T. Rex som om du ikke har set ham: med fjer

Gør plads til Tyrannosaurus rex, alles yndlingsmorder. Et nyt show på American Museum of Natural History placerer T. rex midt i en global familie af forhistoriske rovdyr.

En installationsvisning af T. rex: The Ultimate Predator, en ny udstilling, der løber igennem næste sommer, på American Museum of Natural History.

Overraskende sød i sin ungdom, mere intelligent end sine jævnaldrende, voksede han til sidst til en hensynsløs, blodtørstig ødelægger, der fik dig til at ville løbe for dit liv. Nej, vi taler ikke om et forhold, der er gået galt. Dette er et stykke om tyrannosaurer, de ubesejrede bosser fra kridtperioden, der tramper og tumler sig gennem jordens nordlige superkontinent.

I hundrede millioner år, i løbet af en af ​​de varmeste epoker i geologisk historie, fik disse kødædere lavet deres frokost med tænder takket som hacksave, og i slutningen af ​​deres regeringstid havde de udviklet sig til nogle af de største dyr nogensinde. Sæt et halvt dusin fodboldhold på en vægt, og din dinosaurven vil stadig have et par hundrede pund på sig.



[ Læs mere om det seneste inden for T. rex-forskning. ]

De hårløse aber, der går gennem American Museum of Natural History, kan ikke få nok af tyrannosaurer, især de sidste og største i familien, givet det passende kejserlige navn Tyrannosaurus rex.

Selvom T. rex galumpede i det, der nu er det vestlige Nordamerika, har den også en New York-afstamning; det var kuratorer på dette museum, der først opdagede dette massive rovdyr og bragte dets knogler fra Hell Creek, Mont., til Central Park West. (Oldtidens priskæmper, tudede denne avis da skelettet først blev udstillet i 1906.)

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Museet har faktisk to T. rex-skeletter, hvoraf det andet og mere komplette nu hersker over Hall of Saurischian Dinosaurs ovenpå. Til at begynde med blev den samlet til at stå oprejst med halen slæbende på gulvet. Den fremstår nu i en mere nøjagtig stalkingposition, dens rygsøjle nogenlunde parallel med gulvet, dens kranium dyppet lavt nok til at tillade nogle flotte dino-selfies.

Nu T. rex: The Ultimate Predator, en ny udstilling, der løber gennem sommeren 2020, giver et opdateret billede af alles foretrukne forhistoriske pugilist og introducerer også de mange andre tyrannosaurer, der gik forud for T. rex, nogle opdagede kun dette århundrede i Kina og Mongoliet. Sammen med en afstøbning af T. rex-eksemplaret ovenpå, dens knogler omarrangeret til et alternativt krum, præsenterer museet en ny model af kejserdinosauren i fuld størrelse, dens hoved og hale plettet med - tro det! — bløde, strittende hvide fjer.

[Tjek ud vores kulturkalender .]

Kløer og tåknogler, der er mere end 60 millioner år gamle, deler plads med faksimiler af den nyeste årgang; dette er det første show, som naturhistorisk museum har i vid udstrækning brugt 3-D-print, ikke kun traditionel støbning, til at reproducere prøver i andre samlinger. Der er også et mildest talt sus-bang virtual reality-spil, som giver dig til opgave at rekonstruere et T. rex-skelet. Du vil derefter krybe i rædsel, mens det kommer til live. Det vil glæde ældre børn og gøre børn for unge til at bære headsettet.

T. rex opstod for omkring 65 millioner år siden, helt i slutningen af ​​Kridttiden. Den levede på en planet med høje temperaturer, hvor luften var tyk af kuldioxid, og mens nogle dinosaurer nøjedes med at gnaske græs, ville andre være glade for at finde en baby T. rex eller to til hors d'oeuvres. En yndig model her af en ung T. rex, næppe større end en julegås, afslører, hvor farlig dino-barndommen ville have været, og hvor hurtigt arten voksede. De fleste T. rexes nåede aldrig 1-årsalderen, men dem, der gjorde det, kunne senere tage 100 pund på om måneden eller mere og modne til en 18.000-pund hård fyr eller pige. (Der er ikke noget at sige, hvilket køn en T. rex er; fossiler giver få hints om, hvorvidt en dinosaur var mand eller hun, og nogle forskere stiller spørgsmålstegn ved om det begrænsede antal prøver giver tilstrækkelig dokumentation til at kunne skelne mellem køn.)

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Alligevel dukkede mindre, hurtigere tyrannosaurer - tobenede kødædere ud af deres lange haler, spinkle arme, store kranier og D-formede fortænder - først op 100 millioner år før T. rex og var ikke altid kongerne af den fugtige mesozoiske jord. Dette show inkluderer modeller af flere tidligere tyrannosaurer, bl.a Proceratosaurus (167 millioner år siden), med kyllingelignende forkløer og en tynd kam på snuden, og Xiongguanlong (100 millioner år siden), en mere smidig, mere elegant tyrannosaur med et langt, smalt hoved, opdaget i 2009.

En anden nylig opdagelse er den hulbenede Dilong (126 millioner år siden), den første tyrannosaur fundet med fossile fjer - opdaget i 2004 af Mark Norell, museets formand for palæontologi og kurator for dette show, og fem kinesiske kolleger. (Gregory Erickson, professor ved Florida State University, var konsulent på udstillingen.) Forskere mener nu, at alle tyrannosaurer havde fjer; mens små arter som Dilong ville være blevet dækket af dem, havde den voksne T. rex sandsynligvis kun pletter til udstilling.

Fordelen T. rex havde på sine forfædre var dens vækstspurt. En model her forestiller et eksemplar på 4 år, dets krop dækket af beige dun, dets hængende små arme for korte til at nå munden, hvorfra frygtindgydende koniske tænder stikker ud som drypsten. Allerede med 175 pund var den unge T. rex lige så stor som ethvert andet rovdyr på jagt. Ved en alder af 12 ville det have balloneret til 1.200 pund og ville vokse mere end ti gange igen; i 20'erne kunne den veje op til 9 tons.

Med størrelsen fulgte styrke, ikke mindst i dens enorme kæbe, hvis tænder kunne knuse bytte med 7.800 pund kraft, mere end noget kendt dyr før eller siden. For at få en fornemmelse af det, forestil dig den 66 millioner år gamle forstenede T. rex-tand, så tyk og buet som en banan, der bærer ned i dit kød med vægten af ​​en mellemstor U-Haul-lastbil. Forestil dig nu omkring 60 af dem.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Med den slags chompere kunne du nyde alt, inklusive mindre eller svagere T. rexes; disse fyre var ikke kun rovdyr, men kannibaler. Børn kan få et kick ud af en afstøbning her af dinosaurekskrementer, som indeholder store portioner knogler. Men T. rex havde, i modsætning til sit nuværende ry som kridttidens store dumme knuser, en mere betænksom side. En afstøbning lavet af hulheden af ​​et T. rex-kranie plus en 3-D-printet gengivelse af hjernen på en beslægtet dinosaur afslører en for stor lugtlap, hvilket tyder på, at udyret kunne lugte bytte fra lange afstande. Den store nye model viser, hvordan dens store øjne, der vendte fremad i stedet for til begge sider, var langt nok fra hinanden til at give mulighed for uovertruffen dybdeopfattelse. Hundrede millioner års evolution producerede det perfekte apparat til døden.

Den havde kun kort tid på toppen, i palæolitiske termer. For omkring 65 millioner år siden, lyder hypotesen, slog en asteroide ind i det, der nu er Yucatán-halvøen, og udløste en evig vinter, der dræbte T. rex og 75 procent af resten af ​​jordens arter. Det var den femte og sidste store udryddelsesbegivenhed, medmindre man tæller den med, som mange videnskabsmænd mener, er undervejs i dag.

For de børn, der vil myldre denne nye udstilling, og som vil elske dette shows farverige animationer og forstenede dino-afskær, kan T. rex stadig se ud til at være et spændende monster. Men når de stirrer i øjnene på de fjerplettede annihilatorer her, kan voksne have en mere uhyggelig følelse af identifikation med udyrene på toppen af ​​fødekæden. Du kan være en dræber af hidtil uset vildskab, men klimaet tager altid nådekuppet.


T. rex: The Ultimate Predator

11. marts-aug. 9, 2020 (forhåndsvisning af medlemmer dage 8.-10. marts) på American Museum of Natural History, Central Park West, Manhattan; 212-769-5100, amnh.org .