Der er ingen Business Like Art Fair Business for Sanford Smith

Moderne stykker, Outsider Art, Americana. You name it, han jagtede det, så solgte han det og gik videre.

Sanford Smith i sit hjem på Manhattan foran en trækonstruktion af Michael Zelehoski.

Hvornår Sanford Smith taler om at arbejde i showbusiness, han henviser ikke til Broadway eller Hollywood. I løbet af de sidste fire årtier har han produceret omkring 130 messer på landsplan, der samler forhandlere af kunst, design og antikviteter.

På højdepunktet af min karriere lavede jeg 11 shows om året, sagde Mr. Smith, der for nylig fyldte 80, i sit hjem, en Upper West Side brunsten fyldt med en excentrisk personlig samling. Eksemplerne på Americana og moderne og nutidig kunst og design der afspejler de messer, han har skabt gennem årene.



Kunst af tidlige amerikanske modernister inkl John Marin , Charles Burchfield og George Bellows er blandet med nutidige stykker af Judy Pfaff og Michael Zelehoski og møbler designet af George Nakashima , Charlotte Perriand , Paul Evans og Ettore Sottsass . Det er den slags eklekticisme, som Mr. Smith foretrækker i sit high-end show Salon Kunst + Design , nu i sin ottende udgave og åbner 14. november i Park Avenue Armory i New York.

I Mr. Smiths hus finder du mere end to dusin antikke vejrvinger med skulpturelle dyr, hundredvis af miniaturelegetøjssoldater, der kæmper på hylderne, og en indianer i en cigarbutik. Det var den slags genstande, der blev solgt i All American Antiques Show, som han startede i 1980, den første messe, der var viet til sådant materiale.

Billede

Kredit...Estate of Thornton Dial/Artists Rights Society (ARS), NY; Charlie Rubin for The New York Times

Billede

Kredit...Charlie Rubin for The New York Times

Efter at have bemærket en niche i dette show, sprang han af Outsider Art Fair i 1992 og var med til at etablere et marked for arbejde af autodidakte kunstnere. Peger på flere Thornton Dial værker på papir, han købte på den første messe, sagde han: Jeg betalte måske 100 bucks for disse oprindeligt. Jeg har lige set, at Jane Fonda har sendt en af ​​Dials store tegninger til Sotheby's for $200.000.

Da han voksede op i Brooklyn på Ocean Parkway, samlede Mr. Smith ivrig på tegneserier og baseballkort - inklusive nogle, som i dag ville være en formue værd, sagde han og beklagede, at hans mor havde smidt dem væk, da han gik på college. Efter kandidatskolen gik han på arbejde på kontoret for sin fars begravelsesvirksomhed.

Jeg kedede mig fra forstanden, sagde han. På vej hjem ville han lindre kedsomheden ved at gennemse antikvitetsbutikkerne, der plejede at ligge langs University Place i Greenwich Village. Samlerfeberen sneede sig med weekendrejser til auktioner i Connecticut, hvor han ville fylde sin Country Squire stationcar med billeder, møbler og småting. Hvad han ikke havde plads til at beholde, begyndte hr. Smith og hans første kone at sælge videre på det nu uddøde loppemarked på 26th Street.

I de dage kostede boderne $15, sagde han. Første gang vi gjorde det, tjente vi $50 netto. Jeg sagde: 'Dette er til mig.'

Følgende er redigerede uddrag fra vores samtale.

Hvad var det første, du samlede som voksen?

Lille Wien-bronzer, malede figurer af dyr og mennesker, der blev lavet i slutningen af ​​det 19. århundrede ind i begyndelsen af ​​det 20. århundrede i Østrig. De holdt op med at blive produceret omkring 1935, fordi materialerne dengang blev brugt til oprustning af Nazityskland.

Vidste du noget om dem oprindeligt?

Nej, men ligesom alt andet, jeg nogensinde har købt eller beskæftiget mig med, fik jeg biblioteksbøger, så jeg kunne lære. Jeg kunne godt lide dem æstetisk. Nogle var vignetter. Grise spiller instrumenter. Akrobatiske dyr, der står på hinandens skuldre. De var finurlige.

Billede

Kredit...Estate of George Grosz/Licenseret af VAGA hos Artists Rights Society (ARS), NY; Charlie Rubin for The New York Times

Hvordan har du typisk fundet ting?

Jeg plejede at gå til alle antikvitetsbutikker på rute 5 og 10. Jeg startede i Connecticut og arbejdede mig op i Massachusetts og tilbage. Dette er før online. Nu er det så meget nemmere. Alle disse skydemål og soldaterne kom fra eBay eller et andet sted online. Men jeg gennemgår hvert eneste show, jeg laver. Jeg kigger næsten alle steder igennem, for at se, om der er noget, der interesserer mig. Jeg får hvert magasin udgivet i branchen.

Tilegner du dig stadig lige så aktivt i disse dage?

Jeg køber ikke flere vejrvinger, fordi jeg ikke har noget sted at stille dem. Men jeg byder på en lampe af Ettore Sottsass fra Memphis skole . Jeg kan ikke dy mig. Jeg går igennem indsamling af binges. Hele den samling af legetøjssoldater samlede jeg op på omkring fire måneder. Jeg vil bygge en samling, som af amerikansk tin, og så sælger jeg det hele. Opkøbet er det sjove. Jeg elsker jagten.