Syrisk konflikt bringer historiske skatte i fare

Bevaringsforskere og arkæologer advarer om, at kampe i Syriens kommercielle hovedstad, Aleppo - der betragtes som verdens ældste kontinuerligt beboede menneskelige bosættelse - truer med uopretteligt at skade den fantastiske arkitektoniske og kulturelle arv efterladt af 5.000 års civilisationer.

Allerede er de massive jerndøre til byens enorme middelalderlige Citadel blevet sprængt i luften i et missilangreb, sagde Bonnie Burnham, præsident for World Monuments Fund , en organisation, der arbejder for at bevare kulturarvssteder.

Fonden har samarbejdet i mere end et årti med Aga Khan Trust for Culture, den syriske regerings kulturministerium og tyske arkæologer om at udgrave og restaurere stedet.



Præsident Bashar al-Assads styrker har beskudt byen, og i de seneste dage har hans hær taget stilling inde i citadellet og handlet ild med oprørere gennem slottets pilesløjfer, ifølge nyhedsrapporter. Bygget på en massiv klippefremspring, har det letforsvarede Citadel været et vigtigt strategisk militært punkt i årtusinder og tjener igen denne funktion.

Billede Sikkerhedspersonale holder det syriske flag foran citadellet, en århundreder gammel struktur i den gamle by i Aleppo.

Blandt de betydelige arkæologiske steder, der er truet, er Stormgudens tempel , som stammer fra det tredje til det andet årtusinde f.v.t. og som Ms. Burnham identificerede som en af ​​de ældste strukturer i verden. Det nyligt opdagede tempel og dets enorme udskårne relieffer, der aldrig er blevet åbnet for offentligheden, er kun beskyttet af sandsække og et spinkelt bølgebliktag, sagde hun.

Aleppos labyrintiske gader afslører et mikrokosmos af menneskets historie. Under citadellet findes rester af bronzealderfriser og romerske fæstninger. Hele den befæstede gamle bydel med dens store moské fra det 12. århundrede, tusindvis af pastelfarvede middelalderlige gårdhavehuse, arabiske souks og madrasaer fra det 17. århundrede, et osmannisk palads og hammam, er anerkendt som en Verdensarvssted af Unesco, FN's kulturelle arm.

Billeder af citadellet viser murbrokker nogle steder, men det er svært at verificere, i hvilket omfang begge sider er ansvarlige for eventuelle skader.

Det Syriske Nationalråd, en koalition af regeringsfjendtlige styrker, udsendte et kommuniké, der sagde, at citadellet fredag ​​blev beskadiget af en hærraket. Al Jazeera filmede rebeller talte i sidste uge om behovet for at erobre citadellet.

Ms. Burnham advarede om, at plyndring kunne påføre byen yderligere skade. Hun sagde, at hun blev informeret om ødelæggelserne fra arkæologer i USA, Europa og Mellemøsten, som har været i kontakt telefonisk og via internettet med øjenvidner i Aleppo.

Billede

Kredit...Salah Malkawi for The New York Times

Folk troede oprindeligt, at Damaskus og Aleppo ville blive skånet, sagde hun. Dette er Mellemøstens rigeste kulturelle område, så her er virkelig meget at miste.

Beliggende i krydset mellem gamle handelsruter har Aleppo set imperier stige og falde. Alexander den Stores, Genghis Khans, Tamerlaines og den muslimske general Saladins hære har på et eller andet tidspunkt både angrebet og forsvaret stedet.

I 1996 begyndte et hold af tyske og syriske arkæologer at trække endnu et lag af regionens historie tilbage og afsløre noget af det 5.000 år gamle tempel for stormguden under citadellet. Templet indeholder en monumental frise af basaltreliefskulpturer skabt af de gamle hetitter, hvis imperium engang strakte sig fra Anatolien til det nordlige Syrien. Det markerer et af de store religiøse centre i den antikke verden, rapporterede magasinet Archaeology i 2009, da udgravningerne var ved at blive afsluttet, og giver et unikt indblik i den religiøse arkitektur, tro og praksis i det antikke Nære Østen over et stort spænd af tid.

Holdet fandt andre skatte under snavset og murbrokkerne, inklusive et relief af stormguden - måske en pendant til grækernes tordnboltsvingende Zeus - der dateres tilbage til det 14. århundrede f.Kr., og syv fod høje skulpturer af en løve og en sfinx.

Selve citadellet var midtpunktet i, hvad Nicolai Ouroussoff, den tidligere arkitekturkritiker af The New York Times, kaldte et af de mest vidtstrakte bevaringsprojekter i Mellemøsten. World Monuments Fund og Aga Khan Trust restaurerede dette middelalderlige vartegn, såvel som hundredvis af gamle huse; ombyggede gader; og planlagde en 42 hektar stor park for at opgradere og integrere det omkringliggende samfund. Der var også planlagt et museum på stedet.

Billede

Kredit...Gaetano Palumbo/World Monuments Fund

Fonden var tvunget til at trække sig fra projektet for omkring 18 måneder siden, sagde Burnham, på grund af den voksende ustabilitet i Syrien.

Haagerkonventionen om beskyttelse af kulturel ejendom i væbnede konflikter , udarbejdet i 1954 i kølvandet på de ødelæggende tab, der blev påført under Anden Verdenskrig, kræver, at landene sikrer sikkerheden for betydningsfulde kultursteder, monumenter, museer og biblioteker. Mere end 120 lande, herunder USA og Syrien, har underskrevet aftalen. Men bevaringsforskere klager over, at der ikke er gjort meget på forhånd for at beskytte skattede steder. De peger på, at i Aleppo har både regeringen og oprørerne et ansvar for at beskytte deres kulturelle arv.

Jörg Esefeld, en byplanlægger, der fungerede som rådgiver for Aga Khan Trust i Aleppo, sagde, at det, der skulle gøres nu, var at fremhæve faren både i og uden for Syrien. Jeg synes, at verden burde vide - dag for dag, og igen og igen - at der er en unik kulturarv udsat for at blive revet ned, skrev han i en e-mail fra Stuttgart i Tyskland. Dette er ikke kun et spørgsmål for Syrien; det vil være et spørgsmål for os alle, for hele verden.

Eksperter i regionen tvivler dog på, at sådanne appeller vil have forrang frem for militær strategi.

Assad-regeringens primære bekymring er at ødelægge oprørerne, og oppositionens krigere ønsker at fjerne Assad fra magten, sagde Ed Husain, en senior fellow for mellemøstlige studier ved Council on Foreign Relations. Under massakren, der fandt sted i Hama i 1982, tilføjede han, at Assads far bombede moskeer. En regering, der let dræber sit eget folk, kan ikke forventes at respektere og bevare historiske monumenter, mursten og mørtel. Alt er brugt til kontrol over landet. Skaden på citadellet er et sådant eksempel.