Tyve griber nazi-memorabilia i museumsudbrud, forvirrende politi

Sjældne uniformer og andre genstande er blevet stjålet i en bølge af røverier på krigsmuseer i Danmark og Holland.

Efterdønningerne af et røveri den 4. august på Eyewitness War Museum i Beek, Holland. Tyve stjal 1,5 millioner dollars af memorabilia fra Anden Verdenskrig, sagde museets direktør, herunder sjældne naziuniformer.

Klokken var 02.00 en tirsdag, da razziaen begyndte kl Øjenvidnekrigsmuseet i byen Beek, Holland.

Først drillede en gruppe tyve museets hovedport op. Du kan se det på vores kameraer, sagde Wim Seelen, museets direktør, i et telefoninterview.



Men så forsvandt de.

En time senere vendte indbrudstyvene tilbage i flere stationcars. I en scene, der minder om en røverifilm, spredte de dæk ud over motorvejen, der løber forbi museet for at skabe en vejspærring, og parkerede en falsk politibil ved siden af ​​den, så det så officielt ud.

I løbet af de næste fem minutter slog gruppen - måske 12 personer i alt, sagde hr. Seelen - ned ad museets hoveddør, knuste vitrineskabe og tog, hvad de var kommet efter: ni mannequiner iført sjældne nazi-uniformer. Udklædningerne omfattede en båret af Hitlers personlige kok og en anden af ​​et højtstående medlem af S.S.

Røverne tog andre genstande af Anden Verdenskrigs memorabilia, sagde Mr. Seelen, med slæbet til en værdi af omkring 1,5 millioner dollars i alt.

Det blev gjort med militær præcision, tilføjede han. Museets alarmer gik, men politiet - holdt inde af vejspærringen - kom for sent til at fange nogen.

Jeg er selvfølgelig bange for, at det vil ske igen, sagde hr. Seelen.

Billede

Kredit...Herman Wouters for The New York Times

Razziaen i Beek den 4. august var kun den mest dramatiske i en række nylige røverier fra museer fra Anden Verdenskrig i Europa, og indbruddene spreder panik blandt lignende institutioner.

Siden marts er fire museer i Holland og Danmark blevet brudt ind, og memorabilia, herunder naziuniformer, er blevet stjålet. Seneste razzia fandt sted den 3. november, hvor røvere brød igennem et vindue kl det tyske museum Nordslesvig , i det sydlige Danmark, og slap af med tre mannequiner i nazi-dragt.

Administratorer fra alle fire af de indbrudstyve institutioner sagde i telefoninterviews, at de troede, at tyvene handlede på ordre fra samlere, der søgte at få fingrene i sjældne nazistiske memorabilia. Men de var usikre på, om røverierne blev udført af samme gruppe, eller blot var en del af en bekymrende tendens.

Betjente fra hollandsk og dansk politi sagde i telefoninterviews, at de ikke havde nogen mistænkte i nogen af ​​røverierne, men ledte efter mønstre.

Richard Bronswijk fra det hollandske politis kunstkriminalitetsenhed sagde, at hans hold havde to teorier: at velhavende samlere i Rusland eller Østeuropa havde bestilt røverierne, eller at de blev udført af tilhængere af den yderste højrefløj. Den anden teori var mindre sandsynlig, tilføjede han, da de fyre ikke har mange penge og kan lide at købe replikaer.

Razziaen på Eyewitness War Museum var utrolig professionel, sagde han. De lignede virkelig 'Ocean's Twelve', tilføjede han med henvisning til Hollywood-rovfilmen.

Holland og Danmark, som begge blev besat af Nazityskland under Anden Verdenskrig, har adskillige små, private og statsfinansierede museer, der er helliget historien om denne konflikt. Mange har glasmontre fyldt med memorabilia, herunder våben, og dioramaer, der viser scener fra krigen, med mannequiner i originale uniformer. Der er omkring 100 alene i Holland, vurderede hr. Seelen.

Billede

Kredit...via Overloon War Museum

Mange hollandske museer har fjernet sjældne genstande eller forbedret deres sikkerhedssystemer som svar på de seneste røverier. Det Arnhem krigsmuseum har installeret panserværnsbarrierer ved indgangen, så folk ikke kan komme med en stor lastbil, sagde Marina Moens, en af ​​dens ejere.

Bekymringen vokser også i Danmark. Jeg er sikker på, at alle museer tager sine forholdsregler, Henrik Skov Kristensen, direktøren for Froslev Lejrmuseum , sagde i et telefoninterview. Men hvis nogen er fast besluttet på at gøre sådan noget, vil de gøre det.

Hr. Kristensens museum, der ligger i en tidligere fangelejr i Danmark, blev røvet i marts. Indbrudstyvene tog også S.S.-uniformer. Efter at have fundet nogen spor, lukkede dansk politi efterforskningen i april, sagde han.

Billede

Kredit...via øjenvidnemuseet

Giel van Wassenhove, en belgisk forhandler af militære memorabilia, sagde i et telefoninterview, at værdien af ​​nazistiske genstande havde været stigende i årevis. De ting, der bliver stjålet, er alle meget ønskværdige, og priserne er ved at gå amok, sagde han. Alle ved, at hvis den har et nazistisk emblem, er prisen høj.

En S.S.-uniform kunne indbringe alt fra $3.500 til $35.000, sagde han.

Ved de to hollandske røverier stjal tyvene en speciel riffel, F.G. 42, som blev brugt af nazistiske faldskærmstropper, sagde hr. van Wassenhove. For et årti siden, sagde han, var den pistol værd omkring $60.000; i dag er det mere end $175.000 værd.

Men hr. van Wassenhove nedtonede forslagene om, at et boom i højreekstremistsamlere drev de skyhøje priser. De fleste købere var investorer, der simpelthen jagtede en fortjeneste, sagde han.

Mange museer er måske ikke klar over værdien af ​​genstande i deres samlinger, tilføjede hr. van Wassenhove.

De, der gør det, tager ingen chancer: Ms. Moens fra Arnhem War Museum sagde, at museet udover at installere panserværnsbarrierer havde taget alle sine nazistiske uniformer ud af udstillingen. I oktober blev Krigsmuseet Overloon returnerede to sjældne bøger, den havde lånt fra et institut i Amsterdam, inklusive en dødebog med 1.500 ofre for Holocaust i Auschwitz. Janneke Kennis, en talskvinde for museet, sagde, at museet frygtede, at bøgerne kunne blive ramt af tyve.

Billede

Kredit...Herman Wouters for The New York Times

Mr. Seelen sagde, at razziaen på Eyewitness Museum havde været så ødelæggende, at han i uger efter overvejede at lukke ned. Han sagde, at han vidste, at han aldrig ville se genstandene igen.

Men museer fra Anden Verdenskrig er ikke kun hjem for memorabilia, sagde han: de spiller en vigtig pædagogisk rolle.

Anden Verdenskrig var en periode med så megen lidelse, at vi er nødt til at fortælle historien om den for at sikre, at det aldrig nogensinde sker igen, sagde han. Jeg har ikke tænkt mig at holde op med at fortælle den historie.