Fortælle historier om slaveri, én person ad gangen

En ny udstilling i Amsterdam rekonstruerer personlige historier for at konfrontere Hollands omfattende og lidet diskuterede involvering i den internationale handel med slaver under kolonitiden.

Eveline Sint Nicolaas, venstre, og Valika Smuelders, kuraterede udstillingen Slaveri på Rijksmuseum i Amsterdam.

AMSTERDAM — En udsmykket skildpaddekasse med en ægte guldklump på låget har længe været udstillet i Rijksmuseum. Betragtet som et højdepunkt for hollandsk rokoko-håndværk var det en gave til prins William IV fra det hollandske vestindiske kompagni i 1749, da han blev udnævnt til gruppens guvernør.

Se dog nærmere, og den forgyldte overflade fortæller en anden historie. Præget i guldet peger to mænd i lange frakker på næsten nøgne plantagearbejdere, der sidder på huk i jorden. På undersiden er et kort over vestafrikanske slavehandelsposter, der drives af det hollandske vestindiske kompagni.



I længst tid blev den primært vist som en genstand, der taler om rigdomme og verdensmagt, sagde Valika Smeulders, der leder historieafdelingen på Rijksmuseum. I 2013 bemærkede en af ​​museets kuratorer billederne på låget, tilføjede hun. Han så, at der blev købt mennesker. Det gav os mulighed for at se på kassen på en ny måde, at relatere den til slaveriets sociale historie.

Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

Værket er nu et af de første genstande, som besøgende møder, når de træder ind Rijksmuseums nye udstilling, Slaveri, som åbnede den 5. juni og udforsker mere end to århundreder med hollandsk deltagelse i den globale handel med slaver.

Fire år undervejs er det vidtstrakte show måske først og fremmest et udsagn om museets intention om at rette op på en historisk fejl og fortælle en historie om Hollands fortid, der stort set er blevet overset.

Hollænderne var medvirkende til den transatlantiske handel med slaver - ofte kendt som den trekantede handel mellem Europa, Vestafrika og Amerika - og også i Asien. Landets aktiviteter blev primært udført gennem det hollandske vestindiske kompagni og det hollandske østindiske kompagni, organisationer, der blev etableret med privat og statslig kapital og styret af hollandske statsembedsmænd og senere royalty. Selskaberne havde endda autoritet til at føre krig med militær og økonomisk støtte fra den hollandske stat.

Fra det 17. århundrede og frem til det 19. århundrede gjorde de mere end en million mennesker til slaver, ifølge museets historikere, og købte dem på handelsstationer, som virksomhederne drev i Afrika og Asien og transporterede dem i massevis over oceanerne, hvilket skabte tvungne migrationer i stor skala.

Slaveri var forbudt i Holland, men det var lovligt - og afgørende for de profitable plantager - i hollandske kolonier som Brasilien, Indonesien og Surinam. Varer produceret af slaver til virksomhederne omfattede sukker, kaffe, guld, peber, tobak, bomuld, muskatnød og sølv. Trællede mennesker arbejdede også i husholdninger, i søfart og i landbrug og tjente i det hollandske militær.

Det er selvfølgelig allerede alt for sent, at vi behandler dette emne, sagde Taco Dibbits, Rijksmuseums direktør. Men det er bedre sent end aldrig.

Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

Slaveri er heller ikke typisk diskuteret åbent i Holland, sagde Karwan Fatah-Black, en historiker af hollandsk kolonihistorie ved Leiden Universitet. Det ser ud til, at samtalen bliver meget anspændt meget hurtigt, sagde han.

Det er ikke let for det almindelige hollandske samfund at tale om denne historie, og hvordan man forstår denne histories plads i Hollands bredere identitet, sagde han og tilføjede, at der var en generel opfattelse af, at hollænderne ikke deltog i den længere end nogen anden, og det bør ikke plette påskønnelsen af ​​handelens guldalder.

Det hollandske uddannelsessystem understreger sjældent landets rolle i handelen, sagde Eveline Sint Nicolaas, en seniorkurator for historie ved Rijksmuseum, som kurerede showet sammen med Smeulders og andre.

I Holland, når folk havde lektioner om slaveri, handlede det normalt om USA og bomuldsplantagerne i syd, sagde hun. Historien om slaveri er den nordamerikanske historie. Derfor er det vigtigt at sikre sig, at det er klart, at det ikke er amerikansk historie eller endda kolonihistorie. Det er vores nationale historie.

Museer på det tidspunkt indsamlede ikke med vilje materialer til at registrere denne historie. Rijksmuseum blev etableret i 1800, en æra, hvor museer blev bygget for at formidle en nationalistisk fortælling, for at tale om, hvad Europa havde opnået, sagde Smeulders. De ønskede at understrege, at de var inden for deres ret til at gøre, hvad de gjorde, at det havde bragt rigdom og velstand.

Med en mangel på genstande til rådighed til at fortælle historien, er Slaveri-udstillingen stærkt afhængig af mundtlige historier, historiefortælling og sang, sagde hun. Og lydguiden til showet anbefales ikke kun - den uddeles til alle, gratis.

Dibbits sagde, at han ønskede, at historien skulle vække genklang på et personligt plan hos besøgende. Så han besluttede at fokusere på 10 individuelle historier, som hver især var forbundet med den hollandske handel med slaver, selvom det kun var indirekte. Tal og statistik er bedre for bøger, men et museum er et mødested, hvor man kommunikerer med mennesker og med genstandene, sagde han.

Hver repræsenterer en del af den historie, inklusive slaver, dem, der købte dem, koloniale købmænd og afskaffelsesforkæmpere. Her er fem af de mennesker og de genstande, der fortæller deres historier.


Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

João Mina blev solgt til slaveri omkring 1640 på Elmina Castle, det hollandske administrative hovedkvarter på Guldkysten i Afrika, i det nuværende Ghana. Det er umuligt at kende hans præcise oprindelse eller hans rigtige navn. Hans fangevogtere gav ham navnet Mina (forkortelse for Elmina), da han blev købt og sendt på et skib til den hollandske koloni i Brasilien, en rejse på mellem fem uger og to måneder. Da han ankom, solgte de handlende ham igen, sandsynligvis på et marked i Recife, til portugisiske slaveholdere, som sendte ham for at arbejde på en nærliggende sukkerplantage.

Fodstokke, kendt som en tronco (en træstamme på portugisisk), ville klemme anklerne på flere slaver på én gang, hvilket betød, at de måtte ligge stille for at undgå ulidelig smerte. Lagrene blev ofte brugt som straf på sukkerplantager som den, hvor Mina blev tvunget til at arbejde. Dette sæt af ni fod lange egestokke blev sandsynligvis lavet i Holland, sagde Sint Nicolaas, muligvis til en plantage i det hollandske Brasilien, selvom det aldrig blev sendt dertil.

I den periode, hvor Mina var i Brasilien, besatte det vestindiske kompagni territorium langs landets kyst. Det kom under angreb fra portugisiske bosættere, der havde koloniseret området, og under en guerillakrig i 1645 flygtede mange afrikanske mennesker fra deres portugisiske ejere. Mina var en af ​​dem: Han flygtede fra en sukkerplantage og kom ind i det hollandske koloniområde.

Der blev han udsat for en langvarig forhør af embedsmænd i det vestindiske kompagni, som var ivrige efter oplysninger om portugiserne. Dokumenter, der registrerer denne proces, har hjulpet historikere med at forstå omridset af Minas historie, selvom de gav sparsomme personlige oplysninger.

Det faktum, at vi har nogle få detaljer om hans liv, gør ham til en sjældenhed, skrev historikeren Stephanie Archangel i Slavery-udstillingskataloget. Ingen spor er tilbage af millioner af slavegjorte mænd, kvinder og børn.


Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

At købe slaver var ulovligt på hollandsk jord i Europa, men folk kunne købe dem andre steder og bringe dem til Holland. Paulus Maurus, en hushjælp for en velhavende familie i Haag, ankom sandsynligvis til Holland på denne måde. Han ville være blevet kaldt en hede i det hollandske samfund i slutningen af ​​det 17. århundrede, og blev sandsynligvis ikke anset for at være slaveret, fordi han i det mindste i princippet var fri under national lov.

Maurus er med i udstillingen, sagde Smeulders, fordi han beboede en gråzone mellem slaveri og frihed. Mange hollændere anså afrikanske mennesker for at være genstande, der kunne købes og ejes, så selvom han teknisk set var fri, er det uklart, i hvilket omfang han oplevede nogen følelse af frihed.

Han fik lov til at gifte sig med en kvinde, Maria Sauls, og få en søn, som parret døbte som Maurice i 1690. Men Maurus var sandsynligvis pålagt at bære en messingkrave, et tegn på, at han var en mesters ejendom. Denne indgraverede krave, som kom fra det hjem, hvor Maurus arbejdede, blev en del af Rijksmuseums samling i 1881.

Vi har haft denne i samlingen længe, ​​men indtil for nylig troede vi, at det var et hundehalsbånd, sagde Smeulders. Kuratorerne så dog nærmere på portrættet Maurits, greve af Nassau La Lecq, fra 1670, hvor greven er afbildet på sin hest, mens en afrikansk tjener holder sin plyndringshjelm. Tjeneren har en messingkrave på.


Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

I 1634 malede Rembrandt et par portrætter af en mand og kone, Marten Soolmans og Oopjen Coopit, som Rijksmuseum og Louvre i Paris erhvervede i fællesskab i 2015. Parrets mulighed for at få råd til en bestilling af landets mest berømte maler på højden af hans kræfter til portrætter i fuld længde, iført kongelig silke og blonder, angiver målet for deres rigdom. Typisk var det kun medlemmer af kongelige eller adelige familier, der bestilte fuldlængdeportrætter, og det var den eneste gang, Rembrandt færdiggjorde et sæt fuldlængdeportrætter til nogen private kunder.

Parret var ligesom Soolmans' far i sukkerraffineringsbranchen, som var forbundet med slaveri, fordi råsukker leveret til Holland kom fra plantager i Brasilien. Coopit rykkede også flere grader tættere på slavehandelen, efter Soolmans døde: Hun giftede sig med kaptajn Maerten Daey, en militærofficer, der havde tjent i det hollandske Brasilien og oplevet slaveri der på egen hånd.

Forskere opdagede også beviser for, at kaptajn Daey, mens han var i Brasilien, voldtog en afrikansk kvinde ved navn Francisca, som rapporterede forbrydelsen til den lokale kirke, ifølge en klage indgivet af dens præst og den lokale borgmester. De to mænd sagde, at Daey havde gjort Francisca gravid, og at han havde fængslet hende i mindst en måned og misbrugt hende forfærdeligt, ifølge Sint Nicolaas, kurator.

I 1632 fødte Francisca Daeys barn, en datter, som hun kaldte Elunam. Han giftede sig ikke med hende, men vendte i stedet tilbage til Holland, giftede sig med en hollandsk kvinde og bragte sin kone tilbage til Brasilien. Kirken rejste en anklage mod Daey i 1635, men der er ingen beviser for, at han nogensinde blev stillet for retten i nogen formel sammenhæng.


Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

Surapati var en frihedskæmper, der ledede en oprørsbevægelse ved begyndelsen af ​​det 18. århundrede mod det hollandske ostindiske kompagni i det nuværende Indonesien. I dag betragtes han som en indonesisk nationalhelt, med i skuespil, tegneserier og tv-serier. Hans livshistorie blev også skildret i adskillige babads - lyriske vers skrevet på palmeblade - hvor hver især fortalte en lidt anderledes historie om hans heltemod.

Selvom nogle af detaljerne er uklare, er det tydeligt, at Surapati var en slaveret mand fra øen Bali, som arbejdede i Hollands Østindiens hovedstad, Batavia, et område, der svarer til det nuværende Jakarta. Købmanden, der købte Surapati, Pieter Cnoll, købte også mindst 50 andre slaver. I 1665 blev Surapati inkluderet som en af ​​to tjenere i Cnolls familieportræt.

I 320 år begyndende i 1619 havde East India Company sit hovedkvarter i Batavia, hvis koloniale bygninger i hollandsk stil fungerede som centrum for virksomhedens handelsnetværk i Asien. Næsten halvdelen af ​​Batavias befolkning var slaveret, ifølge historikeren Marsely L. Kehoe. De kom for det meste fra andre dele af Asien og det sydlige Afrika, herunder Indien, den indonesiske øgruppe og Madagaskar.

Surapati undslap slaveri og blev leder af en gruppe flygtende balinesere, der oprindeligt kæmpede for det hollandske østindiske kompagnis hær og derefter skiftede side for at kæmpe imod den. Som en belønning for at tage imod hollænderne gjorde en lokal sultan Surapati til hersker over en domstol i Pasuruan, Østjava. Surapati fortsatte med at føre flere kampe mod hollandske kolonistyrker indtil 1706, hvor han blev dræbt i kamp.


Billede

Kredit...Ilvy Njiokiktjien for The New York Times

Lohkay er en æret skikkelse blandt efterkommere af slaver i Sint Maarten, en hollandsk koloni i Caribien. Ifølge mundtlige historier forsøgte hun en dristig flugt fra en plantage der, og dens ejere fik skåret et af hendes bryster af som straf. Alligevel forsøgte hun at slippe fri igen, denne gang med succes, og det lykkedes at overleve på egen hånd i øens bakker.

En arkivoptegnelse fra begyndelsen af ​​1800-tallet indeholder en henvisning til Lukey, der betyder heldig, en negerpige udbudt til salg for 240 gylden. I mundtlig historie fik hun tilnavnet One-Tété Lohkay (En-Breasted Lokhay) for at ære sin tapperhed.

Hun var inspirationen til en række masseflugter fra slavegjorte mennesker på øen, som var delt mellem franske og hollandske kolonisatorer.

I 1848, efter at franskmændene havde erklæret slaveriets afskaffelse på deres side, begyndte slaverede arbejdere i den hollandske koloni at flygte over grænsen. Det fik hollandske slaveholdere til at kræve, at Holland også stoppede slaveriet - og kompensere dem for det tabte arbejde.

Trællede mennesker i Caribien blev nogle gange betalt med blå perler som en slags uofficiel valuta, hvilket begrænsede dem til byttehandel frem for at kunne bruge rigtige penge. For at fejre frigørelsen, da slaveriet blev afskaffet i 1863, siger legenden, at folk kastede disse perler i vandet som en afvisning af kolonisystemet.

Blå perler bliver fortsat fundet ud for kysten og fisket op af havet af dykkere og turister, sagde Smeulders. Vi kan stadig ikke bevise, hvordan de kom dertil, tilføjede hun, men når de er fundet, bærer folk dem med stor stolthed, fordi det minder dem om deres forfædres følelser af befrielse.