Teknologi identificerer tabt farve på Forum Romanum

ROM - Historiske kilder beskriver den menorah, som romerne plyndrede, da de ødelagde det andet tempel i Jerusalem i år 70 e.Kr. som lavet af guld, som Gud instruerede Moses i Anden Mosebog.

Så den seneste opdagelse, at en version af menorahen i et bas-relief på Titusbuen fra det første århundrede i Forum Romanum blev oprindeligt malet en rig gul, burde ikke komme som en stor overraskelse. Men i betragtning af at billedet falmede til farven på dens underliggende sten for længe siden - som så meget andet i og omkring forummet - kommer præcis viden om dets engang så klare pigmentering som en spændende åbenbaring for historikere og arkæologer.

Bibelen sagde, at det var guld, men monumentet, som det blev set i århundreder, fortalte os, at det var hvidt, sagde Steven Fine, direktøren for Arch of Titus Digital Restoration Project og en professor i jødisk historie ved Yeshiva University i New York, som sponsorerer projektet. Er det ikke fedt at være så meget tættere på seerne fra det første og andet århundrede?



Billede Menoraen, oprindeligt malet en rig gul, på Titusbuen i Forum Romanum.

Resultaterne blev gjort mulige ved hjælp af ikke-invasive spektrometriaflæsninger udført på buen i denne måned.

Fordelen ved denne metode er, at den ikke skader monumentet, sagde Cinzia Conti, statsarkæologen med ansvar for buen. Monumentet er ikke kun en vigtig del af Roms fysiske historie, men også meget betydningsfuld for det jødiske samfund, sagde hun.

Buen, der blev indviet i 81 e.Kr., har to indvendige relieffer, der fejrer den romerske sejr over Judæa af Titus, en militær kommandør og kommende kejser, og hans far, kejser Vespasian, et årti tidligere. Det ene relief viser Titus' triumftur på en vogn, det andet viser en procession ind i Rom med bytte fra templet, inklusive menoraen samt et helligt bord og trompeter.

Professor Fine, som er direktør for Center for Israel-studier ved Yeshiva, sagde, at menorahen var et naturligt mødested for både jødiske og romerske studier.

For jøder, sagde han, har Titusbuen været en følelsesmæssig lynafleder i næsten to årtusinder. Det jødiske samfund i Rom er det ældste i Europa. I århundreder ville jøderne i Rom ikke gå under det, da de så sig selv som eksil fra Jerusalem, der blev tvangsført til Rom, sagde professor Fine. Så i det 19. århundrede blev buen en markør for jødisk oldtid og stolthed, et symbol på eksil og forløsning, der er så vigtigt for den jødiske arv.

Billede

Kredit...Yeshiva University Center for Israel Studies, via Unocad SRL

Buens menorah menes at være det billede, der blev brugt til staten Israels emblem, selvom denne hypotese er blevet diskuteret.

I de senere år har arkæologer og historikere haft et ønske om at opdage de originale farver på gamle statuer og monumenter, forstærket af tekniske fremskridt på området. (Farvetest udført på mange af monumenterne i Forum i 1980'erne, der fjernede prøver fra stenen, gav ikke signifikante resultater.)

Den seneste generation af ultraviolet-visuelle absorptionsspektrometre er mere håndterbare og mere følsomme, så vi kan få en aflæsning, der analyserer et korn af pigment på en kvadratcentimeter, og det er meget nyttigt, sagde Heinrich Piening, en konservator ved det bayerske departement. til Bevaring af Slotte, Haver og Søer i Tyskland.

Mr. Piening foretog spektrometriske aflæsninger på buen og sammenlignede dem med en database med pigmenter og farvestoffer for at identificere den originale farve. Menorahen, sagde han, var malet i en særlig gul okker, der ville have lignet guld langt væk.

Ms. Conti sagde, at flere test ville blive udført på resten af ​​buen, afhængigt af finansiering.

De spektrometriske aflæsninger vil også blive brugt til at finjustere Rom genfødt , en 3-D-model af det gamle Rom udviklet af Bernard Frischer, professor i kunsthistorie og klassikere ved University of Virginia. Titusbuen bliver det første monument i 'Rom Genfødt', der vil have fuld restaureret farve, sagde Dr. Frischer, som var en del af holdet, der arbejdede på monumentet. Men vi har stadig yderligere 10.000 bygninger at farvelægge.