada-collager og fotomontager af Kurt Schwitters, Hannah Höch eller John Heartfield, eller Pop Arts besættelse af massemediebilleder.

Warburg fandt det svært at skrive; han foretrak at flytte rundt på billeder for at udtrykke ideer. Ikke desto mindre blev Mnemosyne Atlas et kunsthistorisk projekt, der gik forud for værker som Marcel Duchamps Boîte-en-valise (1935-1941), et retrospektiv af Duchamps eget arbejde i miniaturefotografier samlet i en kuffert. Og bølgerne fra Warburgs atlas bølger stadig i værker som Gerhard Richters Atlas (1962-2013), der omfatter samlinger af fotografier, avisudklip og skitser, og Hito Steyerls videoinstallation Liquidity Inc. (2014), som inkluderer et arrangement i Tumblr-stil af reproduktioner af Hokusais berømte Ukiyo-e-tryk The Great Wave fra 1830'erne.

Billede

Kredit...Warburg Instituttet, via Hatje Cantz

Atlasset var, hvad vi nu ville kalde transdisciplinært: at sætte kunsthistorien i dialog med felterne arkæologi, antropologi, psykologi og litteraturkritik. Warburg fremsendte imidlertid også et argument om renæssancen som en tid med overgang og usikkerhed. Han følte, at billeder var virale: De kunne ikke opbevares i deres diskrete, historiske beholdere. Han viste for eksempel, hvordan en berømt fresco-cyklus i Ferrara, Italien, var inspireret af en arabisk afhandling om astronomi fra det niende århundrede af Abu Mashar.

Warburg var bekymret for teknologi - Wright-brødrene var moderne Icaruses, og telegram- og telefonteknologi truede myter og natur - såvel som antisemitisme. I et brev fra 1924 til den tyske antropolog Franz Boas skrev Warburg: 'Vi er blevet kastet ud i denne skræmmende verdenskrig, ikke mindst af den overtro, der har vildledt os til den tåbelige vished - som vi faktisk skal vække fra - at racetræk er somatiske manifestationer af noget åndeligt.

Boas svarede: Racefordomme synes på nuværende tidspunkt at være epidemi over hele verden, og vi er på ingen måde fri for det her.

Nu er vi midt i en pandemi, der afslører grænserne for moderne videnskab - men også vores indbyrdes forbundethed med naturen og, om du vil, kosmos. Warburg var interesseret i at skabe et visuelt system, der ville hjælpe os med at forstå, hvordan vi kom til at være, hvor vi er, og hvordan vi er dybt bundet til fortiden og til den naturlige verden.

I dette øjeblik, hvor museer, gallerier og kunstskoler lukkes ned, og vi sidder og ser på et væld af virtuelle billeder, giver Warburgs projekt - hvad han kaldte grundlaget for en ny teori om funktionen af ​​menneskelig visuel hukommelse - genklang. Måske kan Mnemosyne Atlas inspirere til nye måder at skabe forbindelser på gennem, hvad Warburg forestillede sig som en kollektiv psykologi og historisk traume indlejret i billeder. Hvordan konfronterer vi fortiden og former nutiden og fremtiden? De af os, der har viet vores liv til kunst, som Warburg, starter ofte med billeder.


Aby Warburg: Bilderatlas Mnemosyne — Originalen

Selvom showet i Haus der Kulturen der Welt, Berlin, er udskudt til efteråret, kan nogle billeder ses på centrets hjemmeside ; i en ny bog udgivet af Hatje Cantz; og på Warburg Instituttets hjemmeside viet til The Mnemosyne Atlas.