Operahuset i Sydney bliver stille. Langt om længe.

En renovering, der koster næsten 200 millioner dollars, har lukket det berømte teater i to år, den første lukning i dets historie.

En omfattende renovering af operahuset i Sydney lukkede koncertsalen for første gang i sin historie.

SYDNEY, Australien - Lige efter daggry en nylig morgen gik Lou Rosicky, let bøjet, gennem en overdækket catwalk gemt lige under spidsen af ​​et af de berømte, tårnhøje betonsejl i Sydney Opera House.

Omkring ham var et næsten uigennemtrængeligt mekanisk krat - rør, ledninger, maskineri og ledninger, alle servicerede forstærkere, kontroltavler, lys, sprinkleranlæg, spil og kølekanaler. Følelsen? En cyborgs spiserør, omkring 1964.



Historiens vægt er overalt i denne bygning, sagde Mr. Rosicky.

Han er operahuskompleksets point man i et stort renoveringsprojekt, der har til formål at bringe alt det indre up-to-date. Bestræbelsen, budgetteret til tæt på 300 millioner australske dollars (næsten 200 millioner dollars), kulminerede med lukningen af ​​kompleksets koncertsal for første gang i dets historie. Hallen har tidligere været åben 363 dage om året, en stolthed, men den blev lukket i februar for starten på en to-årig opgradering.

Billede

Kredit...Max Dupain/Sydney Opera House Trust og Mitchell Library, State Library of NSW

Kilometervis af ledninger og rør vil blive fjernet og udskiftet. Kæmpe varme-, køle- og el-banker vil blive demonteret og flyttet. Spil, der kan rumme fire tons hver, vil blive placeret over auditoriets loft, deres bevægelser fuldt digitaliseret. Nye lyd- og lyssystemer er ved at blive designet og installeret.

Da bygningen nærmer sig sin 50 års fødselsdag, i 2023, er indgrebene nødvendige. Mens dens arkitekt, Jorn Utzon, nu er bredt anerkendt som en visionær, og hans skabelse er et UNESCO World Heritage Site, var hallens konstruktion problematisk, og visse problemer er aldrig blevet løst. Mange års test har skabt en ny plan for koncertsalens akustik - såvel som for mere basale forhold.

Airconditionanlægget er håbløst, sagde Rory Jeffes, lederen af ​​Opera Australia, som i mange år var administrerende direktør for Sydney Symphony Orchestra, som spiller i operahuset. Den blæser ud af kanonporte oppe over, og falder så ned på scenen og vender meget ofte bladene på musikerne, mens de spiller.

Komplekset har været i konstant brug siden åbningen. Det er vært for næsten 2.000 begivenheder om året, med deltagelse af omkring 1,4 millioner mennesker, i fem teatre og to udendørs rum. I alt næsten 11 millioner besøgende om året trasker rundt i de offentlige rum, inde og ude.

Louise Herron, operahusets administrerende direktør, ankom for otte år siden for, hvad hun så som en mulighed for endelig at gennemføre den rehabilitering, institutionen havde set i årtier. Jeg sagde: 'Jeg vil gerne forny operahuset for fremtidige generationer,' huskede hun.

Billede

Kredit...Dean Lewins/EPA, via Shutterstock

Ms. Herron samlede de hundredvis af millioner i finansiering, hovedsagelig fra regeringskilder. Hun sagde, at hun hurtigt så, at mens akustikken og de elektriske ledninger havde brug for opmærksomhed, så gjorde kunderne det også.

Tidligt gik jeg for at se Reynold Levy, dengang præsident for Lincoln Center, huskede hun i et nyligt interview på sit kontor. Jeg sagde: ’Hvad bekymrer du dig om?’ Han sagde: ’Jeg bekymrer mig om togkøreplaner, og jeg bekymrer mig om parkeringspladsen.’ Det gav mig licensen til at bekymre mig om de ting.

Når det kom til kundeoplevelsen, måtte operahuset dog kæmpe med den moderne renoverings Scylla og Charybdis: tilgængelighed og historisk arv. Alt, absolut alt, er arv, sagde Mr. Rosicky, hvilket betyder, at ændringer var begrænsede eller forbudte, fordi bygningen er et historisk vartegn. Alle badeværelser, de er alle arv; toiletterne, vandhanerne, bøjlerne, alt muligt.

I 1960'erne var tilgængelighedsproblemer en eftertanke, og den dag i dag er det ikke let at komme på badeværelset i operahuset i Sydney. Ved en nylig Sydney Symphony-optræden begav en besøgende sig fra et sæde over orkestret for at finde et toilet og befandt sig i at krydse omkring 110 trin, op og ned - hver vej.

Billede

Kredit...Dean Lewins/EPA, via Shutterstock

Som følge heraf har nogle besøgende aldrig set operahusets spektakulære fællesområde, den forhøjede nordlige foyer, hvor der holdes foredrag før showet, og koncertgæster kan nippe til vin i pausen, mens de ser ud på Sydneys funklende bro og havn.

Installation af elevatorer ville ikke være så let, som det lyder. Utzons sejl er skaller; indeni, udsøgt indlejret, er mindre skaller indeholdende forestillingssale, som selv er omkranset af gangbroer og trapper, publikum bruger. Strukturerne har ikke sider eller en bagside, hvor nye elementer som elevatorer let kan introduceres. Renoveringsarkitekterne, ARM Architecture, besluttede sig for at sluse i glaselevatorer med lille fodaftryk på udvendige hjørner af hver af kompleksets haller.

Det skabte et nyt problem: hvordan man opnår fodgængeradgang til disse hjørner. Koncertsalen er omfavnet af to kæmpe parenteser af trapper, som går op til Nordfoyeren og den forhøjede bagside af salen. Uden andre steder at tage hen, punkterer arkitekterne den største af disse trapper for at konstruere en tunnel, der vil tage besøgende med mobilitetsproblemer til de nye elevatorer.

Det er virkelig vigtigt, at operahuset tilhører alle, sagde fru Herron.

Oprettelsen af ​​Sydney Opera House var en besværlig proces, præget af tilbageslag og kompromis. Dens tilblivelse var i 1947, da Sydney Symphony hyrede en britisk dirigent, Eugene Goossens, til at hjælpe med at give orkestret og byen kulturel prestige. Den pulserende Goossens adopterede Sydney som sit eget og opdagede den unge sopran Joan Sutherland, som fortsatte med at blive en opera-superstjerne.

Han fandt støtte til et nyt operahus fra premieren, eller guvernøren, i staten New South Wales, Joe Cahill, en solid fagforeningsmand, der købte ind i ideen om, at Sydney havde brug for store ideer til en stor fremtid. Året var 1956; en verdensomspændende opfordring til design blev udsendt. Staten begyndte at forberede stedet og etablerede et lotteri til at betale for det.

Den uventede vinder af designkonkurrencen var den geniale og ikonoklastiske Utzon. Den vilde formodning om hans designskitser forledte stort set alle, der så dem. Privat håbede Utzon, at han kunne finde ud af at bygge den.

Billede

Kredit...Geoffrey Bull/Fairfax Media, via Getty Images

Han og Cahill forsikrede australierne om, at byggeriet ville tage fire år. Men Utzon og hundredvis af ingeniører sled, kæmpede og nogle gange fortvivlede, mens de forsøgte at finde ud af, hvordan man kunne skabe gigantiske bueformede skiver af beton, der kunne stå op uden brug af søjler.

En dokumentar fra 1960'erne om forsinkelserne kaldte projektet et Antipodean Tower of Babel. Utzons manglende fremskridt bragte ham til sidst til en konfrontation med delstatsregeringen, og han blev tvunget ud af projektet, hvis omkostninger til sidst steg til mere end 10 gange det oprindelige skøn.

Efter sin opsigelse forlod Utzon landet og vendte aldrig tilbage for at se den færdige bygning. Arbejdet blev afsluttet af den unge australske arkitekt Peter Hall, som løste mange dvælende problemer og designede det lækre interiør. Dronning Elizabeth II deltog i åbningsceremonien den 20. oktober 1973 - 16 år efter, at Utzons design blev afsløret.

Nogle snusede til den nye bygning. Dette cirkustelt er ikke arkitektur, sagde Frank Lloyd Wright. Men det blev hurtigt bredt elsket og bidrog langt mere, end det kostede, til Australiens turistindustri.

Vi er det eneste land i verden, der er anerkendt globalt af et kunstcenter, sagde Mr. Jeffes, Opera Australia-direktøren.

Et problem, der aldrig blev behandlet tilstrækkeligt, var, hvordan man fik koncertsalen til at fungere til en symfonisk optræden. Hovedkritikken er variationen i det hele, sagde Andrew Hayne, rektor ved ARM, arkitektfirmaet, under en nylig gennemgang. Han pegede på hallens store længde: Energien har meget svært ved at komme helt bagud.

Så kiggede han op til Halls kalejdoskopiske loft: Og kronen, selvom den er spektakulær, er meget høj over scenen. Spillere har længe klaget over, at deres musik bølger opad, og at de ikke kan høre sig selv.

For år siden installerede salen klare plastikdonuts over scenen for at skubbe lyden udad, men interiørets meget reflekterende stilarter og den store størrelse af salen skaber stadig et sonisk rod.

Billede

Kredit...Sydney Opera Hus

Akustikere har foreslået flere løsninger. Donuts vil blive erstattet af buede lydreflektorer - magenta, for at matche det livlige tæppe i North Foyer - over scenen til akustiske koncerter. Et tykt laminat af udskårne træbølger vil dække væggene bag orkestret og strække sig ud i salen. Disse er designet til at bryde lyden op og fordele den mere jævnt.

Da hun viste en besøgende rundt, var fru Herron, operahusets leder, meget indstillet på de mange funktioner i bygningen, gamle og nye. På et tidspunkt sprang hun ind på et damebadeværelse for at vise en ny række boder frem. Ved en anden påpegede hun tallet 17, der var skrevet på en betonsøjle i uudslettelig blæk i et af koncertsalens offentlige områder. Det er et af mærkerne efterladt af de oprindelige entreprenører for at udpege punkter, der var 17 fod over havets overflade.

Sådanne påmindelser, bemærkede hun, er overalt: Lejlighedsvis pletarbejde på bygningen har efterladt skurrende sammenstillinger af gammel og ny beton.

Vi vil ikke have, at de laver perfekt beton og derefter prøver at blande det med uperfekt beton, sagde hr. Rosicky. Du må ikke lade som om, den altid har været der.

Det er, som om Operahuset i Sydney får lov til at fortælle sin egen historie, sagde han. Det er højt og udtryksfuldt nok til at gøre det.